Diario 2398 20.10.2020 | 18:22
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Edición Latam. Reapertura de fronteras

Cuba reabrió Varadero y espera turistas de Europa

Excepto el de La Habana, los aeropuertos cubanos están operativos y abiertos al turismo 16 octubre, 2020

Cuba reabrió este jueves al turismo internacional su balneario más famoso, Varadero, y la mayoría de sus aeropuertos, excepto el de La Habana. Esperan que desde la semana próxima comiencen a llegar turistas desde varios países europeos.

La Habana, la principal puerta de entrada a Cuba y el único aeropuerto en el que pueden operar las aerolíneas estadounidenses debido a sanciones recientes de Washington, aún no ha entrado oficialmente en la etapa de "nueva normalidad" vigente en la gran mayoría del país y de momento no ha anunciado fecha para el reinicio de los vuelos.

Mientras, a unos 150 kilómetros al este de la capital, el balneario de Varadero ya está listo para recibir a los visitantes internacionales, que deben comenzar a llegar a partir de la semana próxima en vuelos desde Reino Unido, Alemania y Rusia.

TUI y Condor reponen frecuencias a Cuba desde Reino Unido y Alemania.

La compañía TUI y la aerolínea Cóndor ya han confirmado que retomarán sus operaciones con Varadero: TUI desde Manchester y Londres la semana que viene, y Condor desde Alemania.

La península de Hicacos -donde se encuentra Varadero- será el primer punto de la isla al que podrán regresar los turistas internacionales, quienes desde julio pasado ya podían visitar Cuba, pero con estancias limitadas a los cayos al norte y sur del archipiélago, vedados temporalmente a los cubanos para evitar brotes de coronavirus.

Durante esa apertura parcial, los visitantes que han llegado fueron fundamentalmente canadienses, aunque con una afluencia menor de la esperada probablemente debido a que en Canadá aún es obligatoria la cuarentena al reingresar al país, lo que desincentiva los viajes.

Las autoridades locales aseguran que el aeropuerto Juan Gualberto Gómez de Varadero, considerado el segundo en importancia del país por sus ingresos y tráfico, cuenta con todas las certificaciones de bioseguridad.

Similares protocolos sanitarios seguirán los más de 50 hoteles del balneario, administrados en su mayoría por empresas como las españolas Meliá, Iberostar y Globalia, y la canadiense Blue Diamond.

Hoteles cubanos exhiben sus certificados de bioseguridad.
Hoteles cubanos exhiben sus certificados de bioseguridad.

En enero de 2020 Varadero había registrado un crecimiento de visitantes del 12%, un dato esperanzador en ese momento para la isla, que sufrió un descenso del 9,3% en las llegadas de extranjeros en 2019.

Considerado como el motor detrás de la maltrecha economía cubana, el turismo es la segunda fuente oficial de ingresos para la isla, solo por detrás de la venta de servicios profesionales al exterior y aporta en torno al 10% del PIB.

El sector turístico da empleo a medio millón de personas en el sector estatal, a lo que se une un alto porcentaje del más de medio millón de trabajadores privados en el país.

Aprovechar la temporada alta

En 2020, Cuba tenía previsto recibir 4,5 millones de visitantes internacionales con la esperanza de revertir la caída del año pasado, cuando de acuerdo a datos oficiales llegaron 436.352 turistas menos que en 2018.

La pandemia de covid-19 obligó a cerrar fronteras en abril y asestó un duro golpe a las aspiraciones de la isla caribeña, que busca ahora aprovechar la temporada alta invernal para resarcir parte de las pérdidas, avalada sobre todo por el buen manejo de la crisis sanitaria.

La industria turística y las divisas que genera es clave para la economía de Cuba
La industria turística y las divisas que genera es clave para la economía de Cuba

Las autoridades del sector utilizaron la pausa para reparar y acondicionar instalaciones turísticas por todo el territorio. La reapertura al turismo local y a viajes desde Canadá en algunas provincias -de nuevo con excepción de La Habana - ha servido de ensayo antes de la apertura generalizada a los visitantes extranjeros.

El Gobierno cubano ha asegurado que brindará atención sanitaria de primera a los turistas, quienes deberán realizarse una prueba PCR a su llegada y tendrán seguimiento médico hasta obtener el resultado.

Cada hotel tendrá además un grupo de sanitarios atentos a posibles síntomas respiratorios.

El Gobierno cubano adelantó que pronto informará sobre nuevas medidas para flexibilizar las restricciones en La Habana, entre las que se prevé que anuncien el restablecimiento de las operaciones aéreas y con ellas la apertura de hoteles en la ciudad más visitada de la isla por turistas.

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