Starwood finaliza la compra de la cadena Le Meridien, en la que invirtió $225 M

El grupo hotelero estadounidense Starwood anunció que ha finalizado la compra de la cadena Le Meridien con sus cerca de 130 hoteles de lujo y complejos lúdicos, por 225 millones de dólares que equivalen a lo que ya ha invertido en la deuda de esa cadena de hostelería de lujo, incluido los intereses.

El grupo hotelero estadounidense Starwood anunció que ha finalizado la compra de la cadena Le Meridien con sus cerca de 130 hoteles de lujo y complejos lúdicos, por 225 millones de dólares que equivalen a lo que ya ha invertido en la deuda de esa cadena de hostelería de lujo, incluido los intereses. Todos esos hoteles seguirán funcionando con la marca Le Meridien, señaló en un comunicado Starwood, que se mostró confiado en que la integración en su grupo le permitirá mejorar los ingresos, acelerar el crecimiento y ofrecer "un plan de carrera sólido" a las personas que trabajan en dichos establecimientos. El grupo estadounidense tomará inmediatamente el control de Le Meridien y prevé "ventajas significativas" por el alineamiento de esa cadena después de una transición "suave y rápida" que dirigirá el vicepresidente sénior, Michael Wale. Con base en Londres, Wale y el equipo de integración se encargarán de integrar Le Meridien en Starwood en un periodo de seis a nueve meses, lo que implicará, entre otras cosas, el mantenimiento de la duplicación de estructuras y sistemas en ese tiempo, con un costo de entre 35 y 40 millones de dólares, que no se capitalizarán. De ese dinero, de ocho a diez millones de dólares se gastarán durante el cuarto trimestre de este año. Además, Starwood prevé 50 millones de dólares en gastos no recurrentes vinculados a la adquisición y a la integración de Le Meridien. Starwood destacó que los 43 establecimientos de Le Meridien en Europa, los 47 de África y Oriente Medio, los 28 de la región Asia-Pacífico y los 12 del continente americano, vienen a completar su implantación geográfica actual y consolidan su posición entre los líderes de la hostelería de lujo. En concreto, Starwood, gracias al nuevo parque, aumentará su oferta en ciudades como París, Niza, Dubai y Londres, y tendrá presencia en otras en las que no estaba implantado hasta ahora, como Montecarlo, Barcelona, Budapest, la isla de Mauricio o el archipiélago de las Seychelles. Le Méridien ha inaugurado recientemente un hotel de 325 habitaciones en el centro de Shangai y se ha planificado la apertura de una decena suplementaria en 2006 en países como India, Tailandia y China. Los honorarios de gestión y franquicia de todos ellos están evaluados en unos 45 millones de dólares en un año completo y a eso se añaden unos 15 millones anuales de costos fijos adicionales. Starwood estima que al margen de los gastos de transición, la adquisición tendrá un efecto neutro para sus beneficios este año, mientras que para 2006 supondrá un "ligero crecimiento". 

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