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Iberia formará con British la tercera aerolínea del mundo

31 julio, 2008

Iberia y British Airways informaron ayer del inicio de negociaciones, con el apoyo unánime de sus respectivos consejos de administración, para concretar la fusión de ambas compañías mediante un intercambio de acciones en una nueva sociedad que adquirirá las dos aerolíneas. El nuevo holding mantendrá las dos marcas aéreas. Será una única compañía de gestión unificada, con representación de ambas empresas. Paralelamente, las dos aerolíneas existentes serán responsables del día a día de sus operaciones. No obstante haber hecho el anuncio previamente por separado, British mediante un comunicado e Iberia a través de la notificación a la Comisión Nacional del Mercado de Valores, los presidentes de ambas compañías se reunieron en Madrid para oficializarlo ante el mundo desde España. Entre las más grandes En su intervención, el consejero delegado de British Airways, Willie Walsh, aseguró que esta fusión es "el paso lógico en una relación que comenzó hace diez años", e ilustró las magnitudes de la fusión asegurando que "nuestra unión dará lugar a la tercera línea aérea del mundo en ingresos", con más de 16.500 millones de euros (de los que 5.500 corresponden a Iberia), "y la quinta más grande en flota, con más de 450 aviones". El nuevo grupo resultante de la fusión llegará a más de 200 destinos en 100 países. Por su parte, Fernando Conte señaló que "como un paso más en este proyecto, y en justa reciprocidad a la participación de British en Iberia -la compañía británica compró hace casi diez años un 9% de la española, porcentaje que ha ampliado al 13,15% recientemente-, les anuncio que Iberia ha adquirido el 2,99% de British, que tiene derivados financieros para incrementar esa participación otro 6,99%", lo que supone un 9,99%. Ambos destacaron la gran complementariedad de rutas y mercados que tienen las dos compañías, destacando la red de conexiones que Iberia tiene entre Europa y Latinoamérica, y British la que tiene de Europa a Norteamérica y Asia. Pendiente de fijar la ecuación de canje de acciones Pero lo que más expectativa ha generado del anuncio de la fusión no fue aclarado ayer en Madrid por ninguno de los dos ejecutivos, que dieron largas y echaron balones fuera cuando se les preguntaba por el peso que cada una de las compañías tendría en la nueva sociedad resultante que se creará y será la única tenedora de acciones. Lo que sí dijeron es que la fusión se llevaría a cabo mediante un intercambio de acciones. En este sentido, aunque lo evidente es que se tenga en cuenta el mayor tamaño y valor de British, Fernando Conte indicó que "lo sabremos cuando se determine la ecuación de canje individual de acciones", si bien añadió que "el proceso de participación será proporcional al capital que cada accionista represente". Al 30 de junio pasado, el núcleo estable de Iberia que controla el 45,12% de su capital está conformado por Caja Madrid, accionista de referencia con el 22,99%; el holding integrado por British Airsways y American Airlines, un 13,15%; El Corte Inglés, un 3,7%, que de inmediato hizo público su apoyo a la fusión; la Sociedad Estatal de Participaciones Industriales (SEPI), con un 5,16%; y otras dos cajas de ahorros, Ibercaja y Unicaja, con dos pequeñas participaciones del 0,34 y 0,10% respectivamente. El resto, accionistas flotantes y autocartera que suponen el 54,88%. Sobre el futuro del primer accionista de Iberia en la nueva sociedad resultante de la fusión -Caja Madrid tiene el 23% de Iberia-, Conte señaló que desea que siga siendo accionista, pero que "no soy el adecuado para pronunciarse". En el caso de British, aunque es más grande, su accionariado está más repartido. Por su parte, Walsh aseguró que estaría "encantado" de tener a Caja Madrid como accionista en la nueva sociedad. Lo que sí dejaron claro es que el nuevo grupo, producto de la fusión tendrá tres consejos directivos. Las dos compañías contarán cada uno con el suyo, y funcionarán en el día a día como hasta ahora, manteniendo cada una su marca. Y, además, existirá un tercer consejo directivo de la sociedad tenedora de las acciones de ambas compañías, integrado por miembros de las dos aerolíneas. "Es decir, habrá dos compañías, con dos marcas, y una sola estructura", señaló Walsh. Lo que en la práctica supondrá que las estrategias comerciales de ambas marcas en sus respectivos mercados estarán vigiladas y supeditadas al consejo directivo de la sociedad tenedora de las acciones. Beneficios y sinergias Las dos compañías prevén que se necesitarán varios meses para llegar a un acuerdo sobre los términos de la fusión, concluir la conformación de la compañía resultante y elaborar el plan de integración. Así mismo han manifestado su seguridad en que obtendrán el visto bueno reglamentario, dado que la Unión Europea ya había concedido a British e Iberia su aprobación para una cooperación amplia. British afirma que esperan que el nuevo holding sea una de las compañías en el índice FTSE100 de la Bolsa de Londres y en el Ibex35 en el parqué madrileño. El nuevo grupo operará a tope desde el aeropuerto más transitado de Europa, Londres Heathrow, base operativa principal de British, y desarrollará aún más la posición de Madrid como la puerta de entrada europea para América Latina, que controla Iberia. El presidente de British Airways, Willie Walsh, dijo: "El mapa de la aviación está cambiando y la consolidación de las líneas aéreas se requiere desde hace un mucho tiempo. En este caso, los balances combinados, las sinergias anticipadas y la adecuación de redes entre las dos compañías hacen de su fusión una propuesta muy atractiva, particularmente en el actual entorno económico". Será el tercer gran movimiento de consolidación de la industria aérea europea, tras la unión de Air France con KLM y de Lufthansa con Swiss. Recuperación bursátil El anuncio de la posible fusión fue muy bien acogido por los parqués donde cotizan una y otra compañía. En Madrid los títulos de Iberia crecieron más del 8% entre la suspensión de cotización y los minutos siguientes a la reanudación de operaciones tras el anuncio, mientras que los de British en Londres crecieron el 6%. Al cierre de la jornada bursátil, el valor de los títulos de la aerolínea española se habían disparado un 20,73% colocándose en 1,98 euros. En Londres, las acciones de British Airways cerraron a 248,5 peniques, lo que significa una subida del 6%, llegando a marcar un máximo de 256 peniques. José Manuel de la Rosa (josemanuel.delarosa@hosteltur.com)/ Diana Ramón Vilarasau (transportes@hosteltur.com) 

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