Diario 5431 18.11.2018 | 04:31
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Conectividad aérea

Etihad inicia el vuelo Madrid-Abu Dhabi con cuatro frecuencias por semana

Su objetivo es poder operar los siete días a la semana en el plazo de un año 22 abril, 2015

Desde el pasado 30 de marzo Madrid y Abu Dhabi están más cerca gracias al nuevo vuelo directo de Etihad Airways, que desde esa fecha une cuatro veces por semana a ambas ciudades. Una operación que esperan convertir en diaria, según lo anunciaron ayer en la capital de España los directivos de la aerolínea en la presentación de la nueva ruta.

Según destacó el presidente y consejero delegado de la aerolínea, James Hogan, la red de conexiones de Etihad mejorá la conectividad de España con Emiratos Árabes Unidos y aportará grandes ventajas a los pasajeros, ya que podrán optar a más de 30 conexiones en toda la región del Golfo, África, India subcontinental, el Sudeste Asiático y Australia.

El vuelo se realiza con un avión Airbus A330-200, con una capacidad de 262 pasajeros -240 en clase económica y 22 en business-.

Aunque la compañía anunció en julio que realizaría un vuelo diario entre ambos países, la operación comienza con cuatro frecuencias a la semana. El objetivo es que se pueda realizar los siete días de la semana y posibilidades existen, gracias al incremento registrado en los últimos años en las relaciones comeciales entre ambos destinos. Como ejemplo, Hogan destacó que cerca de 1.000 empresas de nuestro país están presentes en Emiratos Árabes Unidos y que más de 12.000 españoles viven allí.

El director general de la compañía en España, Jordi Porcel, explicó que quieren ofrecer vuelos diarios "lo antes posible", aunque cree que "será complicado antes del verano del año próximo". Destacó, que además de la ruta Madrid-Abu Dhabi, las posibilidades para volar con la compañía en Europa son muy amplias gracias a los acuerdos que tienen con Alitalia y Airberlin, en las que Etihad tiene participaciones.

El presidente y CEO de Etihad, James Hogan, en el centro. A su izquierda, Jordi Porcel, director para España, y a la derecha la embajadora en nuestro país y el vicepresidente de ventas de la aerolínea.El presidente y CEO de Etihad, James Hogan, en el centro. A su izquierda, Jordi Porcel, director para España, y a la derecha la embajadora en nuestro país y el vicepresidente de ventas de la aerolínea.

Respecto al mercado español, el presidente de Etihad recordó que mantienen un acuerdo de códigos compartidos con Air Europa, lo que permitirá a los pasajeros contar con conexiones directas desde ocho ciudades españolas, además de Santo Domingo, en República Dominicana.

Asimismo y para promcionar la nueva ruta en el resto del territorio, Etihad ha firmado un acuerdo con Renfe, que permitirá a los viajeros disponer de precios especiales en las conexiones con Madrid desde 28 ciudades.

Competencia desleal

Respecto de las críticas recibidas por algunas compañías europeas ante las subvenciones públicas que reciben las aerolíneas del Golfo, Hogan señaló que "muchas de las empresas europeas que ahora se quejan antes recibieron apoyo en infraestructuras por el Gobierno y luego se privatizaron".

Francia y Alemania han pedido a la Comisión que actúe contra las aerolíneas del Golfo Pérsico -Etihad, Emirates o Qatar Airways- por competencia desleal. Denuncian que se benefician de importantes ayudas y avales públicos que aprovechan para restarles cuota de mercado.

El presidente de Etihad defendió que "no hacemos nada ilegal. Hemos iniciado un nuevo negocio desde cero -la aerolínea comenzó a volar en 2003- y eso significa que el accionista -el Gobierno- tenía que invertir en el negocio". Y recordó que en su momento, también el Ejecutivo británico ofreció el mismo apoyo a Bristish Airways, al igual que hicieron otros gobiernos europeos con las llamadas aerolíneas de bandera.

Defendió su modelo de negocio, que, a su jucio, "no se ha entendido bien", y pidió respeto para el mismo.

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