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Edición España. Presentadas en Florida bajo la Ley Helms-Burton

Desestiman demandas contra las navieras MSC y NCL por su actividad en Cuba

10 enero, 2020

La jueza del Distrito Sur de Florida, en Estados Unidos, Beth Bloom, ha desestimado dos de las demandas presentadas hasta el momento en virtud del Título III de la Ley Helms-Burton, en concreto las presentadas contra las compañías de cruceros Norwegian Cruise Line (NCL) y MSC Cruises. Las denuncias eran en relación al uso que han estado haciendo de los muelles del puerto de La Habana, que pertenecieron a la firma Havana Docks Corporation.

Otras dos empresas de cruceros demandadas, Carnival Corporation y Royal Caribbean, con sede en Miami, esperan fallos similares a los ya emitidos en primera instancia, que puede ser recurridos.

En ambos casos la jueza Bloom falló a favor de sendas mociones presentadas por la defensa de las navieras al considerar que la aplicación del Título III viola el debido proceso. El argumento principal esgrimido por la jueza fue que el contrato de arrendamiento que Havana Dock Corporation tenía por 75 años con el Gobierno anterior a la revolución expiró en 2004, mucho antes que las empresas de cruceros comenzarán sus rutas a Cuba.

Para el cubano Nicolás Gutiérrez, que ha presentado varias demandas amparadas en el Título III de la Ley Helms Burton (Ley Libertad), los fallos de Bloom sientan un mal precedente. Gutiérrez dijo a Efe que Bloom muestra una visión "rígida y estrecha" por considerar solamente el vencimiento de una concesión y dejar por fuera que "en 1960 el Gobierno revolucionario castrista forzosamente confiscó sin compensación alguna esos muelles".

El politólogo Frank Calzón, exdirector del Centro para Cuba Libre, dijo a Efe que el resultado adverso de los dos juicios no necesariamente es un indicativo de lo que va a pasar con el resto de las demandas.

Aseguró además que la activación del Título III a partir de mayo de 2019 es solo "una ficha" de la política de Trump hacia Cuba, que incluye, entre otras medidas, sanciones y restricciones económicas.

Un buque de Norwegian Cruise Line en el Puerto de La Habana. Foto: Leisure Group Travel.

Como informó HOSTELTUR en Demandantes de Miami van a por Expedia y Booking dejando a Meliá y Trivago comienzos de enero otra jueza de Miami, Cecilia M. Altonaga, apartó de una demanda bajo el Título III a la cadena hotelera Meliá Hotels International, la plataforma de búsqueda de plazas hoteleras Trivago y las empresas cubanas Gran Caribe, Cubanacán y el Grupo Gaviota, que controlan los militares de la isla. En este caso fueron los demandantes quienes pidieron dejar fuera de la demanda a las entidades extranjeras para poder centrarse en las plataformas de internet estadounidenses Expedia y Booking.

Andrés Rivero, de la firma de abogados de Miami Rivero Mestre LLP, que representa a los demandantes, explicó que se trata de una "estrategia legal" para no "demorar" el proceso, debido a las complicaciones agregadas que supone tratar con entidades extranjeras.

Sin embargo, conservan el "derecho de reactivar" la opción de Meliá y las entidades cubanas en un futuro "muy próximo".

Más de 70 demandas


Hasta el momento unos 72 cubanoestadounidenses han interpuesto demandas en cortes de EE.UU. en busca de indemnizaciones por el uso de bienes expropiados en Cuba. Se trata principalmente de hoteles, en su mayoría de cadenas europeas, especialmente españolas, o aerolíneas que utilizan el Aeropuerto Internacional José Martí, que operan o han operado en propiedades nacionalizadas.

El Consejo Comercial y Económico EE.UU.-Cuba, una entidad privada, calcula que las 5.913 reclamaciones por propiedades confiscadas en Cuba que el Gobierno estadounidense "certifica" son por un monto de 1.900 millones de dólares, que con los intereses desde hace más de 60 años se elevaría a 8.521 millones (7.676 millones de euros).

Pero además hay otros muchos más reclamos "no certificados" que pueden dar lugar a acciones judiciales. Si el título III no fue activado hasta 2019 fue porque los presidentes anteriores a Trump quisieron evitar conflictos con organismos internacionales y otros países.

Según el Consejo Comercial y Económico EE.UU.-Cuba, la Unión Europea va a empezar a utilizar a bufetes de abogados estadounidenses para respaldar a los demandados europeos mediante la presentación de mociones, entre ellas de "amicus curiae" (amigo de la corte)

El "amicus curiae" es una figura jurídica que permite a actores ajenos a un juicio o proceso ofrecer razonamientos jurídicos y consideraciones vinculadas con los hechos de un caso.


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