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Iberia, British y American, acusadas de pactar rutas

La Comisión Europea ha acusado formalmente a Iberia, British Airways y American Airlines de pretender restringir indebidamente la competencia en las rutas transatlánticas.

El Ejecutivo comunitario considera que los acuerdos de cooperación concluidos entre las tres compañías "podrían vulnerar las reglas europeas que prohíben las prácticas comerciales restrictivas". La acusación adopta la forma de un pliego de cargos que fue enviado por Bruselas a las tres aerolíneas en septiembre, según recoge Europa Press.

Los acuerdos a los que se refiere el pliego de cargos prevén la coordinación de las actividades comerciales, operativas y de marketing de las compañías aéreas en las rutas transatlánticas, principalmente en los vuelos entre la Unión Europea y América del Norte.
Iberia, British Airways y American Airlines quieren gestionar conjuntamente horarios, capacidad y fijación de precios, y compartir los ingresos de las rutas transatlánticas entre América del Norte (Canadá, México, EEUU y Puerto Rico) y Europa (UE, Noruega y Suiza).

El Ejecutivo comunitario ya abrió una investigación sobre este pacto el pasado mes de abril por considerar que el nivel de colaboración entre las tres aerolíneas parece ser "mucho más amplio" que el habitual entre las compañías que forman parte de una alianza.

La Comisión prosigue, además, otras dos investigaciones similares sobre los acuerdos entre cuatro miembros "Star Alliance" (Lufthansa, Continental, United and Air Canada) y entre los miembros de "Skyteam" (Air France/KLM and Delta/Northwest), pero todavía no ha llegado a ninguna conclusión.

El envío de un pliego de cargos es un paso formal en las investigaciones que realiza Bruselas por la vulneración de las reglas de competencia. En él, el Ejecutivo comunitario informa por escrito a las partes implicadas de las acusaciones que tiene contra ellas. Los destinatarios pueden responder por escrito y solicitar una audiencia para exponer sus argumentos.

Una vez escuchadas las partes, la Comisión decidirá si el acuerdo entre Iberia, British Airways y American Airlines es compatible con las reglas de competencia de la UE. El envío de un pliego de cargos no prejuzga el resultado final de la investigación, según insistió el Ejecutivo comunitario.

Las aerolíneas se defienden

Iberia, American Airlines (AA) y British Airways aseguran que el pacto alcanzado entre ellas beneficia a los usuarios.La nota firmada por Iberia, BA y AA añade que el análisis del acuerdo por parte de la UE estaba previsto, ya que es similar al que se está llevando a cabo con respecto a las otras dos alianzas de aerolíneas, Star y Sky Team.

Estas dos alianzas cuentan ya con el beneplácito del Departamento de Transportes de Estados Unidos, sobre inmunidad antimonopolio, actuación que aun se está estudiando en el caso de Iberia, BA y AA, miembros de la tercera alianza internacional de aerolíneas, Oneworld.

Estamos convencidos, añade el comunicado, de que la mejor manera de fortalecer la competencia entre aerolíneas e incrementar las opciones de viaje de los consumidores es "asegurando" que las tres alianzas compitan en igualdad de condiciones.

Para los tres integrantes de Oneworld, el acuerdo de negocio conjunto será beneficioso para millones de consumidores, ya que dispondrán de más tarifas y mejores precios, conexiones más cómodas y un acceso más sencillo a una red de más 500 destinos en todo el mundo.
 

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