Riu Hotels proyecta duplicar en tres años el tamaño de su cadena en Bulgaria

Riu Hotels tiene en marcha un proyecto para duplicar en los próximos tres años el tamaño de su red de establecimientos en Bulgaria. La empresa cuenta actualmente con cinco hoteles y 1.158 habitaciones en el país balcánico, y explota todos ellos bajo contratos de gestión y franquicia.

Riu Hotels tiene en marcha un proyecto para duplicar en los próximos tres años el tamaño de su red de establecimientos en Bulgaria. La empresa cuenta actualmente con cinco hoteles y 1.158 habitaciones en el país balcánico, y explota todos ellos bajo contratos de gestión y franquicia.A pesar de que la entrada de Riu Hotels en Bulgaria se produjo de una forma "accidental", ya que la empresa incorporó sus primeros establecimientos procedentes de la cadena Iberotel, propiedad de su accionista, el turoperador alemán TUI, la cadena española proyecta doblar el tamaño de la red de hoteles que tiene en ese país, según aseguran fuentes del sector turístico búlgaro. Las citadas fuentes explican que el interés de la cadena por ampliar su presencia en el país se debe a que los clientes principales de Riu Hotels son alemanes, lo que supone un aliciente especial, ya que Bulgaria, respecto de Alemania, está a la misma distancia en avión que España, pero la diferencia de precios es sustantiva. "La diferencia de precios puede ser de un 40% menos en Bulgaria respecto de los precios de los hoteles españoles", indican las fuentes. Pese a esa ventaja comparativa en precios con España, los hoteles del país balcánico tienen una temporada más reducida que los españoles, ya que sólo pueden estar abiertos entre los meses de mayo y septiembre. "La mayor parte de los establecimientos se concentra en las costas del Mar Negro, donde el clima es más suave y permite estirar algo la temporada", apuntan las citadas fuentes. La empresa explota actualmente cinco establecimientos, que cuentan en total con 1.158 habitaciones. De ellos, cuatro tienen tres estrellas y sólo uno tiene una categoría de cuatro. Tres de los procedentes de Iberotel se encuentran en una zona conocida como Albena Resort, una especie de polo turístico donde se agrupan establecimientos hoteleros. Uno más se encuentra en la zona de Varna y el Club Hotel Riu Evrika se está construyendo en la actualidad. La empresa intenta aprovechar el tirón turístico que, previsiblemente, se producirá en los próximos años, debido a la apertura y modernización que está experimentando el país balcánico desde la llegada al poder del ex rey de Bulgaria Simeón I. La intención de Riu es que los establecimientos que se vayan incorporando a la cadena lo hagan a través de contratos de gestión o franquicia, bajo los que actualmente explota los cinco hoteles. Las fuentes consultadas indican que durante los meses en los que han permanecido abiertos los establecimientos, la ocupación ha sido prácticamente del 100%, lo que ha dado pie a los responsables de la cadena a que inicien la búsqueda de nuevos hoteles. Entre un 80% y un 85% de los clientes de esos hoteles tiene nacionalidad alemana. El resto procede de Suiza, Austria y Bélgica. Según las fuentes citadas, en todos los países del Este de Europa, especialmente entre los que estaban en la órbita de la antigua Unión Soviética, la cultura alemana cuenta con gran presencia, especialmente en lo que se refiere al idioma, lo que facilita los intercambios entre ciudadanos de ambos países. Riu, por otra parte, proyecta poner en marcha en los próximos meses el que será su segundo hotel en Jamaica, que se llamará Club Hotel Riu Negril. El nuevo establecimiento tendrá capacidad para 1.200 personas y una categoría de cinco estrellas. La empresa prevé inaugurarlo en octubre de 2003. (Gabriel González, diario Cinco Días, 11/10/01) 

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