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Air Berlin celebra en Palma su 25 aniversario con un crecimiento superior al 30% en el primer trimestre de 2003

29 abril, 2004
La compañía aérea Air Berlin celebró su 25 aniversario en el mismo lugar al que llegó su vuelo inaugural el 28 de abril de 1979, el aeropuerto de Palma de Mallorca.
La compañía aérea Air Berlin celebró su 25 aniversario en el mismo lugar al que llegó su vuelo inaugural el 28 de abril de 1979, el aeropuerto de Palma de Mallorca. Según recordó Álvaro Middelmann Blome, director de Air Berlín en España y Portugal, Air Berlin comenzó como una modesta compañía norteamericana "que dejó de serlo con la caída del muro, para pasar a ser Air Berlin GmbH". Ya bajo la dirección de Joachim Hunold "es cuando se produce el despegue de la compañía". Según explicó, desde principios de los años noventa, el crecimiento de la empresa ha sido fulgurante "hemos pasado de ser una compañía puramente charter a ser una compañía de vuelos regulares turísticos (en 1997), y nos hemos convertido en la segunda en número pasajeros de Alemania, y la primera extranjera en España". Las cifras del año 2003, que hizo públicas Middlemann, son buena muestra de este crecimiento con 9,6 millones de viajeros transportados y casi 900 millones de euros de facturación. Las expectativas de la compañía germana no pueden ser mejores después del balance de los tres primeros meses de 2003 "en los que hemos crecido en tráfico por encima del 30%". Álvaro Middlemann atribuyó el buen rumbo de Air Berlín "a una capacidad de innovación extraordinaria porque hemos sido la compañía que se atrevió a conectar con periodicidad diaria ciudades alemanas con destinos turísticos". También quiso resaltar "la comercialización, la transparencia en los productos y en los precios, y un sistema de reservas en Internet que es el más sencillo del mercado". La presencia en el mercado de Air Berlin, tras su alianza con Niki, es otro de los valores añadidos de la compañía alemana "somos la primera compañía que ha forjado una alianza con una low cost y está fructificando en conexiones con Viena, Salzburgo y Linz". Middlemann adelantó también el establecimiento de conexiones aéreas entre Alemania y varios destinos de los nuevos miembros de la Unión Europea "estamos operando con Budapest y Niki empieza a operar en mayo desde Viena con Varsovia". Middleman resaltó que la alianza con la austriaca de bajo coste Niki "pretende que nos podamos abrir a los países del Este europeo que tiene un potencial extraordinario". El director de Air Berlin en España quiso resaltar la importancia del aeropuerto mallorquín de Son Sant Joan en el desarrollo de la compañía, que este verano será utilizado por segundo año como hub de la compañía para otros destinos "sin Mallorca y su aeropuerto, este aniversario no sería una realidad", e insistió al afirmar "Palma y Air Berlin son ya casi la misma cosa porque hemos terminado el invierno con 750.000 pasajeros en este aeropuerto, y una cuota de mercado del 25%". Diversas autoridades se dieron cita en la celebración del aniversario que tuvo lugar en el aeropuerto de Palma de Mallorca, como los consejeros de Turismo y Economía del Gobierno Balear, Joan Flaquer y Luis Ángel Ramis De Ayreflor, y el director de Son Sant Joan, Dionisio Canomanuel. El primer vuelo de Air Berlín, fue operado por un Boeing 707 pilotado desde el aeropuerto de Tegel, en Berlín, por uno de los fundadores de la compañía Kim Lundgren, hoy todavía socio de la empresa. Middelman quiso recordarlo con una anécdota "hemos recibido una carta de una señora que hizo aquel vuelo hace 25 años, embarazada de 7 meses, y que recuerda haber hecho el vuelo cómodamente y haber disfrutado de unas vacaciones maravillosas, cuando esperaba hacer el viaje en un avión de hélices y se vio sorprendida por un avión a reacción, que hace 25 años resultaba espectacular". (Susana López Lamata) (susana@hosteltur.com)

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