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Edición Latam. El acuerdo incluye US$ 16 millones en incentivos

Aerolínea Seaborne traslada sede a Puerto Rico, que compra 20% del capital

Calculan que la empresa aportará US$ 85,8 millones a la economía local 19 diciembre, 2013

La aerolínea caribeña Seaborne, en pleno proceso de expansión de sus rutas por la región, anunció el traslado de su sede a Puerto Rico, gracias a un acuerdo con las autoridades de la isla que incluye 16 millones de dólares en incentivos y la compra del 20% del capital.

"Hay pocas cosas más importantes para el desarrollo económico que el acceso aéreo mundial", dijo en una conferencia de prensa Gary Foss, presidente y director ejecutivo de Seaborne Airlines, al anunciar un acuerdo que "fortalecerá las relaciones de Puerto Rico con el resto del Caribe".

En marzo se completará el traslado de la gerencia, operaciones de aviación, central de reservas y servicio al cliente de Seaborne desde su sede actual en Saint Croix (Santa Cruz), en las Islas Vírgenes estadounidenses.

Para que la compañía realizara este traslado, el Gobierno de Puerto Rico se comprometió con en ella a otorgar 16 millones de dólares en incentivos, incluida la compra del 20 % del capital de la compañía por 9 millones de dólares por parte del Banco puertorriqueño de Desarrollo Económico (BDE).

Así, el BDE se convierte en accionista minoritario de la empresa matriz de Seaborne, Coastal International Airways, y tendrá derecho a dos representantes en su Junta de Directores (Consejo de Administración).

El BDE está "convencido del gran potencial que tiene la recuperación de la inversión en la medida en que la compañía siga creciendo y aportando al desarrollo económico de la isla".

En los próximos tres años la empresa comprará 12 nuevos aviones.
En los próximos tres años la empresa comprará 12 nuevos aviones.

"Seaborne es una empresa que goza de excelente reputación en el mercado local y las Islas Vírgenes, donde lleva veinte años dando servicio y tiene un grupo gerencial con vasta experiencia y conocimiento de esta industria", aseguró el gobernador de Puerto Rico, Alejandro García Padilla.

La compañía está en plena fase de expansión, que incluye la compra de doce nuevos aviones en los próximos tres años (tres aeronaves anuales).

El traslado conllevará la creación de unos 150 puestos de trabajo en el primer trimestre de 2014 (que se sumarán a los 100 empleados que la compañía ya tiene en la isla) y otros 250 empleos dentro de dos años.

El Gobierno de Puerto Rico calcula que de aquí a 2015 la presencia de Seaborne aportará unos 85,8 millones de dólares a la economía de la isla caribeña.

La Compañía de Turismo de Puerto Rico tiene previsto trabajar también con Seaborne en la creación de nuevas rutas y destinos para seguir recuperando y ampliando las conexiones en el Caribe que se perdieron en la isla en los últimos años.

"Seaborne se une así a Avianca, Southwest, Air Europa, las expansiones de JetBlue, United y Delta en Puerto Rico, que en menos de un año han logrado reconstruir el centro de conexiones de San Juan", dijo el Gobierno de García Padilla.

Nuevas rutas

A partir del 15 de enero, Seaborne empezará a ofrecer vuelos desde San Juan a San Cristóbal y Nieves, un mes después a Punta Cana, en República Dominicana y el 1 de marzo a San Martín.

El acuerdo alcanzado entre ambas partes incluye la apertura también de nuevas rutas entre San Juan y Antigua, Barbados y Haití y ampliar de dos a siete los vuelos semanales a La Romana (República Dominicana) que se empezaron a ofrecer el pasado 12 de diciembre.

Con estas ampliaciones, que serán operadas por aviones de 34 plazas, Seaborne pasará a ofrecer vuelos a un total de 16 destinos y 2.600 vuelos mensuales. La compañía espera tener 16 aviones Saab 340B en San Juan.

"Para que tengan una idea de la importancia estratégica de esta inversión, solamente en gastos de turistas del Caribe, la economía recibirá una inyección de 20 millones de dólares, sin contar los empleos creados y la relocalización de operaciones a Puerto Rico", celebró el gobernador.

Las operaciones aéreas de Seaborne se llevarán a cabo desde el Aeropuerto Internacional de Luis Muñoz Marín y la sede corporativa estará en Hato Rey, el distrito financiero de San Juan.

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