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Edición España. Entrevista a Marimar Laveda, directora general de Qatar Airways para la Península Ibérica

Sobrevivirán las aerolíneas capaces de adaptarse con agilidad y resiliencia

29 marzo, 2021 Premium
  • Antes de la pandemia, Qatar Airways operaba una red global de más de 170 destinos en seis continentes que redujo a menos de 100
  • Qatar Airways y su sede el Aeropuerto Internacional de Hamad han recibido la calificación de seguridad 5 estrellas COVID-19 de Skytrax
  • "Las vacunas son la gran esperanza que todos tenemos para que los pasajeros puedan volver a viajar y disfruten de sus próximas vacaciones"

Entrevista/ Antes de la pandemia de coronavirus, Qatar Airways operaba una red global de más de 170 destinos en seis continentes que tuvo que reducir a menos de 100, así como su plantilla y flota. Recibió una ayuda del Gobierno de Qatar de 1.630 M € y emprendió su recuperación. Ya ha reanudado más de 130 rutas, entre las que figuran las de Madrid y Barcelona, si bien la demanda es casi inexistente por predominar aún los viajes esenciales en España y Europa y por las restricciones de Qatar a viajeros procedentes de nuestro país. Desde el principio de la crisis, la aerolínea qatarí reaccionó enseguida, activando medidas de higiene adicionales a bordo como el sistema de rayos ultravioleta, muy eficaz para eliminar virus y bacterias hasta en los rincones en cuestión de segundos. Desde este mes utiliza el pasaporte digital de IATA. “Las vacunas son la gran esperanza que tenemos para que los pasajeros puedan volver a viajar”, asegura Marimar Laveda, directora general de Qatar Airways para la Península Ibérica, con quien Hosteltur habló de todos estos temas y el porvenir de la industria aérea. “Las compañías aéreas que sean capaces de adaptarse de forma ágil y eficaz a los cambios y que tengan la resiliencia y flexibilidad para hacerlo, serán las únicas que tendrán futuro en el sector”.

¿Qué impacto ha tenido esta crisis y la paralización del sector provocadas por la pandemia del coronavirus en la aerolínea?

Es innegable que el coronavirus ha generado una crisis mundial sin precedentes en nuestro sector, pero la forma en que Qatar Airways ha manejado esta crisis ha marcado una gran diferencia con respecto a otras aerolíneas. Qatar Airways tiene una gran resiliencia en su ADN y nunca ha dejado de volar durante la pandemia, convirtiéndose en la mayor compañía aérea del mundo entre los meses de abril y julio de 2020, según datos de IATA. Nuestros pasajeros y clientes han sido nuestra mayor prioridad durante este tiempo. Desde el inicio de la pandemia, se han establecido los niveles más altos en cuanto a medidas de higiene y limpieza a bordo de los aviones como los sistemas de filtración de aire HEPA más avanzados, además de un sinfín más de medidas como el uso de uniformes especiales para nuestra tripulación.

Hemos sido la aerolínea que más confianza ha generado para volar con absoluta seguridad durante esta pandemia, y como resultado Qatar Airways y el Aeropuerto Internacional de Hamad se han convertido, respectivamente, en la primera aerolínea del mundo y el primer aeropuerto de Oriente Medio y Asia en recibir la calificación de seguridad 5 estrellas COVID-19 de Skytrax.

¿En qué dimensiones Qatar ha reducido su operación en 2020 y para 2021?

Antes de la pandemia, Qatar Airways operaba una red global de más de 170 destinos en seis continentes. A raíz de esta crisis, la compañía ha reducido en un 20% el número de destinos debido a las restricciones de entrada y salida de los países a los que volamos. Actualmente, estamos restableciendo la red de rutas y ya volamos a más de 130 destinos. A lo largo del 2021, esperamos seguir añadiendo frecuencias con el fin de ofrecer buenas conexiones a nuestros pasajeros, facilitándoles el cambio de fechas o destino en el caso de que lo necesitaran.

¿En qué situación se encuentran las reservas a España? ¿Persiste la debilidad de la demanda? De toda su red de destinos, ¿cuáles están siendo más reservados en toda Europa?

La demanda de reservas para viajar sigue siendo moderada y predominan los viajes esenciales tanto en España como en Europa. Dependemos de las restricciones de movilidad en nuestro país y en los países de los destinos a los que volamos. Sabiendo que las medidas cambian a diario, Qatar Airways ofrece una política de cambios y reembolsos gratuita para todos los billetes emitidos antes del 30 de abril 2021. Actualmente, desde España, operamos 10 vuelos semanales de Madrid y siete vuelos semanales de Barcelona. Sabemos que nuestros clientes tienen muchas ganas de volar y, a medida que se vayan relajando las medidas, habrá un aumento importante de la demanda.

Algunos operadores han manifestado una gran preocupación por la persistente debilidad de la demanda y, de hecho, están haciendo una oferta reducida y muy medida, a fin de lograr altos niveles de ocupación. ¿Cómo valoran ustedes esta situación y que está sucediendo en el caso de Qatar Airways?

Qatar Airways ha sabido adaptarse a la nueva situación generada por la pandemia, ajustando el número de frecuencias y la flota a la capacidad adecuada según la demanda. Actualmente, estamos operando con 30 Boeing 787 y 53 Airbus 350, aviones eficientes comercialmente y respetuosos con el medioambiente.

