Diario 2226 21.02.2020 | 12:43
Hosteltur: Noticias de turismo
Edición Latam. Entrevista al CEO de 5M Travel Group

Jean Paul Beer: "Vamos a seguir invirtiendo; el retorno ya va a venir"

Cierra un 2019 con el portal Uruguay365 y la alianza con supermercados TaTa y WooW Travel 30 diciembre, 2019
  • "La mayoría de los emprendedores no tiene la posibilidad de invertir individualmente en marketing"
  • "Apostar al multicanal es tener un canal digital, presencial, service center, call centers, y todas las marcas nucleadas bajo un paraguas"
  • "Lo bien que está Uruguay desde el lado político, institucional y democrático; esto es también una oportunidad para nosotros"

Con un portal dedicado al turismo receptivo en Uruguay y el respaldo de TripAdvisor para replicarlo en Latinoamérica, así como con una alianza con supermercados TaTa y WooW Travel para aumentar sus agencias físicas en todo el país. De esa forma cierra el año 2019 el grupo 5M Travel. HOSTELTUR entrevistó a su CEO, Jean Paul Beer.

"TaTa compró WooW Travel y nosotros somos ahora WooW Travel, así que es un placer estar con otro grupo más; estamos creciendo y creando más fuentes de trabajo y pensando en más proyectos desde Uruguay para Latinoamérica", dijo Jean Paul Beer, CEO de 5M Travel Group, a HOSTELTUR. Ver: Uruguay: WooW Travel será operado por 5M en los supermercados TaTa

Con una participación de 40% en el mercado local de viajes mediante todos los canales, un crecimiento anual de 67% desde 2015 y más de 1,3 millones de viajeros en cinco años, el grupo tiene hoy unos 700 empleados y 70 puntos de venta, y sumará otros más de 50 mediante esta alianza con TaTa.

Sobre fines de año 5M ofreció una conferencia de prensa junto al Ministerio de Turismo para presentar el portal Uruguay365, que reúne la oferta de experiencias, tours y servicios turísticos en todo el país. Ver: Uruguay: 5M creó un modelo exportable de catálogo de experiencias

¿Cómo es la apuesta al turismo receptivo en este portal?

Este proyecto surge hace dos años cuando fuimos a un congreso de turismo mundial, y vimos que este tipo de proyectos en todo el mundo estaba empezando a agarrar mucha fuerza. Nos encantaba la idea de que estuviera en toda Latinoamérica, donde no existía nada parecido a esto, y empezar desde Uruguay a tomar la iniciativa de liderazgo. Inmediatamente encontramos una plataforma que podía hacer esto viable, Bokun, y empezamos a trabajar con ellos un año entero y nos dieron la autorización de representarlos.

Uruguay365
Uruguay365, portal de experiencias en destino.

¿Cómo se vincula TripAdvisor?

Increíblemente a esta plataforma la compra el grupo TripAdvisor y entramos en esa compra. Así, el proyecto creció muchísimo y vimos la oportunidad de que no solo fuera para Uruguay sino que tuviera una escala latinoamericana. Ahí pensamos que era un golazo, que estaba buenísimo para juntar a operadores y proveedores que a veces no tienen posibilidades de acceder a un público masivo, y eso los acercaba. Nos preocupa mucho seguir generando fuentes de trabajo. Para nosotros eso es como un desafío y una parte muy linda de nuestro grupo, por lo que esto era una oportunidad bárbara.

Una parte importante es la transferencia de tecnología, de herramientas digitales, formas de pago, visibilidad.

Sí, son temas importantes, la forma de pago, el marketing. La mayoría de los emprendedores no tiene la posibilidad de invertir individualmente en marketing. Al agrupar esto, y juntarlo con todo el resto de nuestras empresas, podemos realmente hacer una inversión para que todos tengan acceso a este tipo de producto; tanto uruguayos como turistas extranjeros.

¿Se están imaginando Peru365, Colombia365?

Sí, exacto. Nos imaginamos, con apoyo de los ministerios, generar una red de Latinoamérica365 que nos haría tanto bien porque siempre estamos últimos en la fila a nivel mundial. Esto es lo más importante desde el proyecto de acercar a Sabre a Uruguay, hace 15 años, del que hoy nos sentimos muy orgullosos porque ha invertido millones de dólares en nuestros proyectos y nos apoya al día de hoy. Acabo de venir de una reunión con ellos y van a apoyar todas las plataformas nuestras en Latinoamérica, y eso lo generamos desde Uruguay. Así como veo que Pedidosya hoy es una megaempresa con 7.000 empleados, habiendo sido creado acá en Uruguay, nosotros hoy con nuestras plataformas estamos en toda Latinoamérica, con más de 4.000 o 5.000 agentes de viajes conectados, y esto nos da una escala de seguir haciendo cosas.

Jean Paul Beer
Jean Paul Beer

¿Cómo está hoy el emisivo uruguayo?

