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Por hosteltur-np-100, en Innovación

Falta profesionalización y personal cualificado en las agencias para hacerlas competitivas

26 abril, 2008

Pedro Iriondo, presidente de Aviba; Enrique Riera, director general de Viajes Iberia; Silvia Riera, directora general de Club Viajes Nueva Europa; y Ovidio Andrés, director general de Logitravel, revisaron anoche en HOSTELTUR TV cuál es el momento actual de las agencias de viajes y cuáles son los retos a los que ya se enfrentan. Todos estuvieron de acuerdo en que las agencias tradicionales debían profesionalizarse, especializarse y convertirse en auténticos expertos que asesoraran al viajero, teniendo claro que quien no ofrezca valor añadido tendrá muy difícil la competencia con las online. Sin embargo, tal y como señaló Silvia Riera, "el principal problema de las agencias es la falta de profesionalización y de personal cualificado", asegurando que era imprescindible que un agente de viajes tuviera "extensos conocimientos de geografía, por ejemplo, y que esté interesado en la actualidad, para poder aconsejar a un cliente", algo que prácticamente no ocurre hoy en día. Los proveedores son la competencia A pesar de que buena parte del debate se centró en las ventajas e inconvenientes de las agencias tradicionales frente a las online, una de las conclusiones, apuntada por el presidente de AVIBA, fue que en realidad los mayores competidores de las agencias tradicionales no son las agencias que trabajan en internet, sino los propios proveedores, sobre todo las compañías aéreas, que se han lanzado a vender directamente al cliente. "Se equivocan", concluyó Iriondo, "porque si Iberia vende el 80% de sus billetes a través de las agencias, no puede pretender quitarnos de enmedio o ignorarnos". "El problema de internet -dijo- es que hace que la venta sea siempre a la baja, y eso no le interesa a nadie". Un cliente maduro Ovidio Andrés recalcó, por su parte, que el viajero español se ha convertido en "un cliente maduro y viajado, capaz de seleccionar un producto y quién se lo vende". "Cuanto más maduro es el cliente más hueco para las agencias que aportan valor -aseguró-, que se especializan". El director general de Logitravel explicó que las grandes redes creaban grandes posibilidades de negocio, pero que también dejaban "más huecos para los demás", y en ese sentido también favorecen el negocio de los más pequeños "si se espabilan". En ello coincidió Enrique Riera, quien aconsejó al sector "quejarse menos del efecto de las agencias onlina y trabajar más para dar al cliente valor añadido y diferenciarse". Los cuatro contertulios coincidieron en que había una "persecución" contra las agencias por parte de las asociaciones de consumidores e incluso de la Administración, porque no les había dado tiempo para adaptarse a la nueva normativa que obliga a reflejar el precio final de un producto, algo muy difícil, según Riera, "en un contexto de variación de tasas constante". Riera aseguró que Viajes Iberia necesitaría el trabajo de tres o cuatro personas para adaptar los anuncios de prensa a la nueva normativa y revisar constantemente los precios. Sin renunciar a las comisiones También coincidieron todos en que las agencias no deben renunciar a las comisiones que todavía cobran de algunos proveedores, aunque con el sector aéreo "será difícil volverlo atrás y tendremos que mantener el tipo con el service fee de cara al cliente", concluyó Riera. En esta cuestión, el director general de Logitravel fue el que se mostró más optimista: "con el service fee el porcentaje es mejor que la comisión de antes en el aéreo en muchos casos, y en otros productos yo no veo que estén bajando". HOSTELTUR TV se emitirá de nuevo este sábado a partir de las 20:05 horas a través del Canal 4 de Mallorca. Esther Mascaró (tv@hosteltur.com) 

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