Diario 5510 18.02.2019 | 21:31
Hosteltur: Noticias de turismo
Entrevista a Othman Ktiri, presidente ejecutivo y fundador de OK Group

OK Rent a Car prepara su apuesta internacional

6 agosto, 2018
  • Tras llevar OK Rent a Car a 12 regiones en España, la empresa se lanza a su internacionalización empezando por el vecino Portugal
  • En 2017, la rent a car facturó 236 M €, con un EBITDA de más de 31 M €. Sus fondos propios, que crecen un 20% al año, alcanzan a 52 M €
  • Este año lanzaron la marca Amigoautos, con oficinas en los aeropuertos de Alicante, Barcelona, Ibiza, Málaga, Mallorca, Menorca y Valencia

Los hechos fortuitos han marcado la trayectoria de Othman Ktiri: por una casualidad llegó a Palma de Mallorca; otro imprevisto lo llevó al sector de la automoción y, otro aún más inesperado, al del rent a car. Lo que no ha sido imprevisto es el tesón, el esfuerzo y las claves del éxito de este emprendedor que, tras llevar OK Rent a Car a 12 regiones en territorio español, lanza la empresa a su internacionalización empezando por el vecino Portugal.

¿De dónde sale el empresario Othman Ktiri, que tan joven y en tan corto tiempo ha tenido un éxito tan grande?

Mi trayectoria es la de alguien que sigue su camino sin haberlo tenido marcado antes. Nací en Casablanca, de padre marroquí y madre francesa. Estudié en Francia Agronomía en la Escuela de Ingenieros de París. Teníamos que hacer prácticas y eso me trajo en el año 2001 directamente a Mallorca. Luego, por tener el idioma francés, terminé trabajando casualmente en un concesionario de vehículos de la isla que es donde descubro el sector de la automoción. Mi llegada y permanencia en Mallorca fueron totalmente fortuitas, y el hecho de que acabé en el sector der la automoción, también.

¿Y cómo se le ocurrió OK?

A los dos años de trabajar por cuenta ajena, sentí la necesidad de volar. Empecé solo, cubriendo una necesidad que descubrí en el mercado español y es la de encontrar una salida al excedente de vehículos seminuevos que el turismo genera. España, a diferencia de los otros principales países turísticos de Europa como Francia o Italia, no tiene la capacidad de absorber este volumen de vehículos que el turismo convierte de nuevos en seminuevos a través de los rent a car. Hasta el año 2009 mi actividad era colocar estos excedentes al por mayor... decidí participar desde el principio en el ciclo de vida del producto, comprando yo los vehículos nuevos y convirtiéndolos en semi nuevos después de alquilarlos, pero a otros rent a car, una actividad B2B, hasta que también, en un hecho inesperado, tomamos la decisión de pasar a la actividad B2C. Así nació OK Rent a Car… mi manera de emprender es analizar un poco los mercados y no dejar pasar ninguna oportunidad, que es diferente a ser oportunista.

Imagen OK Rent a Car prepara su apuesta internacional
Othman Ktiri, presidente ejecutivo y fundador de OK Group

¿Cómo vio la oportunidad en España, donde el sector está muy fragmentado en empresas de tamaños y ligas muy diferentes?

Pues te voy a ser muy sincero, el motivo principal fue que un rent a car nos dejó colgados con un lote de coches, incumpliendo sus obligaciones después de años en el sector, y me dije si una empresa de este perfil podía alquilar vehículos, por qué no vamos a ser capaces nosotros.

¿Y cuál fue la diferencia de OK Rent a Car para atraer al cliente?

Nuestra diferencia es que somos grandes conocedores de la automoción que, al final, es la herramienta de trabajo de cualquier rent a car. Ese know how nos permite controlar el ciclo de vida del vehículo muchísimo mejor que un rent a car que, normalmente, compra un coche, lo alquila y lo devuelve en unos plazos ya preestablecidos. En nuestro caso, gozamos de una flexibilidad extrema justamente porque no devolvemos ese coche al final del ciclo, sino que lo comercializamos. Eso nos da la ventaja de pedir al fabricante el coche que queremos, porque sabemos qué coches van a ser solicitados en el mercado de alquiler y en el de venta de coches semi nuevos, teniendo en cuenta la peculiaridad de los mercados de los 16 países en los que vendemos coches. Luego los alquilamos durante el tiempo que requerimos, alargándolo o acortándolo, en función de cómo evoluciona el mercado, sin un contrato típico que nos ate a unos plazos, haya más turistas o menos turistas, haya una nube en Islandia u otro imprevisto…

¿Cuáles han sido las claves de sus logros?

