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La fusión de My Travel y Thomas Cook, cara y cruz para el sector hotelero

14 febrero, 2007

"La fusión de los operadores turísticos MyTravel y Thomas Cook aumentará la presión sobre el sector hotelero español al colocarlo ante una situación de casi monopolio". Esta es la opinión del director de la Oficina de Turismo para el Reino Unido, Ignacio Vasallo quien ha asegurado que los hoteleros españoles tendrán que buscar formas alternativas como una mejora de las ventas a través de internet. Por otra parte, Vasallo no descartado que la fusión lleve a una reducción de los vuelos a destinos como Mallorca, pero dijo que, si ocurriese, dejaría slots que llenarían otros como las compañías aéreas de bajo coste. No disminuirá el número de viajes, pero habrá más turistas individuales, explicó Vasallo. Las islas españolas son las que reciben la mayor parte de los turistas que viajan con los turoperadores. El director de la Oficina de Turismo, ha manifestado que en Baleares "hay un conjunto de buenos y avezados profesionales capaces de sacar productos nuevos como el de la propia Palma de Mallorca". Por su parte, el presidente de la Federación Empresarial Hotelera de Mallorca, Pere Cañellas ha manifestado a HOSTELTUR que la unión de My Travel y Thomas Cook representa dos caras de una misma moneda. "Por un lado queremos que los turoperadores dejen de tener pérdidas, como ha pasado durante los últimos años, deseamos que saneen sus cuentas, ya que son nuestros socios colaboradores. Por otro lado, estas fusiones diminuyen la competencia por lo que repercute en el sector hotelero". "En este sentido -continúa Cañellas-, existe cierta preocupación porque les da a los turoperadores una ventaja sobre los hoteleros". Sobre las Islas Canarias, Vasallo dijo que es la región turística española con mayores dificultades actualmente debido tanto a la competencia histórica de los países del Caribe como a la aparición de nuevos destinos como Cabo Verde o Egipto, que resultan más baratos. "Canarias debe aprovechar el turismo de sol de inverno y elevar al mismo tiempo el nivel de sus productos, promocionando, por ejemplo, el turismo de actividades, señaló. HOSTELTUR también se ha comunicado con el presidente de la Asociación Hotelera de Tenerife, José Fernando Cabrera para saber cual era su opinión sobre la fusión de los turoperadores. "Es difícil realizar una valoración tan rápidamente de las consecuencias de esta unión. Espero que esta integración dé resultados positivos y el nuevo turoperador traiga más clientes", ha declarado Cabrera. "Nuestra principal preocupación debe estar siempre orientada a brindar un servicio de calidad", concluyó. Detalles de la fusión El nuevo grupo estaría participado por KarstadtQuelle con un 52% y el 48% restante estaría en manos de los accionistas de My Travel. Ambas partes esperan que la fusión se complete en junio del corriente año. Sin embargo, existen varios condicionantes previos para que finalmente la transacción sea consumada con éxito. Primeramente debe culminar el traspaso del 50% de las acciones de Thomas Cook que Lufthansa vendió a KarstadtQuelle. En segundo lugar es necesaria la aprobación de las autoridades antimonopolio de la Unión Europea y por último los accionistas de My Travel deben dar el sí a esta operación durante la asamblea general extraordinaria, que se celebrará en breve. Uno de los principales objetivos de esta integración es lograr la creación de una plataforma turística líder en los mercados de Reino Unido, Irlanda, Alemania, Escandinavia, Benelux, Francia y Canadá. Asimismo, las previsiones para este "gran grupo" en cuanto a beneficios brutos son de 112 millones de euros anuales, asegurando además una gran disminución de costes. Equidad en la dirección Los altos mandos de este nuevo grupo estarán conformados por miembros de las dos compañías turísticas. La presidencia estará en manos del actual presidente de KarstadtQuelle y máximo representante de Thomas Cook, Thomas Middelhoff. La vicepresidencia estará a cargo del presidente de My Travel, Michael Beckett y las dirección de las bases intermedias estará repartida entre los directores generales de ambos grupos Peter McHugh, de My Travel y Manny Fontenla Novoa, de Thomas Cook. En palabras de Michael Beckett, "esta transacción les brinda a los accionistas de My Travel la oportunidad de participar en la creación de una valiosa consolidación de la industria turística". Además, el presidente del grupo británico ha asegurado que la fusión con Thomas Cook dará mayores posibilidades de competir en el mercado y generará buenos réditos para los accionistas. Por su parte, el presidente de Thomas Cook, Thomas Middelhoff ha coincidido con su homólogo en asegurar que se trata de una buena oportunidad para los accionistas porque será un grupo con marcas que tienen amplia presencia en varias regiones del mundo. Sección Agencias (agencias@hosteltur.com) 

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