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La anulación de los fees aéreos dejaría a las agencias fuera del mercado

9 enero, 2008

Tal y como publicó en exclusiva este diario el pasado jueves, la Audiencia Provincial de Málaga ha desestimado el recurso que Spanair interpuso contra el fallo del Juzgado de lo Mercantil Número 1 de Málaga, y ha ratificado la nulidad de los gastos de emisión (fees) por considerarlos abusivos. Ahora se abre un periodo que puede ser largo, a partir del previsible recurso de Spanair. No obstante, si finalmente no prosperase el recurso, dentro de pocos años se podría asistir a la desaparición de los fees por el precedente y posibles denuncias a otras compañías. Efecto en las agencias Esa posible situación podría precipitar y generalizar algo que ya contemplan algunas compañías como estrategia comercial: no cobrar fees, y que de hecho llevan a cabo las low cost. Los efectos de la sentencia podrían hace desaparecer los fees de la venta directa de las aerolíneas, dejando en desventaja competitiva a las agencias de viajes, que tienen en el fee su casi única retribución por la venta de billetaje. Esta situación haría que el cliente se encontrara con un precio mayor en la agencia de viajes que comprando directamente a la compañía aérea, con el consiguiente peligro de merma de rentabilidad para este canal de distribución que, hoy por hoy, tiene en el producto aéreo su principal fuente de ingresos. Las agencias, excusa de las aerolíneas para cobrar fees Cabe recordar que el cobro de fees por parte de las aerolíneas se produce desde enero de 2004, cuando se redujeron drásticamente las comisiones de las agencias, con el fin de no dejarlas en desventaja competitiva. De hecho, en un juicio similar al de Málaga, los abogados de las aerolíneas argumentaban, en su defensa, que el cargo de emisión (fee) que cobran las compañías aéreas "evita la competencia desleal con las agencias de viajes", y que, si se prohíbe a las aerolíneas que cobren los "fees" "el consumidor irá a la agencia de viajes y verá que tienen un cargo que no existe en la compañía, lo que dejaría a las agencias fuera del mercado, ya que muchos usuarios preferirán la compra directa". Estas argumentaciones fueros desarrolladas en noviembre de 2006 por los abogados de Iberia, Air Europa y Spanair, ante la denuncia de Facua por los mismos motivos que la denuncia de Málaga. No obstante, en el caso de la asociación de consumidores, el Juzgado de lo Mercantil número 17 de Madrid dio la razón a las tres compañías y consideró legales los fees. Ahora, la sentencia contraria a los fees de una Audiencia Provincial, en segunda instancia, tiene más peso en cuanto a precedente de cara a otras denuncias futuras que la del juzgado de primera instancia. Redefinición de la relación entre agencias y aerolíneas No obstante, llegado el caso, alguna fórmula deberían buscar las compañías para mantener a las agencias como su principal canal de distribución. Bien sea volviendo a las comisiones, u ofreciendo unas tarifas netas (siempre salvaguardando la condición legal de comisionista de estas). Hoy por hoy, y pese a la creciente implantación de las ventas directas por internet, a las aerolíneas todavía les son muy necesarias las tiendas con puerta a calle de las agencias, y mucho más baratas. José Manuel de la Rosa (delarosa@hosteltur.com) 

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