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Hosteltur: Noticias de turismo
Edición Latam. Entrevista con el presidente de GSTC

Cabrini: “Un producto auténtico, sostenible y respetuoso es el que tiene mejor mercado”

21 diciembre, 2016

Entrevista/ “El turismo puede ser el mejor aliado de la cultura o el peor, si no hay conservación”, dijo Luigi Cabrini, presidente de la Junta Directiva del Global Sustainable Tourism Council (GSTC) al comenzar con su ponencia sobre sostenibilidad en el 1º Simposio Argentino Español de Turismo, realizado en Buenos Aires. Según el experto, la población va a seguir creciendo hasta el 2100, cuando se equipare la tasa de fertilidad de países desarrollados y en desarrollo, y “eso habrá que saber manejarlo desde el turismo para maximizar beneficios y minimizar impactos negativos”. Allí entran en juego las estrategias de sustentabilidad. 

Durante su presentación, titulada “Sin sostenibilidad no hay turismo”, Luigi Cabrini, señaló que a nivel global no hay plena conciencia sobre la finitud de los recursos, “hay pequeños esfuerzos, empresas que se dan cuenta que sin aplicar sostenibilidad los recursos van a desaparecer, pero falta un planteamiento global”.

En su intervención citó datos concretos sobre el valor que hoy le están dando los viajeros a la sostenibilidad: 1 de cada 2 consumidores estarían dispuestos a reservar vacaciones sostenibles si estuvieran disponibles (TUI Group); contar con una calificación verde tendría alguna influencia en la elección de un hotel para el 59% de los consultados (Travelocity) y el 79% de los viajeros valora la aplicación de prácticas ecológicas en hoteles (TripAdvisor).

El 2017 ha sido definido por la Organización Mundial del Turismo (OMT) como el año del Turismo Sostenible, lo cual dice Cabrini será “una oportunidad” para poner en relieve la agenda para el desarrollo sostenible y fomentar la inversión en esta material, dado que el objetivo final de sus impulsores es erradicar la pobreza; promover trabajo decente y crecimiento económico; reducir las desigualdades; impulsar la producción y el consumo responsables; como así también defender la vida de los ecosistemas, el agua limpia y el saneamiento.

'Sin sostenibilidad no hay turismo', ponencia en el 1º Simposio Argentino Español de Turismo.
"Sin sostenibilidad no hay turismo", ponencia en el 1º Simposio Argentino Español de Turismo.
 

HOSTELTUR LATAM noticias de turismo dialogó con Luigi Cabrini una vez finalizada su ponencia.

¿Qué visión hay de la sostenibilidad por parte de los destinos y empresas de turismo?

Una estrategia que no sea sostenible hoy en día no tiene lugar. Cuando hablamos de sostenibilidad no es solo reducir impactos negativos sino también mejorar la calidad de productos que se ofrecen. Está claro que hoy un producto autentico, vinculado con la cultura local y respetuoso es el que tiene un mejor mercado; además evita conflictos sociales y económicos en el destino y tiene todos los elementos para perdurar en el tiempo. Hoy la sostenibilidad es si o s

¿Hay estrategias concretas que se estén aplicando?

Como se aborda depende de cada país, en qué punto se encuentre en su desarrollo turístico, pero mi sugerencia es que empiecen lo antes posible, evitar lo que pasa en destinos con flujos demasiado importantes como para atenderlo y revertirlo. Por eso nuestra sugerencia es siempre abordar preventivamente y empezar con estrategias lo antes posible.  Involucrar a la comunidad y a todos actores, incluidas las grandes compañías, esa es una gran estrategia en la que todos pueden ganar. 

¿Significa que los destinos maduros que nunca tuvieron esa visión ya están perdidos?

La verdad es que hay espacio en cualquier nivel de desarrollo para poder aplicar criterios de sostenibilidad, porque no la entendemos sólo como turismo de nicho, como ecoturismo. Tiene que ser transversal y los destinos de masas también tienen posibilidad de mejorar sus parámetros. Siempre digo que un destino con 10.000 camas, si ahorra 10% o 15% de energía por cama tiene un impacto importante. Hay ejemplos de destinos maduros, como en la costa italiana, que han empezado a aplicar transporte eléctrico, a cerrar zonas al tráfico.

Luigi Cabrini.
Luigi Cabrini.

¿En Latinoamérica cómo ve la situación?

Vemos interés. En Chile hemos acordado una estrategia entre el gobierno y GSTC que incluye evaluación de destinos, aprobación de un sello S que ellos ya tienen reconocido y una cumbre de la Global Sustainable Tourism Council para el año próximo. En Ecuador el gobierno adoptó nuestros criterios a nivel nacional; en México cada año hacemos un programa de capacitación para sus funcionarios. Hay una presencia importante y en Argentina la Cámara de Turismo (CAT) se acaba de hacer miembro y seguramente haremos proyectos en conjunto.

Hay viajeros cada vez más conscientes ¿es una oportunidad para los destinos que aplican criterios de sostenibilidad?

Hay que aplicar parámetros de acuerdo al nivel de desarrollo del destino y no se puede hablar de turismo sostenible sólo para turismo de naturaleza, hay que hablar a todos los niveles y articularlo de formas diferentes. Hay que promover los productos sostenibles por su valor de “experiencia” para el viajero. Hoy hay un interés importante para aplicar en turismo de aventura, de naturaleza, y en eso creo que Latinoamérica -y Argentina- está en una posición extraordinaria para desarrollar esos productos de forma sostenible. 

Tal vez las empresas e incluso los destinos ven el tema económico como un limitante, porque tienen que invertir y educar

Pero no es mucho dinero lo que hay que invertir. De hecho lo que nosotros hacemos en GSCT es tratar de fortalecer los programas de certificación existentes, a través del programa de integridad que tenemos. Las certificaciones tienen precios variables pero nunca son inabordables y finalmente hay un retorno importante en término de imagen, de marketing de destino, porque hay que reconocer que un producto certificado y creíble tiene un retorno importante en términos económicos, además de haber mejorado sus propias prácticas.

Cabrini: “Un producto auténtico, sostenible y respetuoso es el que tiene mejor mercado”

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