Comienzan a 'rodar cabezas' por el caos en el primer aeropuerto de Europa y exigen responsabilidades a Ferrovial

El caos del aeropuerto londinense de Heathrow, primero de Europa y tercero del mundo en tráfico de pasajeros, ha llegado a tales magnitudes que le ha costado el cargo a dos altos directivos estrella de la compañía y amenaza con tener consecuencias administrativas y judiciales para BAA, gestor aeroportuario filial del grupo español Ferrovial.

El presidente de British Airways, Willie Walsh, ha despedido con efecto inmediato a los directores de Operaciones y de Servicio al Cliente, Gareth Kirkwood y David Noyes, respectivamente. Ambos eran, por cierto, dos directivos estrella de la compañía con ascensos durante su mandato. Mientras tanto, la secretaria de Estado de Londres exigirá responsabilidades a BAA, gestor aeroportuario filial del grupo español Ferrovial. Un anuncio similar hizo el máximo cargo de BA, Walsh, en una conversación con la prensa en Londres, pero fue descartado por la compañía en otra declaración oficial. Mientras tanto, la secretaria de Estado para Londres, Tessa Jowell, advirtió a los responsables del gestor aeroportuario BAA, filial del grupo español Ferrovial, que deben asumir su responsabilidad por el coste económico causado por el caos que se ha generado en las últimas semanas en la Terminal 5 del aeropuerto londinense de Heathrow. "El caos registrado en la Terminal 5 de Heathrow ha perjudicado a Londres y el gestor aeroportuario BAA debe responsabilizarse por el coste económico causado", ha dicho Jowell en una entrevista al Financial Times. British Airways anunció la semana pasada que las cancelaciones en Heathrow le habían supuesto hasta ese momento pérdidas por 19,9 millones de euros. Las declaraciones de la responsable política se producen precisamente después de que British Airways y BAA anunciaran que retrasarán hasta junio la salida de vuelos de largo recorrido desde la nueva terminal, a fin de evitar los numerosos problemas que ha sufrido la nueva instalación. Desde que la nueva terminal abrió al público sus puertas el pasado 27 de marzo pasado ha registrado cancelaciones y fuertes retrasos de vuelos debido a problemas en las instalaciones e incidentes en la entrega de unas 15.000 maletas. La secretaria de Estado para la capital londinense eludió responder si British debería compartir parte de la responsabilidad. Al 100% en poco tiempo Los portavoces de la filial aeroportuaria del grupo Ferrovial han reconocido que la inauguración de la terminal de 5.300 millones de euros no ha sido tan satisfactoria como "hubiéramos deseado". El viceconsejero delegado de BAA, Luis Sánchez-Salmerón, ha asegurado que no hay ningún problema que necesite una intervención mayor. Argumenta que buena parte de los fallos se han debido a que los recursos y equipos de la T5 ha sido utilizados al 100% en apenas unas cuatro o cinco semanas en el aeropuerto más transitado de Europa y tercero en el mundo, mientras que la utilización de la capacidad instalada en otras terminales aeroportuarias del mundo ha sido programada para que esté en marcha por fases, paulatinamente. La situación ha llevado a BAA y British Airways a tomar la decisión de retrasar hasta junio el traslado de los vuelos de largo recorrido de la aerolínea británica a la T5, así como los de sus socias en la alianza oneworld, para asegurar que cuando se introduzcan vuelos adicionales a la T5, se mantengan los más altos estándares de calidad en el servicio prestado, si bien afirman que en estos momentos la nueva terminal está trabajando "sin problemas con su programación de vuelos normal". Los portavoces de BAA han reconocido que la puesta en marcha de la T5 no cubrió las expectativas del gestor y BA pero señalan que ha habido una "mejora significativa del servicio. Nuestro objetivo es completar este proceso lo antes posible para acometer la segunda fase de transformación del aeropuerto", dicen desde BAA. Más casos contra BAA Paralelamente a estos problemas con posibles consecuencias administrativas para BAA, las dos principales low cost europeas, la británica Easyjet y la irlandesa Ryanair preparan sendos casos contra el gestor de los principales aeropuertos londinenses. Easyjet recurrirá por vía judicial la subida de tarifas que puede cobrar el gestor aeroportuario en Gatwick y retendrá una parte de las tasas que recauda en su nombre a los pasajeros, mientras que Ryanair estudia acciones similares en Stansted. El pasado 11 de marzo, la Autoridad de la Aviación Civil (CAA, por sus siglas en inglés) del Reino Unido autorizó a partir del 1 de abril una subida del 21% de las tasas máximas que BAA puede imponer a las aerolíneas en los aeropuertos londinenses de Heathrow y Gatwick hasta 2013, para que el gestor aumente las inversiones y la seguridad. Easyjet ha propuesto a BAA, en una carta a su consejero delegado, Colin Matthews, que no cobre el máximo que le permite la CAA y que situé las tasas en un punto intermedio entre los intereses de la aerolínea y los del gestor. Easyjet daba plazo hasta ayer para aceptar esta propuesta. En caso de no ser aceptada, comenzará a retener una parte, aún por decidir, de las tasas máximas que a BAA se le permite cobrar por cada pasajero que transportan las aerolíneas. La compañía, que aseguró que preferiría actuar de forma conjunta con el gestor, indicó que guardará las cantidades retenidas en una cuenta aparte a la espera de la decisión judicial. De prosperar su iniciativa, devolverá el dinero retenido a sus clientes, mientras que en caso de que los tribunales le den la razón al gestor, se lo devolverá, con intereses incluidos. Ryanair anunció que estudia llevar a cabo una acción similar a la de Easyjet en protesta por las tasas máximas que el gestor puede cobrar en el aeropuerto londinense de Stansted. La aerolínea ha escrito a BAA en protesta por su propuesta de que las tasas se incrementen en un 7%, lo que considera "completamente injustificado". La aerolínea indicó que se encuentra a la espera de una respuesta y que si ésta no se produce acudirá a la vía judicial y retendrá la cuantía de la subida de tarifas. Diana Ramón Vilarasau (transportes@hosteltur.com) 
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