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Edición España. Según un estudio de PhoCusWright

Las reservas de viajes en las agencias online superan a las del resto del sector en Europa

1 octubre, 2010
Las ventas registradas por las agencias de viaje online en la UE ascendieron a 24.000 millones de euros en 2009, y el porcentaje de reservas por internet supera a las del resto de la industria del viaje, según un estudio de PhoCusWright encargado de la European Technology & Travel Services (ETTSA), cuyos miembros incluyen a agencias online y GDS.
El año pasado, el mercado europeo del turismo facturó unos 232.000 millones de euros, un 10% menos que en 2008, de los que 71.200 millones correspondieron a los operadores turísticos en internet, un 1% más que el año anterior, y 24.000 millones a las agencias online, según el estudio.

Con estas cifras, los operadores online representaron el 31% del total de ingresos en el sector turístico en 2009, un porcentaje que alcanzará el 33% este año y el 35% en 2011, según sus previsiones. No obstante, en volumen de reservas el porcentaje supera el 50%, debido a los menores importes de las operaciones online. En ETTSA están integradas agencias online como Expedia, eDreams, Lastminute, o Ebookers, y GDS como Amadeus o Travelport.

El autor del estudio, Douglas Quinby de PhoCusWright, subrayó que la última década ha visto un crecimiento "explosivo" en las ventas de viajes online en Europa, "que ya se han convertido en una parte fundamental del proceso de compra". "La industria ha sido un ejemplo positivo para la economía europea durante la recesión", agregó.

Estas agencias están creciendo particularmente rápido en las economías emergentes de Europa Central y del Este, y serán aún más importantes en respuesta a la demanda de más opciones de viajes nacionales e internacionales.

El estudio apunta también a que la distribución independiente de viajes 'online' ha estimulado la transparencia en los precios y ha facilitado el acceso a información relativa a tarifas aéreas, habitaciones de hotel y otros productos de viaje.

Revolución tecnológica

"La tecnología ha desatado una revolución en la distribución turística y ha generando un nivel de innovación sin parangón en los modelos minoristas y comerciales, eliminando así las barreras que impedían la competencia plena. Este estudio revela hasta qué grado se ha experimentado dicha transformación en Europa", explicó el secretario general de la ETTSA, Tom Parker.

"Nuestra industria, utilizando la tecnología de forma creativa, ha producido mejoras importantísimas en la búsqueda de información y la compra de viajes, cosa que ha beneficiado tanto a minoristas como a consumidores", declara Parker. "El futuro será aún mucho mejor si conseguimos defender la competencia", aseveró.

Empleo de calidad

El estudio muestra que la distribución de viajes independiente genera empleo de calidad. Los sistemas de distribución global emplean a unas 6.000 personas en Europa, y las agencias de viajes 'online' a unas 13.000.

Una cuarta parte de este empleo se califica como de "alta tecnología'. Las agencias de viaje tradicionales que confían en los sistemas de distribución para acceder y reservar productos de viaje, emplean a aproximadamente a 300.000 profesionales en los 27 países de la UE.

"Nuestro valor como industria se puso de manifiesto durante la crisis de la nube de cenizas volcánicas durante la cual ayudamos a miles de viajeros a llegar a casa", afirmó Parker. No obstante, Parker alertó sobre que los esfuerzos de algunas aerolíneas para limitar la distribución mediante intermediarios, facturar de forma separada sus ofertas de viaje y "ocultar los costes asociados" supone "un riesgo para el producto y la transparencia en el precio", concluyó.

En su opinión, el estudio debería animar a los legisladores a estudiar el tema más detenidamente y a plantearse ampliar la protección a los consumidores revisando las directivas de la UE sobre viajes organizados y derechos de los pasajeros de avión.

HOSTELTUR (agencias@hosteltur.com)
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