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Por hosteltur-np-100, en Innovación

Turismo de Jamaica busca inversores y promoción en España

8 octubre, 2003

España está convirtiéndose en "lugar importante" para el turismo de Jamaica, dijo en declaraciones a EFE el director general de Turismo jamaicano, Paul E. Pennicook, que se encuentra de visita en Madrid para promocionar el turismo de su país y entablar acuerdos con empresas españolas del sector. Pennicook dijo que le "gustaría" tener dos compañías aéreas europeas hacia Jamaica, "prioritariamente" Iberia y, "quizás" Air France, aunque "estaría encantado" si consiguiera que la aerolínea española, con la que actualmente se encuentra en negociaciones, volara a Jamaica. Señaló que en el período de 2000 a 2002, el turismo español ha crecido un 400 por ciento y para este año las previsiones son de recibir alrededor de 8.000 españoles. En este sentido, Pennicook resaltó el papel desempeñado por el tour operador español Marsans desde que puso en funcionamiento los vuelos chárter en 2001 con destino Jamaica "que ha convertido el Caribe no hispano en destino apetecible para los españoles". "Nos interesa mucho el mercado español, además de por las grandes oportunidades inversoras, también por su historia, su arquitectura y su cultura", añadió. Pennicook recordó que en el presente hay dos grupos hoteleros en Jamaica, Piñero, que construirá tres hoteles en los próximos tres años, y Riu, con un hotel construido y otro que se inaugurará en mayo de 2004, además de otras empresas, una de ellas el grupo de viajes Iberostar y otra Barceló con la que aseguró "estar en negociaciones". Asimismo, se refirió a la participación de la empresa constructora Dragados en el aeropuerto del norte del país, Montego Bay, que lidera un consorcio para su gestión y explotación junto al grupo chileno Agunsa y el aeropuerto de Vancouver. El mercado español, "que supera al francés", representa el 2 por ciento del turismo que llega a Jamaica, donde el 73 por ciento de los visitantes provienen de Estados Unidos, seguido de Canadá, en un 8 por ciento. La inversión estimada para promocionar el destino Jamaica en 2003 es superior a los 10,2 millones de euros, año en que las previsiones contemplan la llegada de 2,4 millones de turistas, incluido 1,1 millones de cruceristas que hacen escala en el país. Los ingresos por turismo en 2002 alcanzaron la cifra de 1.300 millones de dólares y en lo que va de año, el número de turistas ha crecido un 7 por ciento con respecto al mismo período de 2002 y el de cruceristas se ha incrementado en un 33 por ciento en los mismos meses, tendencia que augura unas "perspectivas muy buenas para 2004". El turismo, industria que proporciona 75.000 empleos directos y 90.000 indirectos, es actualmente el segundo sector más importante del Producto Interior Bruto de Jamaica. Desde julio de 2003, el Turismo jamaicano cuenta con una oficina en España, lo que, según Pennicook, "sirva para reforzar esa idea de nuestro interés por este país".