Albania relanza sus ciudades históricas para atraer turismo

Albania, un destino desconocido para muchos europeos, busca atraer un mayor número de turistas relanzando su histórica ciudad de Gjirokastra, cuna de los dos albaneses más famosos del siglo XX, el ex dictador Enver Hoxha y el escritor Ismail Kadare.

Ubicada a 230 km. al sur de Tirana, esta ciudad incluida en la lista del Patrimonio de la Humanidad de la Unesco desde 2005, se alza entre la ladera del monte Mali i Gjere y el valle del río Drinos. Gjirokastra es "quizá la ciudad más inclinada del mundo, con lo que ha roto todas las leyes de arquitectura y urbanismo", según ha descrito el propio Ismail Kadare, candidato al Premio Nobel de Literatura, refiriéndose a su ciudad natal. Esta extraña ciudad, que ha tomado el nombre de Argyrokastron (castillo de plata en griego) desde el dominio bizantino, también es conocida como Ciudad de Piedra. Así la describía el ex dictador estalinista Enver Hoxha, que residió allí entre 1908 y 1927. En la actualidad Gjirokastra vuelve a ser un destino turístico para extranjeros, la mayoría de los cuales llega desde la isla griega de Corfú a través del puerto albanés de Saranda, situado a 60 kilómetros de distancia, según afirma el director de cultura del ayuntamiento de la ciudad, Odise Kote. Entre junio y septiembre visitaron la ciudad 9.500 turistas, procedentes de EE UU, Australia, Canadá, Austria y Alemania, lo que supone 1.500 visitantes más que en todo 2006. Por primera vez, este verano ha funcionado en la localidad una oficina de información turística Además, se está trabajando en la elaboración de un plano de la misma y en la publicación de folletos informativos turísticos. Los turistas dicen que se quedan impresionados por las magníficas torres-vivienda de piedra ("kula" en turco), que los terratenientes de la zona con acceso por la Puerta Suprema construyeron en torno al castillo medieval del siglo XIII inspirados por el estilo otomano. HOSTELTUR (actualidad@hosteltur.com) 
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