Una low cost abre nueva base operativa en conexión con España

Aer Lingus establecerá su primera base fuera de Irlanda en el aeropuerto londinense de Gatwick, con una inversión de 106 millones de euros. La compañía hizo el anuncio al mismo tiempo que aseguraba que volverá a beneficios el año próximo.

En la nueva base internacional para vuelos europeos programará cuatro Airbus A320, que espera elevar a ocho en 12 meses, y generará 120 nuevos puestos de trabajo. Aer Lingus ha seleccionado siete destinos de apertura, la próxima primavera: Málaga, Munich, Niza, Viena, Knock, Faro y Zurich. Para la low cost irlandesa, que ha rechazado la oferta de su rival Ryanair, esta apuesta es su demostración estratégica de que puede sobrevivir y aún crecer como una compañía independiente y para ello ha escogido Gatwick, aprovechando que British Airways redujo su operación desde este aeropuerto. Aer Lingus ha llegado a acuerdos para utilizar algunas franjas horarias de las desechadas por British Airways y los slots dejados por aerolíneas quebradas con XL Airways, Zoom Airlines y Sterling Airlines. Las tarifas de lanzamiento rondarán los 21 euros, incluidas las tasas. La compañía aérea, que ha rechazado las pretensiones de una OPA hostil por parte de Ryanair de 748 millones de euros, ya opera un vuelo en la ruta Dublín-Gatwick servicio, pero su expansión desde ese aeropuerto le enfrentará a su poderoso rival británico, Easyjet, una de las mayores compañías aéreas en Gatwick. Aer Lingus tiene previsto ampliar su presencia en la nueva base de Gatwick a ocho aviones y estar transportando 2,5 millones de pasajeros al año dentro de 12 meses. Otro proyecto a más largo plazo es la operación de rutas de largo radio desde Gatwick. El presidente ejecutivo de la aerolínea irlandesa, Dermot Mannion, ha señalado que "la operación desde Gatwick será complementada con sus actuales servicios desde Londres Heathrow así como el posicionamiento de Aer Lingus irá creciendo y consolidándose según vaya abriendo nuevas rutas y bases en los próximos años". Diana Ramón Vilarasau (transportes@hosteltur.com) 
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