Diario 2005 18.04.2019 | 23:52
Hosteltur: Noticias de turismo
Edición Latam. Entrevista al presidente de ICCA, Arnaldo Nardone

En Latinoamérica el turista de reuniones gasta alrededor de US$ 5.100 en su estadía

26 agosto, 2013

Entrevista / El presidente de International Congress and Convention Association (ICCA), Arnaldo Nardone, dialogó con HOSTELTUR noticias de turismo y aseguró que en materia de turismo de reuniones, la Región Sur es la de mayor potencial dentro del continente. Anualmente se lleva el 65%  de los eventos internacionales que se concretan en Latinoamérica y a nivel mundial son los destinos sedes con mayor promedio de estadía.

Tras remarcar que el turismo de reuniones “hoy es el sector más importante a nivel del turismo internacional, por su impacto en las economías de las ciudades”, explicó que en un contexto de crisis, para que el segmento no decaiga, se necesitan “adaptar los precios a la realidad que exige el iniciador del negocio”, trabajando mancomunadamente el sector público y el privado.

¿Qué lugar ocupa el turismo de reuniones actualmente?

El segmento de reuniones hoy es el sector más importante a nivel del turismo internacional por su impacto en las economías de las ciudades y los países. Actualmente no hay ningún destino que deje de lado en su programa de desarrollo de marketing este producto, porque hay que tener en cuenta que el gasto promedio de un delegado en un congreso está en los US$ 570 por día, con una estadía promedio mundial de 6 días.

¿En la región se gasta lo mismo?

Sí, pero en ese sentido América Latina tiene una ventaja porque la estadía promedio es de casi 9 días. Entonces cuando uno hace ese análisis de 570 dólares y 9 días, sumado a que además hay una masa crítica del 15% o 20% del total que son acompañantes que, durante esos días están en ocio total, disfrutando de los beneficios y bondades del lugar, el impacto en los destinos sedes termina siendo muy importante.

Como asesor de Argentina ¿cómo ve el desarrollo del segmento?

Para la Argentina ha habido un cambio radical desde el 2008 en adelante, cuando se instauró el “Plan estratégico de Turismo de Reuniones”: se pasó de 6 bureau a 26; de 20 destinos sedes de reuniones internacionales a 40; de de un promedio de 60 reuniones internacionales a 202. El observatorio de turismo de reuniones ha auditado casi 250 destinos con al menos un evento con participación internacional y hubo casi 3.900 eventos registrados de diferentes nichos, con un impacto de US$ 1.500 millones en el 2012.

Arnaldo Nardone.
Arnaldo Nardone.

A lo que suma ocupar el puesto 18 en el ranking ICCA.

Cuando se implementó el Plan de Marketing estaba en el puesto 36, ahora está en el 18. Son grandes cambios. Obviamente cuesta seguir y poder avanzar unas posiciones, pero como digo yo eso es simplemente para la tribuna, porque lo importante es que el negocio siga creciendo. Sucede que se pueden tener muchos negocios pero no ingresar al ranking porque no cumple con los parámetros que exige ICCA, la verdad es que eso no determina que el negocio no crezca.

¿Y en Argentina el negocio sigue creciendo?

Tener hoy 26 bureaus trabajando no es lo mismo que tener 6 como en el 2008, y lo más importante es que seguimos con el plan de profesionalización en cada uno de ellos. Ahora en septiembre va a haber un taller en El Calafate donde la idea es que cada uno de los nuevos empleados y funcionarios que se han ido contratando en los bureaus sean capacitados a fondo y se integren al núcleo que ya está preparado. La intención es seguir forjando nuevas generaciones porque en las economías de las ciudades el turismo de reuniones genera mucho empleo directo e indirecto.

Argentina ocupa el segundo puesto como destino para el turismo de reuniones en Sudamérica ¿a qué se debe?

En la región el primer destino es Brasil y el segundo Argentina. Cuando hablamos de ciudades sí Buenos Aires es la primera, no solo de Sudamérica sino de las Américas: desde Canadá a Tierra del Fuego. Pero el segundo lugar es una posición increíblemente buena, no nos olvidemos que Brasil tiene casi 200 millones de habitantes y Argentina ronda los 42 millones. Hay una relación con la cantidad de habitantes porque implica que hay más profesionales en los distintos sectores que, en definitiva, son muchos de los gestores de traer reuniones a tu país. Por lo tanto, si miramos la proporción de lo que está produciendo la Argentina creo que lo está haciendo muy bien.

