España: La crisis empuja a los hoteleros hacia la especialización del negocio

Un año después de los atentados de EE UU, la industria hotelera española ensaya nuevas fórmulas para afrontar la crisis que sufre. Los cambios de hábito de los turistas, sobre todo de los alemanes, que se decantan por otros destinos y reducen tiempo de estancia en la playa, provocarán una caída de los ingresos en el sector del 10% para finales del verano, según Zontur.

Un año después de los atentados de EE UU, la industria hotelera española ensaya nuevas fórmulas para afrontar la crisis que sufre. Los cambios de hábito de los turistas, sobre todo de los alemanes, que se decantan por otros destinos y reducen tiempo de estancia en la playa, provocarán una caída de los ingresos en el sector del 10% para finales del verano, según Zontur.El verano ha dejado tras de sí un balance pesimista en el sector turístico, especialmente entre los hoteleros de sol y playa. Al mal tiempo se ha unido la crisis internacional, que ha venido acompañada de ciertos cambios de tendencia en los hábitos del turista, sobre todo del alemán. 'Éste ha cambiado sus viajes hacia destinos más baratos que España, tales como Bulgaria, Croacia o Túnez', según Ramón Estalella, secretario general de la Agrupación Hotelera de las Zonas Turísticas de España, Zontur. Estalella explica que esta caída puede cifrase en casi un 15% en estos meses de verano. Además, señala que 'ni los ingleses ni los españoles han podido compensar la pérdida'. En la cadena española Sol Meliá consideran que 'las estancias son ahora más cortas que antes, aunque la tendencia es a hacerlas más frecuentes en el año'. Lo más probable, dicen en Zontur, es que 'los turistas comiencen a combinar sus días de playa con otros de montaña o zonas rurales'. Los datos del Instituto Nacional de Estadística demuestran que el turismo rural va en aumento. De hecho, un total de 146.608 turistas se alojaron en este tipo de establecimientos en julio, un 8,89% más. La adaptación al euro también ha tenido algo que ver con esta temporada tan mediocre. Mayoristas de viajes como Thomas Cook hacen mención de la subida de los precios en la hostelería. 'El encarecimiento de precios en restaurantes, bares y cafeterías arroja a los turistas a otros lugares más baratos', señala su presidente, Stefan Picher. Como consecuencia de todo ello, los hoteles han tenido que recurrir a ofertas agresivas que, en muchos casos, tampoco han compensado el nivel de ingresos. Para los meses de verano, Zontur espera una caída de las ventas del 10% con respecto al año anterior. Ante esta situación, los propietarios de los establecimientos, sobre todo de la costa, como Playa Hoteles o Riu, esbozan fórmulas para atraer a un segmento determinado de la población. El grupo andaluz Playa Hoteles está diversificándose hacia un turismo de ciudad para compensar las pérdidas de visitantes que sufre en la playa. En 2004 contará con un total de tres establecimientos de la línea Senator, todos ellos de cuatro estrellas en Madrid, que sumarán más de 425 habitaciones. En los próximos meses abrirá dos de ellos en la Gran Vía. Por su parte, grandes cadenas como Riu también intentan favorecer la situación 'dando un nuevo valor añadido a su actividad central'. La cadena está ofreciendo nuevas fórmulas del todo incluido que tiene su base en el público familiar. 'Se trata de responder con nuevos valores como actividades deportivas o de animación para crear un lugar más atractivo al turista de costa. Otras cadenas como Sol Meliá enfatizan su apuesta por la diversificación para ofrecer diferentes alternativas. 'Sólo los establecimientos que cuidan la especialización, ya lo hace el 50%, pueden capear mejor la crisis. El ejemplo más claro es Benidorm, donde los hoteles que están especializados en turismo para la tercera edad no están siendo afectados por la crisis', según Zontur. Por su parte, los hoteleros se reunirán hoy con el Gobierno para pedir medidas que pongan fin a esta crisis. (A. N., diario Cinco Días, 12/09/02) 

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