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Edición España. Nueva joint venture avión-tren

Air France recortará sus vuelos y los hará por tren

5 julio, 2008
Air France mantiene conversaciones con Veolia Transportes, la compañía ferroviaria privada más grande de Europa, para emprender una joint venture que competirá con las operadoras de alta velocidad europeas, casi todas de propiedad estatal. La primera aerolínea del mundo en facturación recurre así a una novedosa alianza estratégica para ofrecer otra modalidad de "viajes Air France" que le ayuden a enfrentar las deterioradas condiciones del mercado y los exorbitantes costes del combustible.
La operación conjunta con Veolia Transportes, perteneciente al grupo Veolia Environnement, permitirá a Air France/KLM reducir sus trayectos aéreos en el corto y medio radio y ofrecer recorridos de tren bajo la marca Air France, desde el aeropuerto Charles de Gaulle a diversos destinos en toda Europa. Portavoces del grupo franco holandés han confirmado que el aumento de plazas que la aerolínea tenía previsto efectuar en la temporada de invierno será menor, al tiempo que admitió que mantiene conversaciones con Veolia Environnement (VE) para una potencial asociación para explotar conjuntamente servicios ferroviarios de alta velocidad. "El aumento de la oferta será menor de lo previsto debido a los elevados precios del petróleo", ha apuntado un portavoz del grupo. "No obstante, Air France mantendrá un crecimiento positivo", agregó. Sin embargo, ha descartado confirmar la información publicada por el diario francés La Tribune, según la cual, Air France/KLM sólo incrementará su capacidad ofertada para la temporada en un 1,1% frente al 4% programado inicialmente. Igualmente ha hecho referencia a las negociaciones del grupo para establecer una asociación estratégica con Veolia que desemboque en el lanzamiento de un nuevo servicio de alta velocidad en la escena europea, sin querer agregar mayores detalles. Air France, que ya había llegado a algunos acuerdos con la compañía ferroviaria francesa, la estatal SNCF, para viajes combinados de tren-avión, ante la penetración de esa modalidad de transportes en el corto radio, ha decidido incorporar en su modelo de negocio otra línea de actividad que le permita ahorrar costes y mantenerse competitiva frente a la low cost desde su hub central, el aeropuerto Charles de Gaulle. Los alemanes, también en tren El momento parece propicio en el mercado para este movimiento corporativo de avanzada del grupo franco holandés. La subida del precio de los carburantes ha tenido un efecto inmediato en Alemania. La estatal de ferrocarriles germana Deutsche Bahn ha ganado 20 millones de viajeros entre enero y abril en comparación con el mismo periodo del 2007. Las repercusiones se han extendido al segmento de trenes de alta velocidad, con un aumento del 3,1%. Este aumento viene impulsado por el aumento de la utilización del tren frente al coche, usualmente el medio más usado, debido al encarecimiento de los combustibles, permitiendo un ahorro del 60%. Este cambio favorecerá, según los expertos, otros cambios en distancias mayores que supongan menores precios. Diana Ramón Vilarasau (transportes@hosteltur.com)

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