Diario 5453 13.12.2018 | 16:39
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Nuevas medidas

EEUU mejora las facilidades para viajar y hacer negocios en Cuba

Las empresas, entre ellas las de viajes, podrán tener presencia física 22 septiembre, 2015

El Gobierno de Estados Unidos ha anunciado nuevas medidas para que sus ciudadanos puedan viajar, hacer negocios, enviar remesas y prestar servicios de telecomunicaciones en Cuba. Se da así un paso más en hacia la relajación del embargo económico a la isla dentro de la normalización bilateral.

El anuncio de las medidas coincidió con la conversación que mantuvieron el presidente de EEUU, Barack Obama, y su homólogo de Cuba, Raúl Castro, sobre el estado del proceso de normalización bilateral y las posibles iniciativas para aumentar la cooperación.

La conversación se centró en evaluar "el proceso de normalización entre los dos países antes de las visitas a Cuba y Estados Unidos del papa Francisco (este fin de semana)", que ejerció como mediador en el proceso de deshielo bilateral, según informó la Casa Blanca en un comunicado.

Obama y Castro "conversaron sobre los pasos que Estados Unidos y Cuba pueden tomar, juntos e individualmente, para impulsar la cooperación bilateral, admitiendo que seguiremos teniendo diferencias sobre asuntos importantes y que hablaremos francamente sobre esas diferencias", añadió.

Las nuevas medidas dadas a conocer el viernes profundizan la flexibilización de restricciones anunciada en enero, un mes después del inicio del proceso para restablecer y normalizar las relaciones entre los dos países, y entraron en vigor ayer con su publicación en el Registro Federal de EEUU.

Los anuncios están diseñados "para apoyar al sector privado cubano emergente", indicó en un comunicado la secretaria de Comercio de EEUU, Penny Pritzker, al anunciar las medidas junto con el secretario del Tesoro, Jack Lew.

Los estadounidenses podrán tener oficinas en Cuba en sectores como empresas de viajes. Tony Zelenoff/ #shu#Los estadounidenses podrán tener oficinas en Cuba en sectores como empresas de viajes. Tony Zelenoff/ Imagen Shutterstock

Por su parte, Lew dijo que estas regulaciones subrayan el "compromiso" del presidente Obama con "promover un cambio constructivo para el pueblo cubano", y agregó que una relación bilateral "más abierta e intensa" tiene el potencial "de crear oportunidades económicas para estadounidenses y cubanos por igual".

De acuerdo con el presidente del Consejo Económico y Comercial EEUU-Cuba, John Kavulich, se trata de "la mayor modificación en materia comercial y de inversiones" entre los dos países "en décadas".

El anuncio se produjo en vísperas de que el papa Francisco, quien tuvo un papel destacado en impulsar el histórico acercamiento bilateral, visite Cuba y a continuación, EEUU desde el día 22.

Bajo las nuevas normas, ciudadanos estadounidenses podrán establecer y mantener una presencia física en Cuba, como una oficina o un almacén, en sectores como el periodístico, agrícola y construcción, correo y envíos postales, telecomunicaciones y empresas de viajes, entre otros.

Además, los negocios que se instalen en la isla podrán contratar a ciudadanos cubanos, así como abrir y mantener cuentas bancarias allí. En el sector de las telecomunicaciones e internet, los estadounidenses autorizados podrán prestar servicios en asociación con entidades cubanas.

En una conferencia telefónica con periodistas, una alta funcionaria estadounidense explicó bajo anonimato que la posibilidad de tener "presencia física" en la isla es "un gran paso", aunque matizó que los requisitos que fije el Gobierno cubano para establecer negocios o asociarse con entidades estatales están "fuera del control" de EEUU.

En cuanto a los viajes, el transporte marítimo entre EEUU. y Cuba será autorizado por licencia general, y no caso por caso como antes, pero siempre dentro de las 12 categorías permitidas, en las que no está incluido el turismo.

Además, se amplían las categorías que permitirán a familiares cercanos viajar a Cuba y quedan eliminados los límites a las remesas.

Otro alto funcionario recordó en la conferencia que están en marcha conversaciones para reanudar los vuelos comerciales regulares entre los dos países, algo que podría acordarse antes de final de año, según varios medios estadounidenses. (Ver: EEUU trabaja con Cuba para reabrir vuelos comerciales antes de fin de año).

La semana pasada, Obama renovó un año más la llamada Ley de Comercio con el Enemigo, que sustenta el embargo económico impuesto a Cuba hace más de medio siglo, para poder seguir manteniendo su autoridad ejecutiva para relajar sanciones a la isla en el proceso de normalización bilateral.

El presidente estadounidense se ha mostrado repetidamente a favor de levantar el embargo, algo que sólo puede hacer el Congreso de EEUU, actualmente de mayoría republicana, y esta semana urgió a los empresarios del país a presionar a los legisladores al respecto.

Reapertura de embajadas

El proceso histórico de acercamiento iniciado en diciembre ha llevado al restablecimiento de las relaciones diplomáticas, rotas desde 1961, con la reapertura en julio de las respectivas embajadas en Washington y La Habana. Este jueves, el hasta ahora jefe de negocios de la embajada de Cuba en Estados Unidos, José Cabañas, entregó sus cartas credenciales como embajador a Obama.

Es el primer embajador cubano en Washington desde Ernesto Dihigo López de Trigo, que fue retirado de la misión para consultas indefinidas en noviembre de 1959, menos de dos años antes de la ruptura de relaciones en 1961.

La semana pasada en La Habana, en la primera Comisión Bilateral celebrada tras la reapertura de embajadas, los dos países trazaron una agenda de trabajo "objetiva" para lograr resultados a corto plazo en temas donde es posible el acuerdo, sin incluir los escollos más complicados como el embargo o los terrenos de la Base de Guantánamo.

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