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Por hosteltur-np-100, en Innovación

El 40% de las agencias de Estados Unidos cobra por informar, aunque no haya compra

14 diciembre, 2007

El radical descenso de las comisiones aéreas ha obligado a las agencias de viajes de todo el mundo a replantearse sus estrategias para rentabilizar su trabajo. En Estados Unidos, donde la comisión cero fue pionera en 2002, el cobro de los fees se ha extendido a la vez que se ha producido un fenómeno de reorientación hacia productos más rentables que el billete de avión, especialmente hacia los cruceros y paquetes vacacionales. El 40% cobra por asesorar Para rentabilizar las ventas aéreas, las agencias norteamericanas cobran fees atendiendo a dos conceptos. Por un lado, cobran por el proceso de gestión y emisión de la reserva y, por otro lado, cobran también por su labor de información y consultoría. De hecho, el 40% de las agencias cobra por informar, independientemente de que se lleve a cabo la compra. Estos datos proceden de un informe realizado por la Asociación Americana de Agencias de Viajes (ASTA) a partir de una encuesta realizada entre sus asociadas. Según ese informe, en 1998 cobraban fees el 64% de las agencias, porcentaje que ha ido subiendo anualmente al 75%, 88% y hasta el 96,6% en 2005. En 2004 bajó al 94,3%, lo cual es comprensible ya que las ventas aéreas están decreciendo a favor de otros productos más rentables como los mencionados cruceros. Por otro lado, más del 90% de las agencias encuestadas se muestran favorables a cobrar fees también por otros productos no aéreos, como el tren y el rent a car. El número de agencias crece en EE UU Estos datos se han generado en un entorno marcado por la recuperación del sector de agencias norteamericano, el cual vio como se produjeron numerosos cierres a raíz de la casi eliminación de las comisiones aéreas. De hecho, desde 1995 hasta 2002, el número de agencias pasó de las 33.500 a las 20.800, lo que supuso un espectacular descenso del 38% a lo largo de siete años. Pero ahora, cuatro después, las cosas han cambiado y a lo largo de 2007 se ha mantenido la recuperación en el número de agencias. Durante este pasado verano se alcanzó la cifra de 30.000 agencias, volviendo a los niveles de hace años. Hace diez años las ventas aéreas a través de agencias estadounidenses eran del 80%, mientras que ahora ese índice se sitúa en el 57%. Por su parte, ventas de cruceros (en Estados Unidos es legal que las cruceristas y turoperadores vendan directamente) se realizan actualmente en un 80% a través de agencias, según asegura a HOSTELTUR el presidente de ASTA en España, Alexander Maximilian. En España se ha desacelerado el crecimiento de agencias Estos datos del mercado norteamericano son especialmente interesantes por lo que suponen de referente de tendencias. La experiencia de estos últimos años dice que lo que ocurre en Estados Unidos llega primero al Reino Unido y después al resto de Europa. Así fue con la comisión cero y otras tendencias. Por su parte, en España, después de años de continuo crecimiento de oficinas de agencias, este 2007 sólo está creciendo el sector un 1,7% (según las cifras de Amadeus de agencias conectadas a su sistema), frente al 8% de crecimiento en 2005 o el 5% de 2006. Tomando el ejemplo norteamericano, cabe preguntarse si en los próximos dos o tres años se reducirá el número de agencias en España, dando paso a una reestructuración que posibilite (como en EE UU) un posterior renacimiento de la mano de productos más rentables y de la puesta en valor de papel asesor del agente. José Manuel de la Rosa (delarosa@hosteltur.com)