IFTO advierte que Baleares se está comportando peor que otros destinos de cara al verano 2004

Las reservas hacia Baleares desde el Reino Unido para la próxima temporada se están comportando peor que las reservas para el conjunto de otros destinos. Por lo tanto, es importante que el sector balear se muestre creativo y encuentre caminos para estimular el mercado, matizó ayer el presidente de la Federación Internacional de Turoperadores (IFTO), Martin Brackenbury, con motivo de la reunión de los miembros de la federación en Palma de Mallorca.

Las reservas hacia Baleares desde el Reino Unido para la próxima temporada se están comportando peor que las reservas para el conjunto de otros destinos. Por lo tanto, es importante que el sector balear se muestre creativo y encuentre caminos para estimular el mercado, matizó ayer el presidente de la Federación Internacional de Turoperadores (IFTO), Martin Brackenbury, con motivo de la reunión de los miembros de la federación en Palma de Mallorca. Baleares tiene problemas en sus dos principales mercados emisores, el británico y el alemán. En el caso del Reino Unido, la devaluación de la libra ha provocado que los precios de los catálogos para el verano 2004, que están en el mercado desde el pasado mes de abril, sean entre un 12 y 14% más altos que los de este año. Por ello, la gente espera más en reservar sus viajes, quedando a la espera de ofertas que salgan más adelante. Brackenbury señaló que, con todo ello, los niveles de reservas para la temporada estival 2004, que se hicieron entre abril y finales de agosto, están un 34% por debajo que el año pasado, mientras que en el resto de destinos, la diferencia es de menos 25%. El presidente de IFTO destacó que los porcentajes no son tan importantes en cifras absolutas, ya que se cuenta con entradas de reservas más adelante. Sin embargo, lo que sí es significativo, es que "Baleares se está comportando peor que el resto del mercado". Brackenbury quiso dejar bien claro que con ello, no se quiere obligar o incentivar a los hoteleros de Baleares a bajar sus precios, "excepto quizás unos ajustes en algunos casos puntuales". Lo que sí es importante que el sector privado y público de las Islas busque "soluciones innovadoras que den un valor añadido a las vacaciones, sobre todo en el caso del turismo familiar". Uno de los elementos que se podrían contemplar serían descuentos especiales para niños, aunque Brackenbury destacó que finalmente se tratará de "una mezcla de aspectos", que serán analizados en las próximas semanas. Más complicado será, en opinión de Brackenbury, "restaurar la confianza de los consumidores en Alemania", teniendo en cuenta la imagen empeorada que tiene Baleares en este mercado. En este sentido, dejó claro que una recuperación de la economía alemana podría ayudar a avivar el turismo en Baleares, pero ello "no es todo, porque el mercado ha cambiado". Lo mismo ocurre con la eliminación de la ecotasa, que es una ayuda,"pero probablemente es insuficiente para reactivar el turismo, y sobre todo el familiar". Destacó que los cambios en los mercados emisores exigen que la promoción, el producto y su ejecución se tengan que hacer "a medida de la demanda", para crear confianza por parte de los consumidores. Dijo que no se trata de gastar mucho dinero en grandes campañas de publicidad, sino lanzar un "fuerte mensaje de las Islas Baleares de ventajas consistentes" que los turoperadores puedan transmitir a sus clientes y a las agencias de viajes. Por su parte, el vicepresidente de IFTO y presidente de Mundicolor, Julio González Soria, destacó que hay "elementos positivos" tras el cambio del Gobierno autonómico, como la eliminación de la ecotasa y la "actitud de la administración actual", pero que ello no es suficiente para recuperar el turismo. "Hay que seguir innovando y creando". Hay otro problema que tiene un efecto negativo sobre el turismo en Baleares, según Brackenbury. Por una parte, los altos precios de la oferta complementaria, que provocan que "muchas hamacas queden vacías y la gente se pone en la arena sobre sus toallas", lo cual, no da una buena imagen. "Hay que mirar a ver si no hay una forma de solucionar este problema". (Charlotte Miller/ HOSTELTUR/ charlotte@hosteltur.com) 

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