Creo que la primera es que he entrado por azar en dos actividades, la automoción y el alquiler, con una objetividad total y sin estar contaminado por nada. Otro factor diferenciador es el número de horas de trabajo, es importante porque por mucho que tengas ideas, hay que ejecutarlas y para ello hay que trabajar y mucho; y tener pasión por lo que uno hace, mi pasión no es tanto la automoción ni el alquiler de vehículos pero sí soy un apasionado de emprender, crear, innovar, equivocarse, prueba y error, motivar a tu equipo, toda esa aventura humana que llena mucho, y la capacidad de contagiar mi ilusión por hacer las cosas bien y hoy poder decir que estoy rodeado de un gran equipo. Lo necesario para emprender

¿Cuáles diría que son los activos esenciales para emprender?

Lo primero es creer en lo que uno hace. La primera pregunta que hay que hacerse es si vas aportar algo diferente a lo que ya existe en el mercado. Si la respuesta es no, de entrada, no hace falta ni empezar porque hay muchas probabilidades de que vaya mal. Pero si es positiva, o lo vas a hacer de una manera diferente, porque para innovar no hace falta inventar, hay que cultivar esas diferencias hasta el final. Hacer oídos sordos a los comentarios, que no te desanimen. Teníamos una frase que decía “si te copian es que tienes un modelo exitoso y si te critican es que no saben cómo copiarte”. Y consolidar y capitalizar la empresa. Es importante dar señales de que se cree. En nuestro caso, tenemos los fondos propios del grupo que están creciendo anualmente un 20% y hoy se sitúan en más de 52 millones de euros.

El siguiente paso

¿Cómo cerraron 2017 y cuál es la dimensión actual del grupo?

En 2017 alcanzamos una facturación de 236 M €, con un EBITDA de más de 31 M €. Actualmente, OK Rent a Car tiene 27 oficinas repartidas en 12 comunidades autónomas y lanzamos recientemente la marca Amigoautos, con oficinas en los aeropuertos de Alicante, Barcelona, Ibiza, Málaga, Mallorca, Menorca y Valencia, así como en el Puerto de la Savina, Formentera.

¿Cuáles son los próximos pasos?

Tras la adquisición de la nueva marca viene lo más complicado y emocionante, que es trabajarla. Invertimos 30 M € en dotarla de flota propia, ya que no tenía porque era de un bróker. Queremos que crezca de una manera diferente a OK Rent a Car, con la que nos prohibimos franquiciarla, por lo que parte de su expansión geográfica se hará a través de franquiciados… Es una marca caracterizada por la simplicidad de los procesos y es más cool, más fresca, más playera, que potencialmete podría estar dirigida a priori a un público más joven.

¿Qué peso alcanza ya el Grupo OK en el mercado español?

Aunque son datos estimativos, porque las cifras exactas son estratégicas, estamos por encima de un 10% de cuota de mercado en Baleares y alredor de un 5% en la Península.

¿Tiene nuevos proyectos para este año, nuevos movimientos corporativos o lanzarse a la internacionalización?

Estamos muy satisfechos con nuestra presencia en España y, efectivamente, estamos estudiando posibilidades para tener presencia fuera del país, y a diferencia del crecimiento puramente orgánico que hemos tenido en España, no descartamos que nuestra internacionalización se haga a través de absorciones, fusiones o asociaciones con otras empresas en el exterior.

¿Y en qué países?

Vamos a empezar por los que rodean España... lo lógico es comenzar por Portugal, así como por Francia e Italia…, aunque no nos gusta dar pistas ni informar de cosas hasta que no estén hechas.

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