Diario 5739 13.11.2019 | 18:20
Hosteltur: Noticias de turismo
Edición España. Su CEO, Luis Riu, reconoce ser un hombre de acción más que de despacho

Riu afronta Senegal como su próximo reto con sus riesgos y oportunidades

9 noviembre, 2019
  • A Luis Riu le encantan los viajes de prospección para analizar un nuevo destino u hotel, mejor si es en un destino todavía por descubrir
  • Su experiencia en Punta Cana en 1990 les obligó a superar multitud de dificultades y les preparó para enfrentarse a cualquier prueba
  • El futuro hotel, un Riu Classic de 500 habitaciones en todo incluido, se encuentra a 35 km del aeropuerto internacional de Blaise Diagne

Tras el desembarco de Riu en Senegal con una inversión de 150 millones de euros, según publicó HOSTELTUR noticias de turismo, el CEO de la cadena, Luis Riu, ha reconocido en su blog que es en ese proyecto “en el que tengo puesta la ilusión porque allí está todo por hacer y es un reto al que me cuesta resistirme. Corremos un gran riesgo, pero, si todo sale bien, también se abre para Riu Hotels & Resorts una gran oportunidad”.

Luis Riu ha admitido en numerosas ocasiones que es “un hombre de acción más que de despacho. Me encantan los viajes de prospección para analizar un nuevo destino o un nuevo hotel, y si es en un destino todavía por descubrir para el turismo vacacional, muchísimo mejor”.

Su fama de pionero le precede (Riu refuerza como estrategia de expansión su carácter pionero): “A veces, con apuestas personales como Jamaica donde nadie, ni dentro ni fuera de Riu, me apoyaba. Otras veces con destinos mucho más desconocidos, como Cabo Verde, que sí contaba con el beneplácito de la turoperación”.

El hotel que ha supuesto el mayor reto técnico para Riu en su expansión, en Punta Cana, sirvió de “gran escuela. La construcción de nuestro primer hotel allí en 1990 nos obligó a superar multitud de dificultades y nos preparó para enfrentarnos a cualquier prueba. Y creo que, sin ser del todo consciente, cada cierto tiempo busco un reto así. Llegar a un destino establecido, con todas sus infraestructuras modernas, con conexión aérea y buenas carreteras, es maravilloso. Pero enfrentarnos a todo lo contrario para mí tiene un gran poder de atracción”.

Paisaje natural de Senegal, con sus característicos baobabs.

Pointe Saréne tiene, como ha destacado Luis Riu, “esa vertiente de aventura que plantea un destino por descubrir para la industria turística. Está ubicado a 100 kilómetros al sur de Dakar y cuenta con una extensa playa de arena blanca y un mar óptimo para los deportes acuáticos. Pero además está en una zona que va a permitir a los clientes conocer de verdad África, su cultura y su naturaleza”.

Las obras del hotel, a punto de empezar

Las obras para la construcción del primer hotel en el país están a punto de arrancar. Será un Riu Classic todo Incluido de unas 500 habitaciones y, en palabras del consejero delegado de la cadena, “nace pensando en nuestros clientes, sobre todo de Centroeuropa, para que puedan descubrir un nuevo destino con Riu”.

El tamaño de sus establecimientos, según ha explicado, se debe a que “cuando propones un nuevo destino tienes que ofrecer a los operadores plazas suficientes como para que apuesten por poner los vuelos. Otro tipo de hotelería es posible, pero para abrir camino hay que ofrecer volumen, además de calidad, claro”.

Por ello, ha añadido, “si todo sale bien el terreno es lo suficientemente grande como para que construyamos un segundo hotel. Forma parte de nuestra manera de operar y de generar sinergias contar con más de un hotel en cada destino, siempre que el mercado nos acompañe”.

Luis Riu prepara la nueva apertura de la cadena en Senegal.

En Riu se muestran “tranquilos con la operación del futuro hotel porque partimos de la ventaja de contar con empleados de Senegal en nuestros hoteles de Cabo Verde. Gracias a ello ya conocemos su carácter y forma de trabajar, con gran interés por aprender y crecer profesionalmente. Y también significa que contamos con miembros del equipo que conocen nuestro producto y filosofía de servicio y que estarán preparados para asumir cargos de responsabilidad en el nuevo establecimiento”.

Ventajas del destino

Para Luis Riu, “además de la parte atractiva del destino, que espero que juegue a nuestro favor a la hora de comercializarlo, Senegal presenta otras ventajas menos bonitas de contar, pero altamente valiosas:

- Está en una zona horaria muy similar a la de la central de Riu.

- Está a menos horas de vuelo que el Caribe o los destinos asiáticos.

- Por su historia tienen bastante cercanía cultural con nosotros, lo que facilita el entendimiento con las autoridades y el trabajo del día a día con proveedores y colaboradores”.

A todo ello se suma “el impulso que las autoridades locales quieren dar a la industria turística. De ahí la inversión realizada en el aeropuerto internacional de Blaise Diagne, que se encuentra a unos 35 kilómetros del futuro hotel de Riu, y gracias al cual no es necesario entrar y salir de la capital, Dakar, antigua ubicación del aeropuerto”.

Además, en 2022 Senegal se convertirá en el primer país africano en acoger un evento del Comité Olímpico Internacional. Los IV Juegos de la Juventud 2022 tendrán su sede en Dakar, y Luis Riu está “seguro de que será un evento que dará un buen impulso internacional al país”.

Expansión en África

En África la cadena ya está presente en Marruecos, Zanzíbar y Cabo Verde, pero su consejero delegado considera que “Senegal supone abrir una nueva puerta a la región y una nueva etapa en nuestra expansión”. El foco sigue puesto en Asia, así como en destinos más tradicionales de Riu en Caribe y México pero, concluye, “con este primer proyecto firmado puedo decir que sé que vendrán más para seguir construyendo la historia de la cadena”. (África, foco de expansión para Riu).


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