Europa: La CE autoriza la OPA de Carnival sobre P&O Princess

La Comisión Europea ha autorizado la adquisición del operador de cruceros británico P&O Princess por el operador de cruceros estadounidense Carnival Corp, por considerar que el vigoroso crecimiento del mercado, la ausencia de barreras de entrada de consideración y la facilidad con que los competidores de las partes pueden transferir capacidades, son factores que crearán una presión competitiva suficientemente intensa.

La Comisión Europea ha autorizado la adquisición del operador de cruceros británico P&O Princess por el operador de cruceros estadounidense Carnival Corp, por considerar que el vigoroso crecimiento del mercado, la ausencia de barreras de entrada de consideración y la facilidad con que los competidores de las partes pueden transferir capacidades, son factores que crearán una presión competitiva suficientemente intensa. En un principio, la Comisión tenía ciertas reservas por la sólida posición de las partes en el mercado de los cruceros del Reino Unido y Alemania. Además, Carnival y P&O Princess sumaron juntas, en 2000, alrededor de un tercio de los pasajeros de cruceros del Espacio Económico Europeo los 15 países de la UE más Noruega, Islandia y Liechtenstein; el principal solapamiento se produce en el Reino Unido y Alemania. Sus cuotas de mercado también son elevadas en Italia y España, pero en este caso las actividades de crucero que aporta P&O son mínimas. Gracias a la investigación, Bruselas ha concluido que con la operación Carnival se hará con alrededor de un tercio del mercado británico de cruceros en términos de pasajeros, pero las barreras de entrada no son significativas, como lo demuestra el hecho de que en los últimos cinco años los operadores turísticos hayan logrado hacer una entrada rápida en el mercado y ya representen aproximadamente un tercio de los pasajeros británicos de cruceros. Los demás operadores ya existentes también han registrado un crecimiento significativo. Además, también hay que contar con la competencia que pueden ejercer en el mercado británico los operadores internacionales capaces de modificar la proporción de clientes británicos que viajan en sus buques, por ejemplo, aumentando la proporción de pasajeros británicos en los cruceros organizados primordialmente para el mercado estadounidense, que cuentan con una presencia significativa en el Reino Unido . La Comisión ha constatado que, si bien parte de la clientela prefiere los cruceros que llevan principalmente pasajeros británicos, una proporción más elevada se muestra indiferente. Por lo demás, es de señalar que resulta posible redistribuir continuamente los buques entre los diversos mercados geográficos, de Estados Unidos al Reino Unido por ejemplo, y de hecho así ocurre en la práctica. Por lo que se refiere al mercado alemán, la operación daría a Carnival una cuota de mercado del 25 por ciento en términos de días de crucero de pasajeros. "Pero es de señalar que en últimos cinco a diez años las empresas mediterráneas, como MSC y Festival, han logrado introducirse satisfactoriamente en el mercado", señala la Comisión en un comunicado. También concluyó que la fusión no tendría repercusiones importantes en los mercados de cruceros de España, Italia, Francia u otros países europeos, países tienen una menor tradición en la materia que el Reino Unido y Alemania pero que presentan un considerable potencial de crecimiento y de entrada en el mercado. Finalmente, se concluyó que las elevadas tasas de crecimiento registradas en el pasado y previstas para el futuro en los mercados de cruceros ya constituyen, de por sí, un factor que propicia la competencia, al constituir un incentivo para la entrada de nuevos operadores en el mercado. Además, aunque la puesta en servicio de nuevos buques de Carnaval y P&O en los próximos dos o tres años puede traducirse en un aumento de sus cuotas de mercado, también recortará su margen de maniobra a la hora de subir los precios, pues las partes tendrán que captar a un número suficiente de clientes para alcanzar unas tasas de utilización elevadas de esta nueva capacidad. 

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