De momento, hemos dejado en tierra los Airbus 380 debido a su alto coste económico y medioambiental. Somos una aerolínea de conexión global en la que se puede confiar, sin hacer cambios en el último momento que pudieran interrumpir los planes de viaje de nuestros pasajeros.

Aparte de las medidas de bioseguridad, ¿qué tecnologías e innovaciones están implantando en esta nueva fase de la pandemia que contribuya a una mayor seguridad para el pasajero y a recuperar su confianza?

Qatar Airways reaccionó muy rápido al principio de la pandemia activando medidas de higiene adicionales a bordo y en el Aeropuerto Internacional de Hamad, en Doha, para garantizar la seguridad y confianza de los pasajeros en línea con las recomendaciones dictadas por IATA y la OMS. Qatar Airways ha sido la primera aerolínea en utilizar el sistema de rayos ultravioleta de Honeywell en la cabina de los aviones para reforzar las medidas de higiene a bordo. Los rayos ultravioleta han demostrado ser muy eficaces para inactivar virus y bacterias. Además, Qatar Airways también será la primera aerolínea en Oriente Medio que implementará a partir de marzo 2021 el innovador 'pasaporte digital' de IATA a través de la APP móvil. La última novedad de la compañía en cuanto a medidas de seguridad contra el COVID-19 ha sido la instalación de la tecnología 100% Zero-Touch en el sistema de entretenimiento a bordo de la flota A350.

Rápida en activar medidas de bioseguridad desde el principio de la crisis, Qatar Airways utiliza el sistema de rayos ultravioleta, muy eficaz para eliminar virus y bacterias en cuestión de segundos

Ayuda de Qatar

Después de reportar pérdidas de 7.000 millones de riyales en el año fiscal 2019-2020 hasta el 31 de marzo pasado, Qatar Airways recibió un salvavidas de 7.300 millones de riyales (1.630 M €) del gobierno de Qatar, según informó el grupo en septiembre. También tuvieron que recortar parte de su plantilla por la pandemia. ¿Están llevando a cabo una reestructuración? ¿Cómo saldrá Qatar Airways de la pandemia en dimensiones en cuanto a personal, flota, rutas?

Esta pandemia ha creado desafíos sin precedentes en la aviación mundial, con un impacto muy negativo en las aerolíneas de todo el mundo. En línea con la reducción de la flota, lamentablemente han sido inevitables despidos de hasta un 20% en toda la empresa como resultado de la situación actual. La dolorosa decisión de reducir la plantilla no se ha tomado a la ligera, pero se mantiene al mínimo gracias a las reducciones salariales implementadas a través del Programa de Solidaridad de Qatar Airways. La aerolínea se ha centrado en gestionar este proceso de forma justa e imparcial. Esperamos poder volver a contratar a una parte de nuestra tripulación a medida que el mundo se recupera de la pandemia.

¿Tienen previsión de los resultados para el presente ejercicio que termina el 31 de marzo de 2021? ¿Cuándo volverán, en el caso de su aerolínea, a los niveles en los que estaban al cierre de 2019 o enero 2020, antes de la pandemia?

Creo que los viajes regresarán, aunque más bien limitados por las restricciones de entrada que por la confianza del cliente. La gente querrá viajar de nuevo, tener experiencias, encontrarse con amigos y familiares, así como reiniciar los viajes de negocios. En muchos sentidos, las restricciones han hecho que las personas se den cuenta de lo valiosa que era realmente la capacidad de viajar y que tal vez se daba por sentada. Anticipamos que la oferta coincidirá estrechamente con la demanda, ya que las aerolíneas tienen aviones disponibles para satisfacer este retorno mesurado de pasajeros. Creemos que las tarifas seguirán siendo competitivas a medida que regrese la demanda y la gente regrese a los cielos.

Varias de las medidas que hemos implementado son temporales, pero la industria probablemente verá algunos cambios a largo plazo. Todavía es demasiado pronto para anticipar los que serán permanentes, ya que dependerán de la disponibilidad de vacunas, el comportamiento de los consumidores, los protocolos de aeropuerto y de salud.

¿Cuáles son las estimaciones de Qatar Airways acerca de cuándo se reanudarán los viajes mundialmente y a España y comenzará realmente la recuperación del sector aéreo?

En estos momentos, el futuro es impredecible, ya que hay muchos factores que no dependen de nosotros, sino de las restricciones impuestas para desplazarse a gran parte del mundo. Las vacunas son la gran esperanza que todos tenemos para que los pasajeros puedan volver a viajar y disfruten de sus próximas vacaciones.

Qatar Airways reanuda vuelos a los destinos a medida que se levantan o relajan las restricciones en el mundo. En España, operamos 17 vuelos semanales entre Madrid y Barcelona y esperamos seguir creciendo en el número de frecuencias según la demanda y la evolución de las restricciones de los distintos países.

A su juicio, ¿cómo va a cambiar la pandemia de COVID-19 al sector de la aviación?

La pandemia ha cambiado la industria de la aviación y tardaremos mucho en recuperar los niveles del 2019 pero, como ya he comentado, el futuro es difícil de predecir.

Las compañías aéreas que sean capaces de adaptarse de forma ágil y eficaz a los cambios y que tengan la resiliencia y flexibilidad para hacerlo, serán las únicas que tendrán futuro en el sector.

Qatar Airways lo ha demostrado y está preparada para afrontar el futuro con éxito.

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