Para la inversión y el aprovechamiento del mercado norteamericano

Apple Leisure Group apuesta por el Caribe

Entrevista/ Apple Leisure Group es uno de los grupos más fuertes del emisor norteamericano, acaparando en torno al 20% del mercado. La compañía cuenta con el turoperador Apple Vacations, la cadena AMResorts y el receptivo Amstar, mientras sus más recientes adquisiciones han sido Travel Impressions y American Express Vacation junto a la agencia de viajes online Cheap Caribbean. Su vicepresidente ejecutivo y director de Estrategia, Javier Coll, explica los objetivos más inmediatos.

¿Qué balance hace el grupo del 2014?

Fue un año extraordinario, especialmente en cuanto a crecimiento. Firmamos seis
hoteles más, que suponen una subida del 20%. En cuanto a resultados calculamos
un crecimiento de doble dígito en el caso de los hoteles y en el negocio de
la distribución estamos en una fase de integración de los negocios nuevos que
compramos, todavía no vemos resultados al 100%, los estamos integrando, pero
esperamos que en los próximo años repunten y alcancen el mismo incremento
que la parte hotelera.

¿Qué objetivos se plantean para 2015?

Queremos crecer otro 20% en la parte hotelera y mejorar resultados en distribución. Este año fue un año de trabajo de consolidación, para integrar equipos. Para crecer nos apoyaremos en la misma fórmula que hemos utilizado hasta ahora, en la integración vertical, seguir creciendo muy fuerte en Estados Unidos, seguir gastando en marketing y seguir apoyando a nuestros socios, como son las cadenas hoteleras con las que trabajamos. El 70% de nuestro negocio está en México, Punta Cana y Jamaica pero nuestro objetivo vaa ser entrar en Cuba. En cuanto a número de habitaciones, tiene el tamaño de la República Dominicana y eso supone para
nosotros una oportunidad de crecimiento enorme.

Javier Coll. Javier Coll.

¿Cree que se darán a corto plazo las condiciones para entrar?

Quién sabe, por lo menos se está viendo algo de movimiento, nos reunimos con el
ministro de Turismo, con Manuel Marrero y todo parece positivo, hay optimismo, y
en Estados Unidos son muy positivos en cuanto a todos los tipos de industria, no
sólo a la hotelera. Pero ¿cuándo?, quién sabe...

¿Qué adquisiciones estratégicas se plantean para el próximo año?

Para nosotros lo ideal sería adquirir una cadena hotelera de management, sería
la forma más fácil de crecer y donde podríamos agregar más valor. Una
cadena que tenga entre 5 y 15 contratos de management y convertirlos a nuestras
marcas. Una cadena que tenga presencia en el Caribe.

¿Han pensado en alguna española?

Bueno estuvimos detrás de Occidental durante un tiempo pero no salió bien, había mucha gente interesada en la cadena. Para nosotros era perfectaporque estaba en los mismos destinos donde nosotros tenemos pasajeros.No hay muchas opciones pero siempre estamos buscando.

Han decidido buscar inversores en España para impulsar su crecimiento en
el Caribe. ¿Cree que es el momento?

Sí, de hecho ya tenemos varias familias que están trabajando con nosotros.
Además creemos que no hay muchos lugares donde invertir ahora. Hemos
hablado con inversores que nos dicen que no saben dónde poner el dinero, hay
mucha inseguridad, el euro está como está y creemos que es la oportunidad
perfecta para hacer la inversión en un lugar en dólares y con bajo riesgo.

El grupo se apoya en la fortaleza de la integración vertical...

Con este modelo traes a los clientes a tu propio negocio pero en nuestro caso es
mucho más importante porque no tenemos competencia, no hay muchos hoteleros
en el mercado norteamericano que estén en el negocio de la distribución, esto
nos da una ventaja competitiva porque tenemos una base de clientes asegurada.

¿Se plantean Asia como un segundo paso en la inversión?

Por supuesto, yo creo que nosotros romperíamos el mercado en Asia si entrásemos con un producto como el nuestro, obviamente adaptado a su particularidad.

 

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