Diario 2134 16.10.2019 | 16:27
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Edición Latam. El barco está fuera de circulación desde febrero

Buquebus volverá a operar el Francisco Papa desde el 12 de septiembre

La empresa inauguró planta de gas licuado de US$ 30 millones para abastecer a la embarcación 8 agosto, 2014

El empresario Juan Carlos López Mena, presidente de Buquebus,  inauguró en Argentina la planta de licuefacción en la que invirtió US$ 30 millones de dólares para abastecer las turbinas del barco Francisco Papa y volver a ponerlo en funcionamiento a partir de septiembre.

El viernes 12 de septiembre volvería a cubrir la ruta fluvial Buenos Aires-Montevideo el barco Francisco Papa de Buquebus, presentado en octubre de 2013 como el ferry más rápido y ecológico del mundo. López Mena invirtió US$ 150 millones en el barco, construido en Tasmania, que duplicó la capacidad de traslado directo entre las capitales de Uruguay y Argentina mientras operó, entre octubre de 2013 y principios de febrero de 2014. Ver: Más de un mes sin el buque Francisco

La planta, que le permitirá abastecer de gas natural licuado al barco, está ubicada en la localidad de San Vicente, en la provincia de Buenos Aires, a unos 75 kilómetros del puerto de Buenos Aires.

Según informó Buquebus, la empresa tiene capacidad para producir hasta 84 toneladas de gas natural licuado por día y una capacidad de almacenaje de hasta 190 toneladas. Dos camiones recorrerán el trayecto de la planta al puerto para abastecer de gas natural licuado al buque Papa Francisco, que es el primero del mundo en utilizar ese tipo de combustible.

Inauguración de la planta de gas licuado de Buquebus en Argentina.
Inauguración de la planta de gas licuado de Buquebus en Argentina.

La empresa prepara una campaña de marketing para el relanzamiento del barco con capacidad para casi 1.000 pasajeros, el doble que el Juan Patricio –afectado actualmente a esa ruta- y además reduce el tiempo de viaje de 3 horas a 2 horas 15 minutos.

Durante la inauguración de la planta, López Mena afirmó que el 96% de los componentes utilizados en la instalación –la primera en el mundo de este tipo– son de industria argentina. “Ya hay muchos empresarios que están esperando para venir a visitarla”, sostuvo.

La presidenta argentina, Cristina Fernández de Kirchner, participó del acto a través de una videoconferencia, destacando la inversión de López Mena. Fernández, junto a su colega uruguayo José Mujica, había estado en septiembre del año pasado en el puerto de Buenos Aires cuando Buquebus presentó el barco en el Río de la Plata.

A principios de julio de este año, El Espectador confirmó que el Francisco Papa, que dejó de operar en febrero pasado tras sufrir una avería, continuó sin utilizarse durante estos meses debido a una baja considerable en la demanda de pasajes. No obstante, la empresa esperaba ponerlo en funcionamiento nuevamente cuando pudiera propulsarlo a gas natural licuado.

Demanda cayó en 2014

Según dijeron a En Perspectiva diversas fuentes consultadas, la demanda de pasajes de Buquebús cayó 20% en el primer semestre en relación a igual período del año pasado, principalmente debido a las medidas restrictivas de Argentina. Ver: Puerto de Colonia pierde más de 180.000 pasajeros en cinco meses

López Mena dijo a HOSTELTUR en marzo que “el balance de la temporada es negativo para Buquebus: no sólo ha caído el tráfico, que nosotros dependemos mucho del público argentino, sino por el impuesto que nos pusieron en Argentina a todos los que vendemos pasajes, en este caso a Uruguay, que es el 35% más 1% de impuesto al cheque. Pero es algo transitorio, puede durar una temporada más, o cambiar”.

El Francisco Papa volverá a navegar tras siete meses fuera de circulación.
El Francisco Papa volverá a navegar tras siete meses fuera de circulación.

En verano, el número de uruguayos que viajan a Argentina no compensa la caída de argentinos, señaló. Esta situación llega en un momento inoportuno para Buquebus porque, según su titular, “desde que empezamos con el cambio de matriz energética hicimos una gran inversión en el nuevo barco y en la planta de licuación y justo nos tocó una crisis local”.

Esta fuerte caída en la venta de pasajes, sumado a que el barco aún no se había podido operar con gas natural licuado, como estaba previsto desde su construcción, y por tal motivo estaba siendo propulsado a gasoil, con el consiguiente aumento de los costos, hizo que dejara de ser utilizado.

La presentación en Argentina se produce en medio de la situación que se vive en Uruguay referido al caso de Pluna y a la reciente demanda judicial presentada contra López Mena por su ex abogado, quien le reclama US$ 1,8 millones por haberes impagos; las idas y venidas con el cuestionado aval para la aerolínea española Cosmo y unas revelaciones que realizó quien fuera su asesor jurídico las que ya fueron solicitadas por la jueza y el fiscal que entienden en la causa de la fracasada subasta de aviones de la ex Pluna. Ver: Mujica involucrado en causa judicial de negociación por Pluna


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