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Congreso AEDAVE: optimismo pese a una ligera bajada en la rentabilidad

26 noviembre, 2004
El Congreso de AEDAVE (Asociación Empresarial de Agencias de Viaje de España), que este año se celebra en Jordania aprovechando el tirón mediático y turístico que tuvo en su momento la visita de los Príncipes de Asturias, está transcurriendo por cauces más optimistas que lo que la situación del mercado hacía esperar. Las compañías de bajo coste, internet y las comisiones no parecen minar la moral de los agentes españoles, que cuentan, y en ello se ha centrado la primera parte del congreso, con un arma que hasta ahora no había recibido el valor que realmente tiene: el cliente español. Y es que, lo que algunas comunidades siempre habían explotado y otras están empezando a potenciar ahora ante la bajada de los mercados tradicionalmente mayoritarios (Alemania y Reino Unido), se está mostrando como un cliente fiel, con poder adquisitivo y, lo que es todavía más importante en estos tiempos, en crecimiento.
El Congreso de AEDAVE (Asociación Empresarial de Agencias de Viaje de España), que este año se celebra en Jordania aprovechando el tirón mediático y turístico que tuvo en su momento la visita de los Príncipes de Asturias, está transcurriendo por cauces más optimistas que lo que la situación del mercado hacía esperar. Las compañías de bajo coste, internet y las comisiones no parecen minar la moral de los agentes españoles, que cuentan, y en ello se ha centrado la primera parte del congreso, con un arma que hasta ahora no había recibido el valor que realmente tiene: el cliente español. Y es que, lo que algunas comunidades siempre habían explotado y otras están empezando a potenciar ahora ante la bajada de los mercados tradicionalmente mayoritarios (Alemania y Reino Unido), se está mostrando como un cliente fiel, con poder adquisitivo y, lo que es todavía más importante en estos tiempos, en crecimiento. En 1979 solo el 34% de los españoles realizaba un viaje turístico al menos una vez al año. En el 2003, el porcentaje llega hasta el 54%. Ha bajado la duración media del viaje, pero las cifras hasta mayo de este año hablan de un aumento de viajes de los españoles al extranjero de un 48%, una ocupación en los hoteles de más 7'8% y un aumento en la utilización de la agencia de viajes para ello de más del 4%. No obstante, son varios los problemas que se avistan en el horizonte, a pesar de que los diversos ponentes de la jornada no se han mostrado unánimes en su detección. Así, denunciaba la desorientación que sufre el agente de viajes ante el exceso de producto por un lado y el bombardeo de información, precios, ofertas, ofertas superpuestas e incluso contradictorias por otro. El congreso ha servido en este caso para proponer y trabajar por la creación de un foro de trabajo mayoristas-minoristas, en el que se trate de optimizar la comunicación entre estas agencias. La penalización que sufre el cliente que reserva antes con respecto al que espera y lo hace cuando llegan las ofertas ha sido otro de los males denunciados en el Congreso. La diversificación y la especialización, fueron las propuestas de otro ponente, en este caso José Bonet, de Viajes Hispania, como soluciones al estancamiento de la agencia de viajes convencional. "Son muchos los nichos susceptibles de crecimiento -afirmó Bonet- como es el caso de los viajes de incentivo, de empresa, congresos, colectivos o incluso la celebración de los banquetes vinculados a las bodas". Javier Zuazola, de Frantour, puso de manifiesto en su intervención el excesivo número de agentes que intervienen en la comercialización del producto turístico. "Desde el productor, principalmente transporte y alojamiento, hasta el cliente final hay infinidad de actores que hacen muy complicado el canal de comercialización turística en comparación con otros negocios". Peligros o amenazas comentados en otros foros, fueron citados tangencialmente en el resto de las ponencias, pero sin ver excesivos temores en ello. Así, para algunos, la irrupcin de internet ha pasado de ser una amenaza a convertirse casi en un aliado. Todo ello, a pesar de que tanto hoteleros como compañías de aviación no dejan de comentar el incremento incesante en ese tipo de reservas. Felipe Gonzalez, de Savia, sin embargo, ponía especial énfasis en la amenaza que suponen los "low cost carriers" o compañías de bajo coste, cuyas tarifas "baratas, baratísimas, incluso algunas gratis, ponen en grave peligro la rentabilidad de una de las principales vías de entrada de dinero de las agencias". Merece la pena destacar cómo el enfrentamiento entre Spanair e Iberia, en la actualidad principalmente por su posición antagónica con respecto a su ubicación en el nuevo aeropuerto de Barajas, ha dejado entrever cierto "pique" en los discursos de los representantes comerciales de las dos empresas, que en esta ocasión han compartido el patrocinio de parte del evento de AEDAVE. Sea por una cosa o por la otra, lo cierto es que la rentabilidad en las agencias ha bajado en torno al 1,5 %, tal y como ha comentado el propio José Manuel Maciñeiras, presidente de AEDAVE, "las agencias de viajes españolas prevén cerrar 2004 con una caída de al menos un 1,5% de la rentabilidad de su negocioâ? y cifró en el entorno del 5% la rebaja del precio medio de los productos facturados por el sector minorista. Los agentes de viaje vienen sufriendo una caída de la rentabilidad especialmente significativa, de entre 3 y 4 puntos porcentuales, en la venta de paquetes turísticos, según las estimaciones que maneja AEDAVE. La fuerte merma de la rentabilidad en los paquetes turísticos se vio parcialmente compensada por la mejora de 2,5 puntos porcentuales de los márgenes en la venta de billetes aéreos, gracias al nuevo sistema retributivo pactado con las aerolíneas, subrayó Maciñeiras. Iberia, Spanair y Air Europa y las agencias de viajes aplican desde el pasado 1 de enero un nuevo sistema retributivo --cuya vigencia expira en 2007-- que contempla una reducción progresiva de la comisión que los minoristas cobran por la venta de billetes y el cobro por parte de la agencia de unos cargos por emisión (fees) al cliente final. La comisión básica que perciben las agencias se mantuvo en el 3% durante el primer semestre de 2004, actualmente se sitúa en el 2% y se reducirá al 1,5% en enero de 2005 y al 1% en el segundo semestre del próximo año. La combinación de comisión y cargo por emisión ha elevado el margen de beneficio de la venta de billetes por parte de las agencias hasta el 7,5% de los ingresos, mientras que "con el anterior sistema retributivo la rentabilidad alcanzaba, con suerte, el 5%", explicó Maciñeiras. Las conclusiones finales, a cargo del director general de AEDAVE y director del congreso, Félix Arévalo, han quedado resumidas en siete puntos: poner en valor los elementos diferenciales de las agencias y las garantías legales para con el cliente final, publicitar este valor y no solo el precio; destacar el efecto perverso de la excesiva utilización de la palabra oferta; denunciar el exceso de información que en ocasiones llega a agobiar y confundir al agente, para lo cual se propone la celebración de un foro mayoristas-minoristas; poner en valor la importancia de la agencia frente a los proveedores de servicios; apuntar a la especialización y a la diversificación como valores que aseguren el futuro de la agencia; y por ultimo, ver y aprovechar las nuevas tecnologías como herramienta y no como amenaza. (Manuel Molina, enviado especial de HOSTELTUR a Jordania) (redacción@hosteltur.com)

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