Rusia financiará su participación en la ISS con el turismo espacial

Los rusos acudirán al turismo espacial para financiar gran parte de los gastos de su participación en la explotación de la estación Alpha, según afirmó Alexéi Krasnov, jefe del departamento de vuelos pilotados de Roskosmos, la agencia cósmica rusa. Para ello lanzará al espacio dos turistas cada año.

Rusia, que en 2001 dio incio al turismo espacial al enviar a la ISS al multimillonario norteamericano Dennis Tito, se ha convertido en la primera potencia mundial en esta modalidad, reservada de momento a una minoría de millonarios que estén dispuestos a pagar varios millones por una visita a la estación internacional Alpha. Tito pagó 20 millones de euros por su gira espacial. Tras Tito, los rusos pusieron en órbita en 2002 a Marc Shuttleworth y en 2005 a Gregory Olsen. El lunes 18 viajará a la estación Alpha la primera mujer turista espacial, la millonaria norteamericana de origen iraní, Anousheh Ansari. Cada uno de ellos pagó 20 millones de euros. ""Ese dinero nos ayudará a la realización de nuestros programas", afirmó Krasnov y añadió que pretenden lanzar cada año al espacio dos turistas, "y a partir de 2009, hasta cuatro". Krasnov comentó que de los tres asientos que tiene una nave espacial rusa "Soyuz", "uno será siempre para un turista y otro para un astronauta norteamericano", aunque no reveló cuánto paga la NASA por ocupar esa plaza. El directivo ruso añadió que en la cola para subir al espacio se encuentran ahora el empresario japonés, Daisuke Enomoto, "que fue rechazado por problemas de salud y sustituido por Ansari hace escasas semanas", y el millonario estadounidense de origen húngaro, Charles Simonyi. Con contratos interestatales como el que posibilitó el vuelo del brasileño Marcos César Pontes, serán también catapultados a la ISS un representante de Malasia y otro de Corea del Sur, en 2007 y 2008 respectivamente, precisó. José Antonio Tamargo (actualidad@hosteltur.com) 
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