Mundo: El 11 de Septiembre un año después: camino de la recuperación

La Organización Mundial de Turismo (OMT), con motivo de celebrarse ayer el primer aniversario de los actos terrorista del 11 de septiembre en Estados Unidos, ha elaborado un amplio estudio sobre cómo se comporta el panorama turístico mundial un año después de los salvajes atentados.

La Organización Mundial de Turismo (OMT), con motivo de celebrarse ayer el primer aniversario de los actos terrorista del 11 de septiembre en Estados Unidos, ha elaborado un amplio estudio sobre cómo se comporta el panorama turístico mundial un año después de los salvajes atentados.Sería difícil encontrar en los últimos decenios una crisis de confianza comparable a la que sacudió el mundo el año pasado, afirma la OMT en su estudio y agrega: Los atentados terroristas del 11 de septiembre de 2001 conmocionaron el sector del turismo en todo el mundo. El tráfico aéreo internacional de pasajeros se vio especialmente afectado y su disminución tuvo repercusiones considerables para el sector hotelero y las redes de distribución. Un año después, si bien con excepciones en las regiones políticamente inestables, cabe decir que el turismo va ya resueltamente camino de la recuperación y del crecimiento. Los años 2000 y 2001 fueron años excepcionales para el turismo. En 2000, el turismo internacional crecía en cuarenta y cinco millones de llegadas, y alcanzaba cotas sin precedentes. En 2001, las llegadas internacionales disminuían 0,6 por ciento, en el primer año de crecimiento negativo del turismo internacional desde 1982. A pesar de todo, los resultados de 2001 habrían seguido la tendencia del decenio anterior de no haber sido por la magnitud del aumento de las llegadas turísticas en 2000, que superó con mucho las cifras de los años anteriores. Los acontecimientos del 11 de septiembre determinaron los resultados del turismo internacional en 2001 así como la forma en que se vieron afectados ciertos destinos y sectores, pero no fueron sino uno de los factores -aunque el más importante- del descenso de las estadísticas turísticas. La situación económica de los países occidentales, como Alemania y los Estados Unidos, había comenzado a deteriorarse a fines de 2000, y el proceso se había iniciado incluso antes en Asia, con la reducción del turismo emisor desde Japón. Los efectos de la recesión económica en el turismo receptor de regiones como América, Asia Meridional y Oriente Medio se observaban ya en los ocho primeros meses de 2001. La saturación de imágenes de la tragedia en los medios de comunicación, la reiteración de los mensajes asociados a ella y la magnificación de las reacciones diplomáticas y militares, al principio por falta de datos precisos y luego por desbordamiento de información, originaron una contracción de los movimientos turísticos internacionales. Lo que se vio en los meses posteriores a septiembre de 2001 no fue que se renunciara a los viajes, sino que éstos se reestructuraban, dando prioridad a los destinos más cercanos, conocidos y accesibles, con medios de transporte percibidos como seguros, quizás por ser individualmente controlables. La situación en la que se encontraba el sector aéreo no hizo más que agravarse, y sus consecuencias aún perduran con un final que no es fácil predecir en este momento. En el momento actual, evaluar la situación del mercado turístico es un ejercicio al que han renunciado la mayoría de los operadores hasta que esté más avanzada la temporada. Simplemente no tienen información suficiente, dados los cambios que se han producido en el consumo de vacaciones. Por otro lado no son muchos los países que cuentan con un aparato estadístico que les permita evaluar la realidad reciente con cierto rigor. Las estimaciones sectoriales pueden estar sesgadas por intenciones voluntaristas o de conveniencia, las series manejadas son de distinta naturaleza (visitantes, turistas, clientes o pernoctaciones) o corresponden a períodos distintos del año, que suelen variar desde enero-marzo a enero-julio. Quizás otro inconveniente mayor está en que no suelen dar información sobre los meses de julio y agosto. Dichos meses son clave para la temporada de verano en el hemisferio norte, y en buen número de países del hemisferio sur el mes de julio es también mes de vacaciones importante. En otros, los meses de octubre a marzo son los meses de temporada alta, dadas sus condiciones climatológicas entre julio y septiembre. Con arreglo a esas consideraciones, los rasgos esenciales del turismo internacional en la primera mitad del año 2002 son los siguientes: hay una contracción del turismo internacional, que se origina por la contracción de los movimientos de larga distancia; es una contracción que parece reducirse paulatinamente con el paso de los meses; la recuperación del número de viajes no lleva asociado un volumen de ventas del mismo orden de magnitud, y cabe suponer que los ingresos de las empresas crecerán menos; los precios son un elemento clave en la toma de decisiones de la demanda; se mantienen rasgos ya percibidos en el comportamiento de los turistas desde finales del año pasado, especialmente el retraso en la formulación de reservas y las compras de última hora; las empresas del sector siguen dando prioridad a asegurar su rentabilidad por encima de otros objetivos: a tal fin, muchas empresas han ajustado, con distinto éxito, la capacidad que ofrecen al mercado; parece clara una tendencia a mantener la estrategia empresarial centrada en una política activa de alianzas, adquisiciones y fusiones como medida de racionalización económica y de garantía de resultados; desde septiembre de 2001, las administraciones turísticas siguen movilizando recursos y las mejores técnicas de gestión en apoyo del sector, que encuentran un eco paulatinamente importante en los resultados y en la renovación de formas de actuación; en todos los mercados, las expectativas a medio plazo son positivas. (R. V. K., Boletín Turístico de la OMT, 11/09/02) 

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