¿Este segundo lugar también responde a que el país se ha convertido en un destino costoso para algunos turistas?

No, porque en un momento de competencia hay que saber que también competimos en congresos con ciudades como Paris, Roma, Dubai, Londres, que no son ciudades baratas. Cuando uno hace una adaptación en la captación de congresos es diferente a cuando uno vende un producto turístico cualquiera: uno presenta una candidatura donde tiene que adaptar algunos precios de acuerdo a la realidad de lo que exige el iniciador de ese negocio, sea una Asociación, una corporación o una entidad internacional como la CEPAL, OEA o la ONU. Este no sería un problema porque si se tiene realmente interés en captar el congreso, se hace una reunión entre el sector público y el privado y se readapta la oferta para ese congreso, y no necesariamente van a manejarse con los precios del día a día. Eso se da a menudo.

El turista de reuniones gasta US$ 570 diarios y se queda 9 días en destinos de Latinoamérica.
El turista de reuniones gasta US$ 570 diarios y se queda 9 días en destinos de Latinoamérica.

¿Cree que la realidad de la Ciudad de Buenos Aires sería aún mejor con un centro de convenciones, que ya fue anunciado pero que recién comenzará a construirse en noviembre de este año?

Estoy convencido que si Buenos Aires tuviera centro de convenciones treparía mucho más en el ranking. Es evidente que una ciudad con las características de Buenos Aires lo necesita porque de hecho las grandes capitales del mundo tienen. Esto le daría un batacazo muy importante. No hay que enloquecerse y construir un megaproyecto arquitectónico, simplemente uno que se adapte a la realidad de la demanda, pero que en un mismo lugar se puedan llevar adelante distinto tipo de actividades que hoy hay que distribuirlas en diferentes infraestructuras. Además, en si mismo, el anuncio de una construcción de estas características es una herramienta de marketing para atraer más eventos.

Pero esta falta de infraestructura adecuada se repite en Latinoamérica

A nivel mundial, los hoteles lideran los lugares en los que se realizan congresos, casi un 47%, pero en América Latina esa cifra es extremadamente superior: casi el 80%. Pero tiene que ver con lo anterior, ¿se hace en hoteles porque tenemos más salas o porque tenemos menos centro de convenciones que en Europa, Asia o Estados Unidos? Creo que pasa por ahí, ellos tienen un desarrollo previo mucho más importante.

¿Qué países tienen potencial para el turismo de reuniones?

Sin dudas la región sur, la nuestra, integrada por Brasil, Paraguay, Uruguay, Argentina y Chile, porque nos estamos llevando el 65% de la torta del total de eventos que llegan a Latinoamérica. Este liderazgo es porque tenemos una infraestructura de calidad pero principalmente por el conocimiento que estamos obteniendo del negocio, gracias a la vinculación con asociaciones referentes del sector a nivel internacional. Ellos nos mantienen al día de cuáles son las nuevas estrategias y qué está haciendo la competencia que hoy es líder a nivel internacional. Quizás muchos países todavía no lo terminaron de entender en plenitud, yo creo que los países del Sur realmente han desarrollado planes muy importantes de trabajo, y en el norte Colombia que se destaca un poco, pero Ecuador todavía está en pañales y lo mismo sucede con Perú y Bolivia. Ni que hablar más hacia arriba, Centroamérica tiene mucha menos participación, estamos hablando de un 8% del total.

Por último, ¿cuál es la situación de Uruguay en este segmento?

Para ser un país tan pequeño Uruguay está muy bien, está en la mitad de la tabla. Montevideo se destaca como una ciudad que ha crecido en el nivel de reuniones internacionales y regionales, y está peleando los primeros lugares con las principales capitales de América Latina. Esto de alguna  manera  nos dice que no importa el tamaño de la infraestructura, sino la profesionalidad con la que se encara este negocio. Además, el número de delegados que participa en congresos no suele ser mayor a 1.000 personas y esos eventos representan el 86% del mercado mundial. Entonces en Uruguay, ciudades como Montevideo o Punta del Este tienen acceso al 86% del mercado porque infraestructura para eso tenemos.

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