España recibió hasta marzo el número más elevado de turistas extranjeros de los últimos cinco años

España recibió 8,5 millones de turistas extranjeros en el primer trimestre del actual año, lo que supone un crecimiento del 5,4 por ciento respecto al mismo período del año anterior y la cifra más elevada de los últimos cinco años registrada en este período, según informó el ministro de Economía, Rodrigo Rato, en la cumbre informal de ministros de Turismo de la UE que se ha celebrado este fin de semana en Santander.

España recibió 8,5 millones de turistas extranjeros en el primer trimestre del actual año, lo que supone un crecimiento del 5,4 por ciento respecto al mismo período del año anterior y la cifra más elevada de los últimos cinco años registrada en este período, según informó el ministro de Economía, Rodrigo Rato, en la cumbre informal de ministros de Turismo de la UE que se ha celebrado este fin de semana en Santander. Las llegadas de excursionistas (visitantes de un día) ascendieron a 5,3 millones, en su mayoría por carretera (97 por ciento), lo que representa un incremento del 9,4 por ciento en relación al primer trimestre de 2001. Por tanto, el número total de visitantes extranjeros se elevó a 13,9 millones, un 6,9 por ciento más. Por lo que se refiere a marzo, entraron en nuestro país 3,7 millones de turistas, lo que representa un crecimiento interanual del 12,2 por ciento, que es "necesario interpretar con cautela" debido a que este año la Semana Santa cayó en marzo y no en abril con en 2001, apuntó Rato. Reino Unido y Alemania concentraron casi el 50 por ciento de las entradas de turistas hasta marzo de 2002 y registraron crecimientos del 4,8 y 0,5 por ciento, respectivamente. Otros de los principales mercados emisores reflejaron también incrementos: Francia (38,5 por ciento), Italia (2,5 por ciento), Países Bajos (29,9 por ciento). Por comunidades autónomas, Canarias concentró el 33,3 por ciento (2,8 millones) de las llegadas de turistas extranjeros en el primer trimestre; Cataluña el 18,1 por ciento (1,5 millones); Andalucía el 15,3 por ciento (1,3 millones); Baleares el 11,2 por ciento (782.000); Comunidad Valencia el 9,1 por ciento (777.000) y la Comunidad de Madrid el 8,1 por ciento (694.000). Respecto a las tasas interanuales, Canarias registró un descenso del 3,4 por ciento en el número de turistas respecto al primer trimestre de 2001 y la Comunidad de Madrid del 8 por ciento. Experimentaron incrementos, Cataluña, cuyo turismo exterior creció un 33,8 por ciento; Andalucía un 8 por ciento; la Comunidad Valenciana un 7,9 por ciento. Sobre las vías de acceso, el aeropuerto fue utilizado por un 0,6 por ciento menos de turistas en el primer trimestre de 2002 en relación al mismo período de 2001. Sin embargo, supone una mejoría respecto a la caída del 3 por ciento registrado en la pasada temporada de invierno. Las entradas por carretera crecieron un 41 por ciento. Los visitantes extranjeros suelen viajar a España por motivos de ocio y/o vacaciones. Así, el 80 por ciento de los visitantes del primer trimestre declararon esta motivación, si bien, hay que destacar el mayor peso relativo que tienen en estos meses los viajes de negocios y trabajo con un peso sobre el total de los viajes del 10 por ciento. En 2001, este tipo de viajero alcanzó el 7 por ciento del total, lo que supone 3,4 millones de turistas de negocios. El alojamiento más utilizado fue el hotel o establecimientos similares (el 70 por ciento), seguido de la vivienda gratuita, de la vivienda de familiares y amigos (17,8 por ciento) y la vivienda alquilada a particulares o a través de agencias (7,4 por ciento). Finalmente, los datos de la Secretaría General de Turismo sobre el primer trimestre reflejan que los viajes de larga duración (más de dos noches) representan el 93 por ciento del total de viajes del período. En concreto, el 56 por ciento son de 3 a 7 noches; el 28 por ciento de 8 a 15 noches; el 9 por ciento de 16 noches y más y el 7 por ciento de una o dos noches. 

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