Mañana se reúnen las siete asociaciones de CAAVE, tras la devolución del TDC al SDC del expediente de los "fees" por un defecto de forma

Mañana tienen previsto reunirse en Madrid los presidentes de AEDAVE, FEAAV, UCAVE, AMAVE, AUSA, AEDAV y AETOR (asociaciones que integran CAAVE) y sus abogados, con el fin de decidir la estrategia legal y los pasos a dar después de que el Tribunal de Defensa de la Competencia (TDC) le devolviera al Servicio de Defensa de la Competencia (SDC) el expediente del caso de los fees, por un defecto de forma.

Mañana tienen previsto reunirse en Madrid los presidentes de AEDAVE, FEAAV, UCAVE, AMAVE, AUSA, AEDAV y AETOR (asociaciones que integran CAAVE) y sus abogados, con el fin de decidir la estrategia legal y los pasos a dar después de que el Tribunal de Defensa de la Competencia (TDC) le devolviera al Servicio de Defensa de la Competencia (SDC) el expediente del caso de los fees, por un defecto de forma. El TDC le ha indicado al SDC que CAAVE no tiene personalidad jurídica y que la notificación del pliego de concreción de hechos debe ser enviada, no a CAAVE, sino a las siete asociaciones que integran la Cúpula y que sí están legalmente constituidas. Ante esta devolución, hace unos días que el SDC, con carácter urgente, les ha enviado a cada una de las siete asociaciones la notificación. LA NUEVA ENTRADA EN EL TDC SE PUEDE RETRASAR VARIOS MESES Tras la entrega de la notificación a las siete asociaciones, que el SDC ha llevado a cabo a mediados de agosto, éstas tienen ahora de plazo hasta mediados de septiembre para presentar, cada una por separado, sus alegaciones. "Hemos ganado un poco de tiempo con este "tirón de orejas" que le ha dado el Tribunal al Servicio", señala a este diario el presidente de AEDAVE, José Manuel Maciñeiras. Si se repite el mismo plazo que en la anterior entrega del expediente, la devolución por defecto de forma puede retrasar el proceso unos tres meses (las alegaciones de CAAVE y las compañías aéreas terminaron de presentarse en abril, y la entrada del expediente en el TDC se produjo a primeros de julio). A continuación, el Tribunal dispone de un año para recabar nuevas pruebas y declaraciones, y decidir finalmente si sanciona a las partes implicadas o si archiva el expediente. Unas sanciones que, de determinarse que proceden, podrían llegar a un máximo de 900.000 euros o el 10% de los ingresos anuales del ejercicio anterior a la resolución. Llegado el caso, la resolución sería recurrible ante la Audiencia Nacional, de modo que el proceso, en el peor de los casos, podría durar cerca de diez años. EL SDC ENTREGÓ AL TDC UN EXPEDIENTE CONSIDERANDO "HECHOS PROBADOS" LA CONCERTACIÓN DE LOS FEES Como HOSTELTUR informó en exclusiva el pasado 18 de julio, el SDC, tras las alegaciones presentadas por las partes hasta abril, consideró que existen indicios de una posible concertación en el cobro de emisión de billetes (fees) entre Iberia, Air Europa, Spanair y CAAVE, y le trasladó el expediente sancionador al TDC, que lo recibió el seis de julio. En el informe enviado a las partes, el SDC consideraba "hechos probados" que hay concertación de precios en el cobro de los fees entre Iberia, Air Europa, Spanair y CAAVE, y que "la identidad en los precios por cargo de emisión de billetes [fees] al usuario final, se aplica por la existencia de acuerdos entre Iberia, Spanair, Air Europa con CAAVE y entre las agencias de viajes a través de CAAVE (Cúpula Asociativa de Agencias de Viaje de España)", según el pliego de concreción. INDIGNACIÓN Y ESPERANZA EN EL SECTOR DE AGENCIAS La decisión del SDC de trasladar el expediente al TDC y de considerar "hechos probados" la concertación en el cobro de los fees" entre agencias y aerolíneas despertó la indignación en el seno del sector de agencias. "¿Se quieren cargar a las agencias de viajes?", se pregunta el presidente de UCAVE, Enrique Fernández Alarcón, quien considera "un error de libro que el SDC tome esta decisión después de haber examinado solamente lo que están haciendo las tres o cuatro grandes redes de agencias, cuando en España hay miles de agencias más a las que el Servicio no les ha pedido nada y que están cobrando diferentes fees". Además, Fernández Alarcón considera "contradictoria" la decisión del SDC respecto a la sentencia del TDC (confirmada en marzo por la Audiencia Nacional) a favor de UCAVE y contra Iberia, en la que se reconoce que Iberia tiene posición de dominio en el mercado español. Esta sentencia se produjo tras una denuncia de UCAVE contra Iberia por el anterior sistema de comisiones, Valor"98. Por esta razón, y por la confianza en que el TDC lleve a cabo una investigación más a fondo que el SDC, en el sector de agencias se tienen esperanzas de que finalmente el Tribunal sobresea el caso. (José Manuel de la Rosa / HOSTELTUR) (delarosa@hosteltur.com) 

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