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El número de agencias toca techo y comienza a desacelerar su crecimiento

22 septiembre, 2007

El mercado español cuenta con el mayor volumen de agencias de viajes por número de habitantes de los principales mercados emisores europeos. Según datos recopilados por HOSTELTUR, cada agencia española toca a unos 4.000 habitantes, una cifra muy inferior a los 6.000 que corresponden a las agencias alemanas o a los 8.500 de las agencias holandesas, por no hablar del caso de los países escandinavos donde la concentración es aún mayor. En Europa, sólo el mercado italiano está tan atomizado como el español. Y en cuanto al mercado norteamericano (cuyas tendencias acaban llegando a Europa unos años después), resulta significativo el descenso que experimentó su número de agencias de viajes, que pasó de 33.500 oficinas en 1995 a las 20.000 que hay actualmente, lo que supone un descenso del 38% en doce años, y donde la venta directa de las aerolíneas ha pasado del 20% al 43%. Bajada del 8,5% al 1,7% Ante esta situación global, y ante el constante crecimiento que ha venido experimentado el número de agencias de viajes en España, el debate en el sector ha estado servido. Mientras unos consideran que ese ritmo de crecimiento es insostenible y que, antes o después, se producirá un cambio de tendencia que reduzca la atomización a favor de la concentración, otros por el contrario consideran que las agencias españolas tienen todavía mucho mercado por captar y pueden seguir creciendo, esgrimiendo el dato de que apenas el 15% de los viajes que hacen los españoles los reservan en agencias, lo que deja un gran margen para crecer. Ahora, los datos que publicó ayer Amadeus España (GDS que cuenta con una cuota de mercado de las agencias españolas superior al 90%, lo que confiere a sus cifras un valor de referencia muy válido) indican que en el primer semestre de este 2007 el número de agencias conectadas a su sistema ha pasado de 9.016 a 9.172, lo que supone un aumento del 1,7%. Un porcentaje de crecimiento muy inferior al experimentado en el mismo periodo de 2006 (5,6%) o aún más que el 8,5% de 2005. De seguir esta tendencia, lo previsible es que en breve se llegue al crecimiento cero. Está por ver si el siguiente paso será el descenso de oficinas. A este respecto, el director general de Amadeus España, Paul de Villiers, asegura que "a la luz de estos datos se confirma que el número de agencias de viajes está llegando a su techo. Los motivos pueden residir en una situación económica y crediticia menos favorable, así como en la tendencia del consumidor a reservar sus viajes cada vez más a través del canal online". Asimismo, De Villiers ha indicado a HOSTELTUR que "España vive un proceso insólito, porque actualmente hay crecimiento de las agencias de viajes físicas al tiempo que proliferan las online. Entiendo que de aquí a corto plazo el crecimiento de las oficinas tendrá que detenerse, ya que el proceso actual no es sostenible". En este primer semestre, según Amadeus, las reservas aéreas a través de internet se han incrementado un 46,42% con respecto al mismo semestre de 2006, pasando a representar el 16,54% del total de las reservas procesadas a través de Amadeus España. En palabras de Paul de Villiers, "el segmento de viajes online en nuestro país sigue los pasos de otros mercados europeos como Alemania, Reino Unido o Francia, donde se incrementa paulatinamente su peso con respecto al total". Menos agencias en Baleares y Aragón, y estancamiento en Madrid y Cataluña En cuanto al número de agencias conectadas a Amadeus en las diferentes Comunidades, en cinco se experimentó un descenso (Aragón, Baleares, Cantabria, Extremadura y el País Vasco), mientras que los dos primeros mercados emisores apenas crecieron el 1%. En Madrid, que tiene una cuota de mercado de agencias del 21% del total nacional, el aumento fue del 1,09%, mientras que en Cataluña (17% de cuota) fue del 0,99%. Por el contrario, Murcia fue la única Comunidad que creció por encima del año pasado (8%), mientras que Galicia y Castilla-La Mancha crecieron en un 4,09% y 4,90%, respectivamente. Oportunidad para los profesionales Ante este posible cambio de tendencia, hay profesionales en el sector que ven en la crisis una posible oportunidad, considerando que un reajuste del mercado puede suponer una coyuntura positiva que cribe el sector y ponga en valor a los "verdaderos" profesionales, frente a los "meros despachadores de folletos". En este sentido, conceptos como especialización, valor añadido, asesoramiento y servicio de consultoría son los principales elementos esgrimidos para mantener el tipo por las pequeñas agencias para competir con las grandes redes, que tienen en el precio su principal arma para captar mercado, o con internet. José Manuel de la Rosa (delarosa@hosteltur.com) 

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