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Edición España. Por primera vez la VSS Unity llevó a un tercer ocupante que probó su dinámica de la cabina

Virgin Galactic lleva a su primer pasajero hasta el borde del espacio

3 marzo, 2019

La aeronave espacial supersónica SpaceShipTwo de Virgin Galactic ha volado al borde del espacio, a 55 millas por encima de la Tierra, por segunda vez en diez semanas, alcanzando mayores altitudes y velocidades más rápidas, en la continuación de su programa de pruebas de vuelo. En esta oportunidad, llevaba tres personas a bordo, dos tripulantes y, por primera vez, ha transportado un pasajero.

En su quinto vuelo de prueba con cohetes supersónicos, Virgin Galactic operó su segundo vuelo espacial con su VSS Unity que dispone de un motor de cohete híbrido, que tiene el récord mundial, e impulsó a la nave espacial en Mach 3,04 a 295.007 pies, su velocidad y altitud más altas hasta la fecha y, por primera vez, llevó a un tercer miembro de la tripulación a bordo. Mach es un número adimensional utilizado para expresar de una manera sencilla la velocidad de un objeto con respecto a la velocidad del sonido.

Con este vuelo espacial, el piloto principal Dave Mackay y el copiloto Michael "Sooch" Masucci se convierten en astronautas comerciales y en los seres humanos 569 y 570 en el espacio, respectivamente. Beth Moses, la instructora principal de astronautas de Virgin Galactic, voló como la tercera miembro de la tripulación en una primera evaluación en vivo de la dinámica de la cabina. Es la persona número 571 en volar al espacio y la primera en volar a bordo de una nave espacial comercial como pasajera.

La tripulación disfrutó de extraordinarias vistas de la Tierra desde los cielos negros del espacio. Durante varios minutos de ingravidez, mientras los pilotos "empuñaban" la nave espacial en preparación para un reingreso a Mach 2,7, Beth flotó libre para completar una serie de puntos de prueba de evaluación de cabina.

La validación humana de los datos recopilados previamente, a través de sensores y las pruebas en vivo de otros elementos físicos del interior de la cabina, son fundamentales para proporcionar una experiencia segura pero agradable al cliente.

Dirigiéndose a sus colegas e invitados, Dave dijo: "Beth, Sooch y yo disfrutamos de un vuelo asombroso que fue más allá de lo que cualquiera de nosotros haya experimentado. Fue emocionante pero suave y bien controlado, con una vista desde la parte superior de la Tierra desde el espacio, que superó todas nuestras expectativas. Estoy increíblemente orgulloso de mi tripulación y de los increíbles equipos de Virgin Galactic y The Spaceship Company por proporcionar un vehículo y una operación, lo que significa que podemos volar con confianza y seguridad".

Richard Branson dijo: "Volar el mismo vehículo de forma segura hacia el espacio y volver dos veces en poco más de dos meses es un testimonio de la capacidad única que hemos desarrollado dentro de Virgin Galactic y The Spaceship. Hacer que Beth vuele en la cabina, comenzar a garantizar que el viaje de nuestros clientes sea tan impecable como la propia nave espacial, brinda una gran sensación de anticipación y emoción a todos los que estamos aquí, esperando experimentar el espacio".


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