Star Alliance incorpora a la primera aerolínea africana, South African Airlines

South African Airlines (Aerolíneas Sudafricanas) se ha convertido desde ayer en la primera aerolínea africana que forma parte de la alianza estratégica Star Alliance y en la décimo octava del grupo. Star Alliance es la primera alianza de aerolíneas que incluye a una compañía africana entre sus miembros. Los usuarios de SAA podrán utilizar las conexiones, facilidades y beneficios para los vuelos en cualquiera de las 18 líneas aéreas internacionales de la alianza.

El pasado domingo, varios de los directivos de las distintas aerolíneas de la asociación visitaron al presidente sudafricano, Thabo Mbeki, en la residencia presidencial de Pretoria, en la víspera de la ceremonia de adhesión formal de la aerolínea, efectuada ayer en Johannesburgo. El director de Star Alliance, Jaan Albrecht, destacó que no ingresa un miembro más al grupo sino que "le proporcionamos a nuestros clientes un excelente acceso a todo un continente entero". Los usuarios de Aerolíneas Sudafricanas tendrán los beneficios de la red que opera 15.000 vuelos diarios a 852 destinos en 140 países. Por su parte, la aerolínea sudafricana sirve a más de 700 destinos en 34 ciudades de 26 países en seis continentes, transporta a más de 6,5 millones de pasajeros al año, tiene 12.000 empleados en todo el mundo y una flota de 58 aviones que incluyen nuevos Airbus A340-600, A340-300E y A319, según la información suministrada por la empresa. El director general de SAA, Khaya Ngqula, expresó que "nuestra huella en el continente refleja nuestro espíritu africano, las cualidades que deseamos introducir al resto del mundo, mostrar nuestra cultura africana". La imagen de las aerolíneas africanas, en general, suele verse afectada por el escaso cumplimiento de los requisitos exigidos por la normativa de seguridad aérea internacional, estando la mayoría de las compañías de ese continente vetadas por la Unión Europea. Según cifras de la IATA, a pesar de que la región concentra sólo el 4,5% del tráfico aéreo mundial, también registra la cuarta parte de los accidentes con pérdida del aparato. No obstante, precisamente Sudafricana Airways es una de las tres únicas aerolíneas que han concluido la auditoria de seguridad que realiza la IATA, con el nombre de IOSA (IATA Operacional Safety Audit). Diana Ramón (transportes@hosteltur.com) 
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