Diario 5857 31.03.2020 | 13:16
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Denuncian un fraude que afecta a miles de turistas británicos en España

La patronal española de hospitales privados denuncia que "varias aseguradoras británicas actúan impunemente" desde hace tres años 6 agosto, 2019
  • ASPE denuncia que se comercializan pólizas que se aprovechan de las coberturas ofrecidas por la sanidad pública
  • "Miles de turistas británicos serán de nuevo rehenes de estas malas prácticas al contratar este tipo de pólizas"
  • Los viajeros creen que tienen cubierta la asistencia sanitaria en cualquier centro, incluyendo privados

La Embajada británica se ha comprometido a informar a sus ciudadanos de los derechos y deberes de los viajeros respecto a la asistencia médica, tras un supuesto fraude cometido por varias aseguradoras del Reino Unido y que ha sido denunciado por la patronal Alianza de la Sanidad Privada Española (Aspe).

Según ASPE, cerca de 800 turistas británicos acuden a diario en temporada alta a centros sanitarios privados para ser tratados, porque piensan que la póliza de seguro de viaje que han contratado en su país cubre este servicio, cuando no es así.

Se trata, según el secretario general de ASPE, Carlos Rus, de un posible fraude asistencial médico por parte de unas quince aseguradoras del Reino Unido y el impacto económico en el ámbito privado sería de 75 a 100 millones de euros.

Los representantes de Aspe han intentado buscar apoyos para atajar un problema que, según dicen, "satura nuestro sistema sanitario público, genera problemas económicos y administrativos a los hospitales privados y perjudica a los turistas ingleses".

Malas prácticas

La denuncia no es nueva. La patronal ASPE, que agrupa a más de 1.300 entidades sanitarias y representa a más del 80% de los centros hospitalarios privados españoles, sostiene que "varias aseguradoras británicas actúan impunemente" desde hace tres años.

Y es que según explica la citada asociación de hospitales privados, "algunas compañías británicas comercializan pólizas de seguros de viaje que se aprovechan de las coberturas ofrecidas por la sanidad pública británica y española, a través de la Tarjeta Sanitaria Europea, sin que hasta el momento se hayan tomado medidas cautelares contra estas empresas pese a las acciones emprendidas por ASPE".

Por eso, denuncia esta entidad, este verano "miles de turistas británicos serán de nuevo rehenes de estas malas prácticas al contratar pólizas que incluyen asistencia médica pero, a la hora de la verdad, impiden el acceso a centros hospitalarios privados. Por tanto, estas empresas comercializan la asistencia médica en centros públicos, algo contrario a derecho, al ofrecer una prestación sanitaria a la que los ciudadanos británicos ya tienen derecho y de la que no soportan costes".

"Estas aseguradoras británicas, que se lucran por la venta de un servicio que presta la sanidad pública, cometen irregularidades con el viajero británico que piensa que tiene cubierta la atención sanitaria en cualquier centro sanitario".

"Sin embargo, les exigen disponer de la Tarjeta Sanitaria Europea para así ser trasladados al sistema público. Los turistas, al ser informados, o bien asumen el coste del servicio médico privado o consultan a su aseguradora, que inmediatamente les remite a la sanidad pública, alegando la deficiencia del servicio sanitario privado. Algo completamente ajeno a la realidad, por la alta consideración internacional de la sanidad privada española. El objetivo real de estas prácticas de desprestigio es no hacer frente a su responsabilidad como asegurador".

ASPE denuncia que esta situación pone en serio riesgo la salud de los viajeros británicos

Según explica ASPE, "la aseguradora fuerza al hospital privado a derivarlos a uno de carácter público lo antes posible, incluso a veces en casos donde un traslado pone en riesgo la salud del paciente".

Consecuencias

Estas prácticas suponen "altos costes para el Sistema Nacional de Salud español, que debe asumir mayor congestión con pacientes que, en teoría, han pagado por una atención privada, y para el National Health Service británico (NHS) que deberá cubrir los costes del tratamiento en el centro público español".

Sin embargo, indica ASPE, "es la sanidad privada española la más afectada si los pacientes son tratados o admitidos. El hospital privado incurre en costes médicos, muy altos en algunas ocasiones, que no son asumidos ni por el paciente ni por la aseguradora. Y además, en muchas ocasiones, los gastos del traslado del paciente y su posterior cuidado médico en el hospital público son exigidos de forma injusta al centro privado".

Ya en 2016, ASPE informó a la autoridad británica competente (FCA) sobre "irregularidades detectadas en la asistencia médica de pólizas de viaje de hasta 15 empresas británicas, iniciando acciones de denuncia informativa a nivel regional y nacional en España, en Reino Unido y en Europa, para poner estas prácticas en conocimiento de las diferentes autoridades contra aseguradoras inscritas en el Órgano Regulador Británico.

Según denunció ASPE el pasado 8 de julio, "ni autoridades estatales ni autonómicas de hasta seis regiones han actuado de forma alguna. Tanto el Ministerio de Asuntos Exteriores, como el de Sanidad o el de Economía – Dirección General de Seguros- se han inhibido o directamente no han emitido respuesta alguna. Esto ha permitido a estas aseguradoras seguir actuando impunemente".

Reuniones

De momento, según explica Aspe, en las últimas semanas se han mantenido reuniones con miembros de la Embajada británica en España, del Ministerio de Exteriores español, la Consejería de Sanidad de la Comunidad de Madrid y una empresa que comercializa seguros de viaje en Reino Unido.

Tras estos encuentros, según Aspe, se ha mostrado receptivo el Consulado Británico, cuyos representantes se han comprometido a difundir información detallada sobre las coberturas médicas cubiertas por la tarjeta sanitaria europea en España y sobre seguros de asistencia en viaje.

Además, representantes de la Secretaría de Estado para la UE de Exteriores han mostrado su intención de celebrar una reunión en septiembre junto a los Ministerios de Sanidad y Trabajo para analizar el asunto.

La Consejería de Sanidad de la Comunidad de Madrid también le ha ofrecido su apoyo a la patronal en las acciones que desarrolle para luchar contra el mal uso que se está realizando de la tarjeta sanitaria europea.

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