Diario 2154 13.11.2019 | 14:03
Hosteltur: Noticias de turismo
Edición Latam. ¿Existe una sobreoferta hotelera en Colombia?

“No puedes construir un hotel de 10 habitaciones y mañana sumarle otras 5”

Las plazas colombianas se cuadruplicaron en los últimos 15 años, y eso impacta negativamente en las tarifas y la rentabilidad 9 noviembre, 2019
  • La hotelería colombiana ha tenido un desarrollo exponencial en los últimos 15 años, pero ese progreso ha jugado en contra de la rentabilidad
  • Actualmente, Colombia tiene unos 12.000 hoteles y otros 2.000 alojamientos adicionales, mientras que la oferta informal supera los 30.000
  • “Hoy no es tan interesante construir hoteles, por lo que la curva de construcción viene decreciendo”, dijo Toro, vislumbrando un equilibrio

La oferta hotelera colombiana prácticamente se cuadruplicó entre 2003 y 2016, lo que impacta negativamente en la evolución tarifaria y, consecuentemente, en la rentabilidad. En diálogo con HOSTELTUR, el presidente de la Asociación Hotelera y Turística de Colombia (Cotelco), Gustavo Toro, explicó el origen de este fenómeno y aseguró que el mercado se irá estabilizando en los próximos años. “Hoy no es tan interesante construir hoteles, por lo que la curva de construcción viene decreciendo”, afirmó.

Septiembre fue, definitivamente, un buen mes para la hotelería colombiana. Según la Asociación Hotelera y Turística de Colombia (Cotelco), la ocupación alcanzó el 59,1%, lo que permitió que las empresas del sector verificaran un incremento de la rentabilidad del 7,5%.

(Ver: Se acerca al 60% la ocupación hotelera en Colombia)

Los datos, desde luego, son más que celebrados por la industria, ya que no es algo habitual desde hace muchos años. La cantidad de hoteles se ha multiplicado exponencialmente y, aunque la demanda ha crecido también, no alcanza para cubrir todos los cuartos disponibles, especialmente en los destinos centrales, como Bogotá, Cartagena, San Andrés, Barranquilla, Cali o Medellín.

Gustavo Toro, presidente ejecutivo de Cotelco

En el Registro Nacional de Turismo (RNT) figuran unos 12.000 hoteles en toda Colombia, y si se suman algunos tipos de alojamientos legales que no figuran allí, se estima que el número asciende a 14.000 establecimientos.

Esta situación, sumada a la proliferación de la oferta de alojamientos informales en todo el país (calculan que podría haber unos 30.000, más del doble que formales), ha ejercido una fuerte presión sobre las tarifas hoteleras y, desde luego, sobre la rentabilidad.

En diálogo con HOSTELTUR, el presidente de Cotelco, Gustavo Toro, reconoció ese escenario. “Todos quisiéramos tener un 90% de ocupación. Claro que en términos de mercado la tarifa ha sufrido. Hoy la tarifa promedio nacional es de entre US$ 80 u US$ 85. Pero hay destinos con mejor tarifa: Cartagena tiene un promedio de alrededor de US$ 100, muy por debajo de los estándares internacionales. Si tu vas a Colombia a un hotel de US$ 85, puedo asegurarte que no conseguirás uno de esa categoría en, por ejemplo, Buenos Aires. La hotelería colombiana es muy barata y muy competitiva. Como consecuencia, es lógico que la rentabilidad se haya afectado”, admitió.

Entonces, ¿existe en Colombia una “sobreoferta” hotelera?

Crónica del desarrollo

Toro ensayó una respuesta a esa última pregunta: “Yo no diría que existe una sobreoferta”. Pero para ello, aseveró que es precioso entender cómo fue el proceso que llevó a esa masiva construcción de hoteles en los últimos 15 años.

“Nosotros tuvimos un beneficio tributario entre 2003 y 2016: que las inversiones hoteleras que se hicieran durante ese período no pagarían impuestos de Rentas durante 30 años. Eso fue muy importante para que en el país se construyeran 47.000 habitaciones nuevas en ese período y se remodelaran 25.000. Eso nos permitió dar un salto muy importante. Y, paralelamente, muchas marcas internacionales se vincularon a esos desarrollos. Entonces, el desarrollo de la hotelería colombiana no se ha hecho con capital extranjero”, explicó el directivo.

Gustavo Toro: "El crecimiento de la demanda no alcanza para cubrir nuestra oferta"

Más en detalle, contó que en el país solo tienen inversión directa en hoteles dos grupos extranjeros: el Grupo Poma, de El Salvador; y City Express, de México. “La gran mayoría de los desarrollos se hicieron con capital colombiano, pero que, en muchos casos, se vinculó a una franquicia internacional. De ese modo, hoy tenemos a las principales marcas internacionales, y eso fue muy importante para poner a Colombia en el mapa internacional. El hecho de que estén Hyatt, Gran Hyatt o Hilton, que volvió después de muchos años, da un mensaje de confianza y de tranquilidad al turista”, señaló.

“Gracias a los beneficios impositivos, la oferta casi se cuadruplicó, y la demanda ha crecido de una manera muy importante. Colombia viene con alzas del 8%, del 10%, del 12%, muy por encima de la media mundial, que es del 4%. Pero, esta evolución no alcanza para cubrir nuestra oferta”, indicó Toro.

Por eso, este medio insistió en la pregunta: ¿Existe entonces una sobreoferta? Toro respondió: “Lo que tenemos que entender es que el crecimiento no se puede dar poco a poco. No puedes construir un hotel de 10 habitaciones y mañana hacer otras 5, y después 2 más. Tú haces uno de 100 habitaciones y, por supuesto, al principio tienes un 50% de ocupación, y poco a poco la vas aumentando”.

Señales de estabilización

En esas últimas palabras de Toro se puede entrever cómo piensan los hoteleros colombianos que será la evolución del mercado en el país. ¿Hay indicios de una tendencia hacia la estabilización?

Por empezar, señaló: “Hoy tenemos una ocupación promedio anual del 56%, que no es excelente. Pero si miras lo que fue el crecimiento de la oferta, si no hubiéramos tenido una evolución tan importante de la demanda, tal vez nuestra ocupación estaría en el 40%, y hubieran quebrado muchos hoteles. Hoy no estamos ganando todo lo que quisiéramos ganar y el retorno de la inversión se demora más. En general puede tomar 7 años recuperar la inversión, pero hoy se demora y pueden ser 10 u 11 años. Pero yo creo que se trata de un comportamiento que se está estabilizando”.

“¿En qué se basa para realizar esa afirmación? ¿En un crecimiento desmesurado de la demanda?”, le consultó HOSTELTUR. Pero no. Las expectativas del directivo y de la entidad pasan por la propia oferta.

“Si miramos la construcción de metros cuadrados en Colombia, viene en caída, y se debe a que se acabaron los beneficios. Aunque actualmente hay beneficios de Rentas para los hoteles, estamos pagando el 9% (contra el 33% que paga el resto de las empresas). Hoy no es tan interesante construir hoteles, por lo que la curva de construcción viene decreciendo y en algún tiempo más el mercado se va a estabilizar, con mejor ocupación y una mejor tarifa”, concluyó.


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