El emisivo está en los niveles normales, no con un crecimiento destacado pero en niveles normales, y la verdad que dada la situación de Latinoamérica y del Cono Sur, y sobre todo lo bien que está Uruguay desde el lado político, institucional y democrático, esto es también una oportunidad para nosotros. El poder tener este tipo de plataforma a la cual accede todo el mundo, era una oportunidad para el país.

¿El dólar afecta el emisivo y estimula el receptivo?

Lo primero es que el uruguayo le encanta conocer el país, así que la apuesta es a que nuestra estructura dedicada al turismo emisivo, sobre todo MercadoViajes, está ahora vinculada a esta plataforma y le da oportunidades que hasta ahora no tenían. La sinergia de plataformas y equipos trabajando va a potenciar todo.

¿Cómo ve la conectividad aérea de Uruguay, los cambios de rutas recientes, la operación low cost sólo en temporada?

La conectividad de nuestro país es muy buena. Obviamente sufrimos los vaivenes de la región, pero desde la situación de Pluna (2012) hoy recuperamos plenamente la conectividad y nuestro país está muy bien vinculado. Así que más allá de vaivenes con Avianca (quita Montevideo-Lima aunque repone Bogotá-Montevideo con menos frecuencias), en poco tiempo después se reorganizan las compañías y vuelven a venir. Estoy muy confiado en que se va a seguir sumando y creciendo.

Iberia y Air Europa se dirigen a una probable fusión y eso llevaría a que algunos mercados, como el uruguayo, quedaría prácticamente monopolizado. ¿Cómo influye esa concentración?

Primero hay que ver si termina de ser aprobada esa fusión. Pero sí, cuando vemos estas cosas a veces nos preocupa un poco, aunque así están dadas las reglas de juego mundiales y nosotros tenemos que ir acompañando todo esto. Aún no está aprobado. LATAM estuvo negociando un gran joint venture con Oneworld y eso terminó modificándose radicalmente este año con Delta, así que esos cambios van a seguir sucediendo.

Conferencia de prensa de Uruguay365 en el Ministerio de Turismo
Conferencia de prensa de Uruguay365 en el Ministerio de Turismo

¿Qué espera del cambio de Gobierno en Uruguay?

Nunca vi muchos cambios radicales en el Ministerio de Turismo, y hace 30 años que estoy en esto. Todos los ministros han sido increíbles. A mí lo que más me gusta ver es el tema democrático político nuestro en que, por ejemplo, cuando estaba Pedro Bordaberry y se había generado mucha marca con Uruguay Natural, uno pensaba que al cambiar el Gobierno eso se modificaba y no fue así: Liliam (Kechichian) se lo puso a los hombros. En cada discurso que ella hacía le agradecía al Gobierno anterior por la marca país instalada y esas son las cosas que tiene nuestro país, que no se asume y se cambia todo sin importar si está bien hecho o no. Yo espero que el nuevo ministro siga en la línea de todas las cosas buenas que hizo este ministerio, y estoy confiado en que el turismo es muy importante en nuestro país y va a seguir siéndolo.

¿Cuántas personas trabajan en 5M Travel Group?

Son 700 personas. El grupo ha duplicado y triplicado la facturación en todos estos años y tenemos la suerte de ir soñando proyectos que se van cristalizando, conseguir los recursos y los talentos que son necesarios para implementarlos. Vamos a seguir invirtiendo y nunca miramos estos nuevos proyectos sobre la base de qué retorno vamos a obtener, pero no tenemos duda de que ese retorno va a venir: lo importante es haberlo hecho.

¿Cómo queda constituida la oferta de canales?

Netviax es nuestro motor de plataforma tecnológica, con un equipo de 30 personas increíbles; hay otro equipo tercerizado con unas 50 personas más que nos apoyan. Esto es lo que entendemos que hace la diferencia. Y apostar al multicanal, que es tener un canal digital, presencial, service center, call centers, y todas las marcas nucleadas hoy bajo otro gran paraguas que es MercadoViajes, que es un comparador que brinda la posibilidad a todo el mundo de poder comparar los precios. Uruguay365 va a estar dentro de este marketplace, o sea que la gente que busca un destino para viajar al mundo va a poder ver este otro producto.

¿Cuántos son los puntos de venta físicos?

Tenemos unos 70 y ahora acabamos de cerrar otra operación grande con otro supermercado (el grupo TaTa), cerramos WooW, los shoppings, tenemos los bancos y ahora el ecosistema suma 10 o 15 sucursales más en todo el interior, apostando mucho al interior y justo nos asociamos a un socio perfecto para el interior. Nos vamos a ir a 50 o 60 puntos de venta más. TaTa compró WooW Travel y nosotros somos ahora WooW Travel, así que un placer estar con otro grupo más. Estamos creciendo y creando más fuentes de trabajo y pensando en más proyectos desde Uruguay para Latinoamérica.

Avatar redactor Javier Lyonnet Redactor Latinoamérica

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