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Unas 20 cajas y bancos venden viajes con agencia propia o mediante acuerdos

4 abril, 2007

Desde que en la década de los 80 la Caja El Monte de Sevilla y Huelva lanzara al mercado la agencia Viajes El Monte, muchas otras han seguido sus pasos y ya son cerca de una veintena las cajas que cuentan con agencia de viajes. Esta tendencia experimentó un notable espaldarazo en 1993 cuando Viajes El Monte creó una asociación de agencias de viajes, todas ellas vinculadas a otras Cajas de ahorro, conocida como Iniciativas Turísticas de Cajas (ITC). Dentro de la ITC se encuentran las agencias de viajes y sus sucursales de otras siete Cajas. ¿Abrirá agencias Halcón en las oficinas del Banco Popular? Por otro lado, al menos dos bancos ofrecen a sus clientes la posibilidad de reservar viajes en sus web. Se trata del BBVA (a través de un acuerdo con las agencias online Hotelopia y Rumbo), y del Banco Popular (mediante un acuerdo con Tagus Viajes). Precisamente el Banco Popular ha sido noticia en el sector de agencias de viajes en las últimas semanas. Su anuncio de diversificación de sus actividades, entre las cuales se encuentra la posibilidad de vender viajes en sus instalaciones, ha generado la alarma en el sector por considerar, por un lado que podría constituir una competencia desleal e intrusista y, por otro lado, ante el temor de la competencia que les supondría la red de oficinas con que cuenta el Banco Popular en toda España. No obstante, el consejero delegado del Banco Popular, Francisco Fernández Dopico ha asegurado que su banco ni ha considerado ni ha tomado ninguna decisión al respecto. También quiso aclarar que en el Banco Popular están analizando permanentemente nuevos proyectos en aras a incrementar el servicio a su clientela actual y potencial, por lo cual, si en el futuro decidieran utilizar las oficinas de la red del banco para comercializar servicios no financieros, lo realizarían dentro del "más escrupuloso respeto a la legalidad vigente". A este respecto cabe recordar que el Banco Popular es, con el 9,9%, el segundo mayor accionista de Globalia, grupo al que pertenece Viajes Halcón. Es decir, que si finalmente este banco se decidiera a ofertar viajes no parece descabellado pensar que sería a través de un acuerdo para que Halcón pudiera venderlos dentro de las oficinas del banco. Un extremo que el director general de Halcón, Fernando García Rascón, a preguntas de este diario, no ha confirmado pero tampoco ha desmentido. Los viajes, sector atractivo para bancos y cajas El interés de bancos y cajas por vender viajes no es nuevo. Por el camino se quedaron iniciativas como la agencia Banestur (del Banesto), o la experiencia de Probanca en la que, junto con varias cajas de ahorros, participaba como socio Viajes Iberia. Las agencias de viajes propiedad de cajas de ahorros son, al menos, las siguientes: Viajes El Monte, Viajes Caja San Fernando, Viajes Caja España, Viajes Caja Extremadura, Viajes Caja Badajoz, Viajes Caja Sur, Viajes Caja Castilla-La Mancha, Viajes Caja Murcia, Viajes Caja de Ávila, Viajes Caja Círculo de Burgos, Viajes Bancaza, Viajes Caja Rioja, Ibercaja Viajes, Viajes Caja Vital Kutxha y Viajes CAI (Caja Inmaculada de Zaragoza). Asimismo, Caja Madrid tiene un portal de viajes gestionado por Rumbo, además de los mencionados casos de BBVA Viajes (Hotelopia y Rumbo) y Banco Popular (Tagus Viajes). En la edición de abril de la revista HOSTELTUR se publica un amplio reportaje sobre este tema. José Manuel de la Rosa (redaccionmadrid@hosteltur.com) 

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