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Por hosteltur-np-100, en Innovación

Las online no temen a la incursión de Expedia en el mercado español

7 marzo, 2007

HOSTELTUR ha dialogado con representativas agencias online del país, competencia directa para Expedia. Según han coincidido sus directivos, el lanzamiento en España de la agencia online más grande de Estados Unidos no tendrá mayores consecuencias para su negocio. El presidente y director ejecutivo de Terminal A, Charles Backer ha manifestado a HOSTELTUR que: "yo conozco muy bien a la gente de Expedia y nuestra agencia no tiene nada que temer con su llegada." Backer sostiene que hay mercado para muchos y que la entrada ya sea de esta u otras compañías también favorece a las empresas que ya están establecidas. Asimismo, el socio fundador y responsable del área de viajes de Atrápalo, Ignacio Giral ha asegurado que el desembarco de Expedia incrementará la competencia, pero que eso es siempre bueno para todos. "Evitará que nos durmamos y hará que nos centremos en dar mejor servicio a nuestros clientes. Además, cuanto más marketing hagamos entre todos, más grande haremos nuestro sector y más trasvase habrá del mercado offline al online". ¿Encontrará Expedia su lugar en España? En palabras de Giral, Expedia irá aprendiendo a adaptarse a las necesidades españolas "aunque, evidentemente, las grandes multinacionales tienen menor flexibilidad para la adaptación local y además en el caso de España, le llevamos unos años de ventaja en conocimiento del mercado y del cliente español". Asimismo, el representante de Atrápalo sostiene que el mercado español es de los que más crece en Europa con ratios superiores al 50%, por lo que hay espacio para todos. Sólo cuando el crecimiento se ralentice, tendrá más sentido un proceso de concentración y las barreras de entrada serán mayores. Para Backer, Expedia encontrará su mercado, sobre todo por el hecho de que ofrece paquetes. "Creo que se adaptará a este mercado, ya lo han hecho en otros países, por ejemplo en Francia cuentan con un producto muy competitivo". "A nivel de vuelos, puedo asegurar que Expedia no nos copará, a otros tal vez sí, pero a nosotros no nos preocupa", concluyó el dueño de Terminal A. Por otra parte, el director general de eDreams, Mauricio Prieto ha dicho que están muy acostumbrados a la entrada de nuevos competidores en este sector de gran crecimiento. "Nuestro compromiso con el mercado español empezó hace siete años, cuando nadie apostaba por el segmento de viajes online en este país. En este sentido, hemos crecido junto con el sector y los cibernautas en España". Cuidado con la "expediatización" hotelera Algunos expertos, como Eulogio Bordas, presidente de la consultoría turística THR, ya han alertado a los hoteleros sobre el papel que los "monstruos" de reservas como Expedia pueden tener en el sector. Internet parecía traer la desaparición de los intermediarios y, sin embargo, se ha producido una importante "reintermediación": los nuevos intermediarios, como Expedia, son poderosos y mantienen una enorme presión sobre los precios hoteleros, que pueden terminan en números rojos para buena parte del sector. La opacidad de precios, la reinvención de las restricciones, el desarrollo de sitios sectoriales poderosos y neutralizar la facilidad de sustitución de un hotel por otro que tienen estos "monstruos", son algunas de las opciones planteadas para que los hoteleros no sean víctimas de la "expediatización". Según Bordas, los intermediarios como Expedia, Travelocity, Orbitz, Priceline y similares, ya facturan cerca de 50.000 millones de dólares anuales en reservas hoteleras. Sección Agencias (agencias@hosteltur.com)