El presidente Aznar asegura que el turismo español seguirá creciendo por encima de la media mundial en 2002

El presidente del Gobierno español, José María Aznar, afirmó ayer durante la inauguración en Madrid de la edición XXII de la Feria Internacional de Turismo Fitur 2002, que el turismo español ha crecido por encima de la media mundial en 2001, convirtiéndose en el segundo destino mundial, y "dispone de medios para seguir esa tónica en 2002".

El presidente del Gobierno español, José María Aznar, afirmó ayer durante la inauguración en Madrid de la edición XXII de la Feria Internacional de Turismo Fitur 2002, que el turismo español ha crecido por encima de la media mundial en 2001, convirtiéndose en el segundo destino mundial, y "dispone de medios para seguir esa tónica en 2002". Aznar se refirió a la situación de desaceleración global de la economía y a los atentados del pasado 11 de septiembre en Estados Unidos que llevaron a cerrar un año con incertidumbres y que hace pensar que el 2002 "será un año exigente para el turismo en todo el mundo". No obstante, destacó el dinamismo demostrado por España en 2001, que recibió 49,5 millones de turistas extranjeros e ingresó 36.000 millones de euros (5,9 billones de pesetas) por este concepto, lo que supuso un crecimiento del 3,4 y el 10 por ciento respecto al año anterior. Además, dijo, el sector turístico español se ve favorecido por la situación de estabilidad y transparencia del euro, una economía más flexible y competitiva, mejores infraestructuras y por una mayor integración de España en Europa y en el mundo. "Esto ofrece un marco de confianza para que las empresas puedan trabajar y para que los turistas puedan visitarnos", añadió. Asimismo, el presidente del Gobierno destacó las ventajas comparativas del sector turístico y del destino español, destacando la profesionalidad de las empresas, la seguridad y la cercanía de España como destino. Por esta razón, afirmó, "tenemos que ser capaces de ser ambiciosos y superarnos teniendo en cuenta tres ejes: la apuesta por la calidad, el dinamismo empresarial y el desarrollo sostenible". Por otro lado, Aznar hizo referencia a la importancia del sector en la economía, indicando que genera el 12 por ciento del PIB nacional y que ofrece empleo a 1,5 millones de trabajadores en España. Finalmente, afirmó que con motivo de la Presidencia española de la Unión Europea, "España tendrá oportunidad de dar a conocer su capacidad de organización y las facetas de un país en crecimiento", expresó su confianza en que servirá como plataforma para el turismo. Asimismo, destacó la relevancia internacional de Fitur y ofreció la bienvenida a los ministros de los diferentes países iberoamericanos y del Mediterráneo que participan en la muestra. Por su parte, el vicepresidente segundo del Gobierno y ministro de Economía, Rodrigo Rato, destacó durante su intervención en el acto, el "esfuerzo" realizado por el sector turístico español en 2001, "el año más difícil para la industria en los últimos 20 años", en el que el turismo mundial cayó un 1,3 por ciento, resaltó. "España ha sido el segundo destino mundial más visitado en 2001 y Fitur ha jugado un papel determinante para ello", afirmó el ministro de Economía, quien apuntó que la participación en esta nueva edición de 170 países y 8.500 empresas es "un paso más en la consolidación de Fitur como primera feria de Turismo mundial". En este sentido, el presidente de Iberia y del Comité Organizador de Fitur, Xabier de Irala, afirmó que el incremento del 14 por ciento de la superficie expositiva de la Feria en 2002, situándose en los 71.674 metros cuadrados, es un "apoyo" al sector en unas circunstancias "difíciles" y que el mantenimiento de la participación corporativa y de países representa la "confianza del sector en una pronta recuperación". "El objetivo es convertir Fitur en la primera Feria Internacional de Turismo del mundo y estamos en camino de conseguirlo, además de acabar con los temores de los clientes, ser más eficaces y retomar el ritmo de crecimiento anterior al 11 de septiembre e incluso superarlo", afirmó de Irala. Por otro lado, el presidente de la Comunidad de Madrid, Alberto Ruiz Gallardón, resaltó la posición de liderazgo de la capital, sólo superada por Londres, en el turismo de congresos e incentivos, del que dependen el 10 por ciento de los puestos de trabajo de la Comunidad y cuyo impacto económico es de 510 millones de euros (84.857 millones de pesetas). Al acto de inauguración asistieron también el secretario de Estado de Comercio y Turismo, Juan Costa; el secretario general de la Organización Mundial del Turismo (OMT), Francesco Frangialli; el presidente de la Cámara de Madrid, Juan Mato, y el director general del Parque Ferial Juan Carlos I (IFEMA), Juan José Lucas, entre otros. 

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