Gestión de riesgos

El riesgo de transmisión del ébola en avión es bajo

La OMS, la OMT e IATA forman un grupo de trabajo

"El riesgo de transmisión del virus del ébola durante los viajes por vía aérea es bajo", según afirma una declaración conjunta firmada por la Organización Mundial del Turismo (OMT), la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Asociación del Transporte Aéreo Internacional (IATA, por su siglas en inglés), entre otras instituciones.

En la actualidad, el ébola afecta Guinea, Liberia y Sierra Leona "y, recientemente, un viajero enfermo proveniente de Liberia infectó a un pequeño número de personas en Nigeria con las que tuvo contacto directo", apunta dicho comunicado conjunto.

El 8 de agosto de 2014, y de conformidad con el Reglamento Sanitario Internacional (2005), la OMS declaró el ébola en África Occidental una Emergencia de Salud Pública de Interés Internacional.

Con el fin de "respaldar los esfuerzos desplegados a escala mundial para contener la propagación de la enfermedad y proporcionar una respuesta internacional coordinada para el sector de viajes y turismo", varias instituciones han creado un grupo de trabajo "que supervisará la situación y proporcionara información oportuna tanto al sector de viajes y turismo como a los viajeros".

Dicho grupo está formado por delegados de la Organización Mundial de la Salud (OMS), la Organización de Aviación Civil Internacional (OACI), la Organización Mundial del Turismo (OMT), el Consejo Internacional de Aeropuertos (ACI), la Asociación del Transporte Aéreo Internacional (IATA) y el Consejo Mundial de Viajes y Turismo (CMVT).

El riesgo de transmisión del Ébola en avión es bajo. #shu#El riesgo de transmisión del Ébola en avión es bajo. Imagen Shutterstock

"El riesgo de transmisión del ébola durante los viajes por vía aérea es bajo. A diferencia de infecciones como la gripe o la tuberculosis, el ébola no se transmite respirando el mismo aire (y las partículas en suspensión que contiene) que una persona infectada. La transmisión requiere el contacto directo con sangre, secreciones, órganos u otros fluidos corporales de personas o animales vivos o muertos infectados, exposiciones todas ellas improbables para el viajero medio", explica el comunicado conjunto.

"En cualquier caso, se aconseja a los viajeros evitar todos los contactos de este tipo, y practicar de manera rutinaria una higiene cuidadosa, como lavarse las manos.
El riesgo de contraer la infección en un avión también es bajo, ya que las personas enfermas suelen sentirse tan mal que no pueden viajar, y la infección requiere el contacto directo con los fluidos corporales de la persona infectada".

En Nigeria, los casos sólo están relacionados con personas que tuvieron contacto directo con un único viajero que fue hospitalizado tras su llegada a Lagos, explica la OMT.

"Es importante señalar que una persona que está infectada sólo puede transmitir el virus a otros una vez haya comenzado a tener síntomas. Por lo general, una persona no tiene síntomas durante un período comprendido entre dos y 21 días (el “período de incubación”).

Los síntomas son fiebre, debilidad, y dolores musculares, de cabeza y de garganta. Esto va seguido de vómitos, diarrea, erupciones cutáneas y, en algunos casos, hemorragias.

Ver también Falsa alarma de ébola en Gatwick.

Riesgo en los países afectados

Por otra parte, "el riesgo de que un viajero se infecte por el virus del ébola durante una visita a los países afectados y desarrolle la enfermedad tras su regreso es muy bajo, aun cuando la visita incluya viajar a zonas en las que se hayan registrado casos".

"Si una persona, incluido un viajero, permaneciera en las zonas en las que se han notificado casos del ébola recientemente, debería solicitar atención médica ante el primer signo de enfermedad (fiebre, dolores de cabeza, musculares o de garganta, diarrea, vómitos, dolor de estómago, erupciones cutáneas, enrojecimiento de los ojos y, en algunos casos, hemorragia). Un tratamiento temprano puede mejorar el pronóstico".

En cualquier caso, las instituciones firmantes piden a los países afectados "que realicen controles de detección de salida a todas las personas en los aeropuertos internacionales, en los puertos marítimos y en importantes pasos fronterizos, con miras a identificar enfermedades febriles inexplicables que muestren síntomas compatibles con la infección por el ébola".

"No se debería permitir viajar a ninguna persona que padezca una enfermedad compatible con la EVE, salvo que el viaje forme parte de una evacuación médica apropiada. Las personas que han estado en contacto con personas infectadas por el ébola, o las personas que han contraído la enfermedad, no deberían realizar viajes internacionales, a menos que los viajes formen parte de una evacuación médica apropiada".

Por último, este grupo de trabajo solicita a los países no afectados "fortalecer la capacidad para detectar y contener inmediatamente nuevos casos, y evitar al mismo tiempo medidas que creen interferencias innecesarias con los viajes y el comercio a escala internacional". Ver también El ébola podría afectar a la demanda del sector aéreo, según la IATA

De este modo, "la OMS no recomienda prohibir el comercio ni los viajes internacionales, de conformidad con el asesoramiento proporcionado por el Comité de Emergencias de la OMS acerca de brote de enfermedad por el virus del ébola".

En cambio, el ministerio español de Asuntos Exteriores desaconseja en su web de recomendaciones de viaje los viajes a Nigeria, Sierra Leona, Libera y Guinea. Ver también El ébola pone en alerta máxima a aerolíneas y aeropuertos.

 

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