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Edición Latam. Foro de OTAs en FIT Tech

Almundo y Despegar rechazan alusiones de “dumping”

8 octubre, 2018

Argentina/ Las dos principales agencias online del mercado argentino, Almundo y Despegar, respondieron en el foro Fit Tech de la feria FIT a alusiones de agentes de viajes sobre prácticas de dumping –venta por debajo del costo- para ganar mercado. Tanto Juan Pablo Lafosse, CEO de Almundo, como Gonzalo García Estebarena, CCO de Despegar, afirmaron que no incurren en esas prácticas. Adelantaron, incluso, que buscan modelos que no enfrenten a las OTAs y las agencias tradicionales.

No perdemos plata en ninguna transacción; no lo hacemos, tenemos que ser rentables, no tenemos estrategia de dumping”, afirmó Juan Pablo Lafosse, CEO de Almundo, en una conferencia sobre OTAs en el foto FIT Tech de la FIT 2018. Ante una pregunta de un agente de viajes en el auditorio de profesionales que asistía a la conferencia, Lafosse negó la alusión de que las grandes OTAs compiten en el mercado con prácticas habitualmente consideradas desleales.

Por su parte, el director comercial de Despegar, Gonzalo García Estebarena, dijo que la OTA no vende “debajo del costo”. “Operando a un nivel de volumen hay niveles que tienen ganancias óptimas pero se iguala hacia abajo, en promedio, a mayor volumen, pero no vendemos por debajo del costo”, afirmó.

Robert Brown de Travelport moderó el panel con Juan Pablo Lafosse (Almundo), Gonzalo G. Estebarena (Despegar) y Andrés Topolansky de Netviax y 5M.
Robert Brown de Travelport moderó el panel con Juan Pablo Lafosse (Almundo), Gonzalo G. Estebarena (Despegar) y Andrés Topolansky de Netviax y 5M.

Si bien el promedio de las tarifas al público se ajusta a la baja “no tenemos márgenes negativos en la operación”, indicó. “Podríamos crecer más lento con un margen mayor, crecemos más rápido con márgenes menores”, sostuvo.

Lafosse destacó que Almundo trabaja con el canal de agencias, “con más de 35 agencias”, y dijo que la empresa está abriendo “el canal propio de agencia muy pronto”. “Ha sido siempre nuestra visión generar un modelo que no enfrente a OTAs y agencias tradicionales”, afirmó, por lo que se está preparando “algo superador” que consiste en “integrar a expertos de agencias de viajes en un modelo que supera a muchos de nuestros competidores”.

De hecho, según el CEO de Almundo, más allá de la automatización “tenemos un porcentaje de ventas muy relevante asistidas por agentes de viajes muy capacitados”.

García Estebarena remarcó que Despegar también quiere ser parte del sistema “en otro nivel de asesoramiento” y que “la idea para el futuro es que el negocio sea más abierto y colaborativo”.

¿DÓNDE Y CÓMO INVERTIR?

Ante una pregunta de Robert Brown, vicepresidente de Travelport y moderador del foro, sobre cómo deciden sus empresas dónde invertir, el director comercial de Despegar respondió que la firma atiende tanto a la adquisición de clientes como el desarrollo de iniciativas de fidelización como inversión. “Intentamos distribuir diferente según el costo, hay clientes más transaccionales donde tiene menos sentido segmentar, y en otros casos, donde se puede llegar hasta la personalización, haciendo inversiones que van a redituar en conseguir clientes en un escenario de competencia diferente”, expuso.

Lafosse, por su parte, explicó que es importante “mejorar la experiencia de valor para cada tipo de cliente, personalizándolo” a la vez que se busca “encontrar mecanismos y canales para generar un costo de adquisición más bajo, que los costos operativos por transacción se reduzcan con la automatización de procesos”, y, en cada mercado, “crear una propuesta de valor según la coyuntura”.


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