Air Catalunya busca hacerse un hueco en el sector después de los descartes de Iberia

Air Catalunya, una nueva compañía aérea que espera conectar antes de final de año la península con Baleares, mantiene conversaciones con Iberia para hacerse con algunas de las líneas que la multinacional tiene previsto abandonar debido a la crisis internacional desatada desde los ataques terroristas a Estados Unidos.

Air Catalunya, una nueva compañía aérea que espera conectar antes de final de año la península con Baleares, mantiene conversaciones con Iberia para hacerse con algunas de las líneas que la multinacional tiene previsto abandonar debido a la crisis internacional desatada desde los ataques terroristas a Estados Unidos. Fuentes de la nueva compañía aérea aseguraron ayer a El Mundo/El Día de Baleares que Iberia recortará unas 40.000 horas de vuelo, de las que la mayoría tienen como destinos o puntos de origen Baleares y Canarias. La compañía aérea de capital catalán espera hacerse un hueco en el panorama nacional aprovechando la recesión económica que planea sobre las grandes empresas del sector. Las compañías aéreas que operan con aviones de más de 50 plazas se están encontrando con serias dificultades para llenar los vuelos tras la psicosis generalizada a volar después de los trágicos sucesos del 11 de septiembre y, en menor medida, debido al aumento generalizado de las tarifas. Desde Air Catalunya se apunta a que toda compañía aérea que no sea capaz de cubrir el 70% de las plazas de sus vuelos pierde dinero. Tras varios estudios previos de viabilidad, fuentes de esta nueva compañía indican que la inestable coyuntura por la que atraviesa la aviación comercial, lejos de ser un obstáculo, puede favorecer el nuevo sistema de aviación que Air Catalunya pretende implantar desde el territorio catalán como base. La compañia catalana tiene previsto conectar las cuatro provincias catalanas (Barcelona, Lleida, Tarragona y Girona) entre sí, y con otras provincias peninsulares y europeas en un radio de 1.000 kilómetros. Menorca e Eivissa también se incluyen en el programa de rutas. Air Catalunya empezará a operar con dos aviones, dos turbohélices de última generación con una capacidad para 21 personas. Según las fuentes consultadas, son precisamente las características de estos aparatos de aforo limitado lo que permitirá una mayor flexibilidad logística y, por extensión, comercial. Desde el punto de vista logístico, con este sistema se podrán utilizar tanto los grandes aeropuertos como los de menores dimensiones. La utilización de aviones de menor envergadura es un sistema totalmente novedoso en España y prácticamente en toda Europa. Sin embargo, no ocurre así en Estados Unidos donde dicha modalidad es una práctica muy común. Las fuentes consultadas por este diario aseguraron que la directiva de la compañía se puso en contacto con el Consell Insular de Menorca para proponerles el negocio. «Les ofrecimos que la compañía podría llamarse Air Menorca, pero ni siquiera nos contestaron». Air Catalunya se constituyó a finales del verano gracias a capital en su mayoría de origen catalán. Espera empezar a operar antes de final de año tras la obtención del visto bueno por parte de Aviación Civil. (G.M./R.W. diario El Mundo-El día de Baleares, 24/10/01) 

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