Las villas termales, buscando diferenciarse de los spa & wellness

Los municipios-balnearios tradicionales han visto cómo en los últimos años, bajo el paraguas del turismo de salud, han florecido en España miles de propuestas etiquetadas como spa & wellness o similares. Ahora llega el turno de contraatacar y reposicionarse en el mercado.

Con el objetivo de diferenciarse y marcar distancias respecto a los spas de hoteles y de otros complejos turísticos, las localidades españolas que disponen de aguas minerales y termales han optado por desarrollar una marca propia, con su propia señalización y sistemas homologados de calidad.

Así ha nacido la marca "Villas Termales. Destinos saludables", impulsada por la Federación Española de Municipios y Provincias (FEMP) en colaboración con la Secretaría de Estado de Turismo, que se presentó el pasado lunes en Madrid.

Cabe recordar que la Sección de Entidades Locales con Aguas Minerales y Termales de la FEMP nació en el año 2001 con el objetivo precisamente de potenciar el turismo termal de sus afiliados. Dicha sección cuenta ya con 96 ayuntamientos y cuatro diputaciones adheridas (ver listado y objetivos del grupo en documento PDF adjunto).

Según explica el presidente de Villas Termales, el alcalde de Alhama de Granada, Francisco Escobedo, este proyecto persigue desarrollar "políticas integrales de turismo en los municipios" y que, al mismo tiempo el cliente perciba las diferencias del termalismo respecto a otras ofertas como los "spa".

Turismo sostenible

De este modo, la red de Villas Termales pretende ser identificada como "un destino sostenible, basado en el patrimonio, que ofrece salud, bienestar, cultura, naturaleza, ocio y gastronomía".

Cabe apuntar que el 90% de las villas termales se encuentra en zonas rurales y el 75% de los municipios con balnearios tiene menos de 5.000 habitantes. "El termalismo supone un recurso estratégico para el desarrollo de estas zonas rurales", sostiene la FEMP.

Según datos de la FEMP, en las villas termales se genera una actividad económica directa de 1.500 millones de euros anuales, 300 millones en los propios balnearios y 1.300 millones con el envasado de aguas minerales naturales.

De hecho, son villas termales aquellas que ofrecen aguas minero-medicinales o simplemente minerales, "de origen natural y pureza microbiológica con propiedades características, en razón de las cuales son declaradas de utilidad pública".

La media de empleo directo generado por el termalismo es de 100 trabajadores en cada villa termal, lo que supone 7.500 empleos directos en toda España. “Es una cifra importante porque se trata de un empleo estable no estacional”, explica Francisco Escobedo.

Implantación de estándares de calidad

Además del reposicionamiento de la marca, se ha puesto en marcha una nueva página web y se está llevando a cabo la implantación de estándares de calidad en las villas termales que disponen de un balneario abierto. "Este proyecto nace con la idea de poder crear un distintivo de calidad común para todos los municipios adheridos", explica la FEMP.

De modo paralelo, se está realizando un plan de señalización turística de Villas Termales, con el fin de identificar en las carreteras a los municipios adheridos.

Xavier Canalis (actualidad@hosteltur.com)
 
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Comentarios 1

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Jordi Gurri - Nextel20/07/2009 15:07:00

Desde Nextel, empresa especializada en la comercializacion del Turismo de Salud desde el año 1995, siempre hemos apostado por la diferenciación entre Balnearios y Spas o centro de Thalasoterapia, consciente de que el valor añadido del agua termal es un factor diferencial muy importante para el cliente, fundamentalmente porque tiene unas características terapeuticas perfectamente regladas y testadas que pueden beneficiar al huesped de unos de estos establecimientos. Pero hay que ser tambien consciente de las nuevas necesidades del mercado y que pasa por la introducción de otros tratamientos mas acordes con las actuales necesidades de salud del público en general, que pasan no tanto por temas reumatológicos o motrices, sino por necesidades mas relacionadas con el estres o la belleza (obesidad, tabaquismo, etc) y por supuesto por la compaginación de los tratamientos "tradicionales" con otros mas en la línea de las nuevas tendencias (ayurveda, cromoterapia, flores de bach, etc), tratamientos que entroncan con nuevas filosofías de vida tan en boga en la actualidad. En Nextel creemos que la renovacion de los tratamientos y su adaptacion a nuevas necesidades y nuevos clientes es fundamental para asegurar el futuro de los Balnearios.

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