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El sector de las low cost se estremece

11 febrero, 2008

La aerolínea irlandesa ha informado de que durante el tercer trimestre de su año fiscal, que cerró el 31 de diciembre de 2007, ha alcanzado beneficios después de impuestos de 35 millones de euros, un 27% menos que en el mismo trimestre del ejercicio anterior, excluyendo las ganancias de 12,1 millones de euros por la venta de cinco aviones B737-800. El número de pasajeros transportados por la compañía aumentó en un 21% hasta 12,4 millones viajeros y los ingresos crecieron un 16% hasta los 569 millones de euros. Sin embargo, el rendimiento por pasajero cayó en un 4%, por lo que la compañía no sólo no mantuvo el crecimiento previsto sino que éste retrocedió en más de una cuarta parte. Ryanair advierte de que las perspectivas para al temporada alta de verano se presentan "muy pobres" debido a los altos costes del combustible, con el barril de petróleo siempre por encima de los 90 dólares, y la recesión en algunas economías europeas, según ha destacado el consejero delegado de la low cost irlandesa, Michael O"Leary. No obstante, O'Leary reitera que mantendrá la previsión de Ryanair en cuanto a los beneficios del año completo, dados los favorables resultados de los dos primeros trimestres, con un incremento del 17,5% a 470 millones de euros, pero reafirmó sus temores de que la situación en el sector aéreo empeore a partir del mes de abril de este año. Considerando que quizás era "demasiado temprano para hacer cualquier previsión exacta para 2008-2009 en mercados tan volátiles", advierte que la industria aérea en este momento afronta uno de estos descensos cíclicos, con la posibilidad de "una tormenta perfecta" de precios de petróleo más altos, caída de la demanda, la libra esterlina más débil, costes más altos y tasas más altas en los aeropuertos hub más grandes, como Londres Stansted y Dublín. O'Leary apuntó que en los años recientes Ryanair se había beneficiado de descuentos en el combustible por compras adelantadas. Sin embargo, estos tratos se habían agotado sin haber podido llegar a acuerdos sustitutivos. Agregó que su previsión más conservadora, basada en un coste de combustible sobre 85 dólares el barril y teniendo en cuenta los factores mencionados, sugiere que sus beneficios netos se cortarían a la mitad, en 235 millones de euros. Comenta que la línea aérea estaba considerando una readquisición de sus acciones de aproximadamente 200 millones de euros. Según analistas, Ryanair sería capaz de comprar más títulos si esto evita que el valor actual de sus acciones caiga de 3,60 euros. Clickair reduce su plan de vuelo Clickair por su parte desde principios de año ha estado enviando señales de ralentización de su en principio ambicioso plan de crecimiento, como antes hizo su rival Vueling. La low cost participada por Iberia y otros cuatro socios se ha visto obligada a retrasar sus previsiones de conseguir beneficios por lo menos en un año, hasta 2009, y a cancelar rutas o postergar el lanzamiento de algunas nuevas ya anunciadas para este año, tal y como informara este diario hace algunos días, por los embates de la incipiente retracción en la demanda por efectos de una sobreoferta y el alza del precio del combustible. La compañía participada por Iberia, que sólo incorporará un avión este año y no cinco como tenía previsto, reducirá más de diez rutas de las que operaba en verano, pudiendo quedarse con menos de 50 destinos en 2008. Desde este mes canceló la ruta Sevilla-Roma y lo mismo hizo con las rutas desde Barcelona a Jerez, Valencia, Londres, Basilea, Ginebra, Lyon, Moscú, Helsinki, Palermo y Verona, y la Sevilla-Roma. Lo mismo ha ocurrido con sus enlaces desde El Prat a Sofía y se estudian otros dos destinos en Oriente Medio y Asia, como Marruecos. También ha postergado la conexión con Barcelona-Lanzarote. Igualmente reducirá frecuencias en sus vuelos más estacionales. Sin embargo, Iberia ha decidido dejar a clickair la ruta Asturias-Barcelona, como era de esperarse en el caso de las rutas que no pasen por Madrid y especialmente aquellas que son con El Prat, aumentando por otra parte una frecuencia el enlace del Principado con Barajas. No obstante, la ruta pierde una frecuencia ya que Iberia realizaba tres vuelos diarios y clickair realizará dos, eliminándose el trayecto de las dos de la tarde. Vueling, sin beneficios hasta 2010 Vueling, aunque está mejorando su comportamiento bursátil y tiene una estrategia con mayor enfoque al rendimiento, tampoco brillará este año. El broker BPI ha señalado que la aerolínea no obtendrá beneficios hasta 2010. El banco de inversión prevé que la empresa cerrará el ejercicio 2007 con pérdidas que podrían sobrepasar los 60 millones de euros, a pesar de una facturación que ronda los 340 millones. A la aerolínea catalana se le abren dos frentes adicionales este año: la llegada del AVE a Barcelona y la llegada de easyJet al aeropuerto Charles de Gaulle. Vueling dejará de operar las conexiones a Niza, Pisa y Bolonia (inauguradas entre junio y octubre de 2007) debido a que no han llegado a cumplir los ambiciosos objetivos fijados por la compañía en el momento de su lanzamiento. En el mercado doméstico, ha eliminado de su sistema de ventas a partir de abril todas las salidas a Madrid y la mitad a Barcelona desde Lavacolla. Sin duda el sector low cost tiene el panorama muy complicado, teneindo lso factores que se unen: la reducción de tarifas por las guerras de precios desatadas cíclicamente, y a las que las compañías de red se han visto obligadas a plantar cara para sobrevivir en el corto y medio radio, u operar este mercado con una subsidiaria; con la consecuente sobreoferta que ha reducido los niveles de ocupación de los aviones a empresas cuyo modelo se basa en volumen. La competitividad y las bajas tarifas unidas al precio del combustible, un coste que en este sector tiene una mayor incidencia, ha colocado por debajo de las previsiones el ingreso medio por pasajero y fuera de su alcance la rentabilidad que, en el caso de la compañías tradicionales, de red, tienen la posibilidad de obtenerla con sus operaciones de largo radio. Si a esto se suma la recesión esperada en algunos mercados por la contracción en otros sectores de la economía, el escenario para este sector pinta, sin duda, demasiado riesgoso para algunas empresas poder salir de la coyuntura. Diana Ramón Vilarasau (transportes@hosteltur.com) 

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