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Las agencias recurrirá­n la sentencia de Defensa de la Competencia sin depositar avales

17 octubre, 2006
Las asociaciones de agencias tiene previsto recurrir la sanción que les impuso el Tribunal de Defensa de la Competencia (TDC), junto con las compañías aéreas, si bien esperan poder hacerlo sin depositar el importe de la sanción (1,66 millones de euros FEAAV y 1,47 AEDAVE), como es preceptivo. El plazo cumple el 28 de octubre.
El problema que tienen las asociaciones es que, siendo entidades sin á­nimo de lucro no tienen solvencia econó­mica para conseguir avales bancarios por esas cantidades. De no aceptar la Audiencia Nacional los recursos sin previo depó­sito, se podrí­a llegar a producir la disolució­n de las asociaciones, lo que resultarí­a un hecho inaudito que dejarí­a a má­s de 3.000 empresas sin interlocutores ante las Administraciones ni otras entidades. Por su parte, Iberia ya ha anunciado que recurrirá­ y ya ha depositado los dos millones de euros. En 2007 los directivos de las asociaciones, o las empresas asociadas, tendrá­n que responder con sus recursos a las sanciones No obstante, las cosas podrí­an haber sido mucho peor para las asociaciones. Segú­n señaló­ ayer en Croacia el abogado José­ Mª Jimé­nez Laiglesia, durante el congreso de AEDAVE, para 2007 está­ prevista la entrada en vigor en España de una transposició­n europea en materia de Defensa de la Competencia, segú­n la cual en un caso como el de las sanció­n del Tribunal de Defensa de la Competencia (TDC), el desenlace del proceso (en el peor de los casos) irí­a má­s lejos que la disolució­n de las asociaciones. Segú­n esta nueva ley, Defensa de la Competencia podrá­ exigir a las asociaciones que recauden el importe de la sanció­n entre sus empresas asociadas. Si este primer paso no se cumple, el TDC podrá­ pedir, por ví­a judicial, el pago a las empresas propiedad de los miembros del Consejo Directivo de la asociació­n. Y si aú­n en este caso no se satisficiera la sanció­n, el TDC irí­a, tambié­n por ví­a judicial, contra todas las empresas asociadas a la asociació­n en cuestió­n. Esta nueva ley viene a poner en tela de juicio el asociacionismo en sí­, llegando a considerar a las asociaciones como cá­rteles de presió­n, pudiendo llegar a afectar a la propia CEOE. Por fortuna para las agencias y los miembros de los Consejos directivos, esta ley no tendrá­ cará­cter retroactivo y no afectará­ a la sanció­n del TDC por posible acuerdo en los "fees". Mientras, tanto AEDAVE y FEAAV como las otras cinco asociaciones sancionadas, está­n trabajando en estos momentos para presentar los recursos ante la Audiencia Nacional antes del dí­a 28 de este mes. Una vez presentados, el juez encargado de la instrucció­n decidirá­, en primer lugar, si acepta el recurso, y en segundo lugar si lo admite sin la aportació­n de los avales. Esta decisió­n de la Audiencia se podrí­a retrasar hasta el mes de mayo o junio de 2007. Ante la presentació­n de los recursos, caben varias posibilidades: que la Audiencia los desestime y Hacienda ejecute la sentencia (lo que implicarí­a la disolució­n de las asociaciones por insolvencia); que la Audiencia acepte los recursos sin avales, aceptando que no hay perjuicio para los consumidores. En este caso, habrá­ que esperar a conocer el dictamen de la Audiencia, es decir, si ratifica la resolució­n del TDC y las correspondientes sanciones, o si la modifica. En el caso de que ratificara, las asociaciones tendrí­an todaví­a la posibilidad de recurrir al Tribunal Supremo, donde se podrí­a llegar al fondo del asunto. Es decir, si realmente hubo o no concertació­n en el cobro de fees. De llegar a este ú­ltimo paso, quedarí­an por delante má­s de cinco años de proceso. Sanció­n de 6,1 millones de euros A finales de julio e este año, el TDC resolvió­ sancionar a Iberia, Air Europa, Spanair y a las asociaciones de agencias de viajes con 6,1 millones de euros por acuerdo en la fijació­n de cargos de emisió­n (fees). A Iberia le cayeron dos millones, 300.000 euros a Air Europa y 250.000 a Spanair. Por su parte, las asociaciones de agencias de viajes suman una sanció­n de 3,59 millones de euros, de los que 1,66 millones corresponden a FEAAV, 1,47 millones a AEDAVE, y a AEDAV, AETOR, AMAVE, AUSA y UCAVE, 92.307 euros cada una. Falta de conocimiento del mercado por parte del TDC Desde que se abrió­ el expediente, tanto las asociaciones de agencias como las compañí­as aé­reas han alegado que no se ha producido concertació­n, y tras la sanció­n se quejan de falta de conocimiento del mercado por parte del TDC. Consideran que el Tribunal no ha llegado a hacer una investigació­n rigurosa y en profundidad, llegando a la conclusió­n de que habí­a concertació­n a partir só­lo de las pruebas recabadas en las seis grandes redes de agencias. Los afectados llegaron a entregar al TDC un informe elaborado en base a los datos de los GDS, en el que se documentaba lo que estaban cobrando de fees todas las agencias españolas a lo largo de dos meses. Segú­n los afectados, en ese estudio quedaba claro que no cobraban lo mismo y que habí­a una gran disparidad de cantidades. Sin embargo, el TDC decidió­ sancionar tomando los datos só­lo de la media docena de grandes agencias. José­ Manuel de la Rosa (redaccionmadrid@hosteltur.com)

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